研究:鳥不是生下來就會築巢

有句話說:「人不是天生就知道怎麼當爸媽,是慢慢地才學會怎麼當。」同樣的,鳥類也不是一生下來就會靠本能築巢,而是經由後天學習來的,現在有個新研究就發現,鳥類築巢很有可能是經由後天學習得來的。

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內建基因?

鳥類在築巢的時候常需要到大自然找合適的草、樹枝、羽毛、種子編織成屬於自己的家,而大自然裡有著各式各樣的材料,鳥類又是怎麼知道哪一種材料適合蓋房子呢?

過去,人們認為鳥在挑選築巢材料的標準是藉由基因遺傳,一代代的內建在鳥的大腦裡,因為鳥類不像人類那麼聰明,沒辦法很快就學會靈活運用工具解決問題。不過,一項針對斑胸草雀(Taeniopygia guttata)的新研究發現,鳥類其實是藉由後天學習來挑選鳥巢材料。

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喜歡用硬材料築巢

這項研究刊載在期刊《Royal Society journal Proceedings B》上,聖安德魯大學(University of St Andrews)貝利博士(Ida Bailey)的研究團隊想知道鳥類築巢到底是先天本能還是後天學習,進行一系列的研究來了解鳥類的築巢。

研究團隊找來24對一公一母搭配的斑胸草雀(Zebra finch)作為研究對象,發現斑胸草雀喜歡用堅硬材料來築巢,對牠們來說用這種材料蓋鳥巢更有效率,而且可以用更少的材料完成鳥巢。

經驗學習

接著研究團隊進一步研究斑胸草雀的學習能力,探討鳥類是不是能夠藉由學習來分辨不同的蓋屋材料。

研究第1階段,研究團隊給其中一組斑胸草雀柔軟有彈性的材料蓋鳥巢,另一組則是給堅固的材料。到了第2階段,研究團隊同時給2組斑胸草雀柔軟和堅固2種不同的材料,讓牠們自己選擇喜歡的鳥窩素材。結果學者們發現,曾經用柔軟材料蓋過鳥窩的斑胸草雀,立刻選擇了堅固的素材來築巢。

用過柔軟材料築巢的斑胸草雀知道軟材料不適合用來蓋鳥巢,因此在之後挑材料的時候就改選堅硬的材料築巢,證實了鳥類在築巢方面確實是能夠學習的,貝利博士就說:「實驗結果證明了學習對於鳥類築巢確實是很重要的一項因素。」

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