專情信天翁的離婚新理由 都是「氣候變遷」惹的禍?

每年,科學家們都會不厭其煩地警告世人氣候變遷的嚴重性,而近期的一份研究也顯示,就連專情信天翁的感情,也難逃氣候變遷的魔掌。

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因為氣候變遷分道揚鑣?

關於夫妻離婚、情侶分手,你一定聽過各式各樣的理由,像是擠牙膏擠錯邊、髒衣服亂丟、飯後不洗碗,甚至是萬用的「我們不適合」都可能是理由之一。但你有聽過誰是因為「氣候變遷」分手的嗎?

信天翁婚姻裂痕 氣候變遷惹得禍

最近,科學家發現,向來專情的信天翁夫妻離婚率有逐年上升的趨勢,而造成這股變化的原因,很可能就是人類大肆排放溫室氣體所導致的「氣候變遷」。

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資深信天翁專家 研究專情鳥兒逾15年

主持這份研究的是葡萄牙里斯本大學(University of Lisbon)生物學家文圖拉(Francesco Ventura),他是一位資深的信天翁專家,在南美洲的福克蘭群島(Falkland Islands)研究信天翁 15年有餘,觀察過的信天翁夫妻超過 1萬5,000對。

比例不高 但偶爾也會離婚

文圖拉指出,其實在自然情況下,當信天翁伴侶發現關係「失敗」,本來就會選擇分道揚鑣、各自尋找新的另一半重新出發,只是這類事件發生的機率並不高,通常在 1-3%之間擺盪。

至於判斷一段關係成功與否的關鍵,很大一部分是取決於雙方能否成功繁殖後代。一旦繁殖失利,牠們在下一次繁殖季節來臨時各自單飛的機率就會增加。

為什麼有些年份特別容易離婚?

可是在文圖拉 15年的研究生涯中,他發現某些年份,信天翁的離婚比例會突然比前幾年要來得高,好比在 2017年,當時信天翁的離婚率一下就翻倍來到了 7.7%,令他百思不得其解。

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氣候變遷作祟 表層海溫成解密關鍵

經過一連串的研究、分析後,文圖拉的團隊發現「信天翁的離婚率受到環境的直接影響,隨著表層海面溫度的升高而出現異常」。

文圖拉指出,當表層海面溫度越高,往往就會限制海洋中浮游植物的生長、衝擊魚群的數量,這意味著信天翁得飛更遠、花更多時間才能飽餐一頓,因而增加了牠們養育後代的難度,信天翁壓力荷爾蒙的分泌量也隨之增加。

成功夫妻也受影響 前年產子來年分手

而更令文圖拉擔心的是,在表層海面溫度升高的年份中,即使是先前成功養育後代的信天翁夫妻,牠們離婚的機率也增加了,「即使理論上他們應該繼續和前伴侶在一起」。

對此,文圖拉提出了「責難伴侶假說」(partner blaming hypothesis),他相信在表層海面溫度較高的年份中,雌信天翁可能誤將感受到的壓力歸咎於另一半糟糕的表現,而不知背後的根本原因其實是氣候變遷所導致。

「想起來這真的很瘋狂,」未參與研究的美國石溪大學(Stone Brook University)鳥類學家康納斯(Melinda Conners)說道:「有些信天翁伴侶可能一起養育後代好幾十年了,現在卻因為牠們沒法掌控的事情而分手。」

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其他海鳥也受影響?

在有了初步觀察後,文圖拉也大膽假設,除了信天翁,科學家在其他海鳥或是其他奉行單配偶制的鳥類身上也能觀察到類似現象。

未參與研究的英國利物浦大學(University of Liverpool)海鳥繁殖行為專家吉利斯(Natasha Gillies)則提到,文圖拉等人的發現尤其可能會衝擊數目本來就少的海鳥。

「如果表層海面溫度升高確實導致了離婚率增加,那麼整個族群成功繁殖的機率就會降低,」吉利斯警告道:「最終,那意味著未來誕生在世界上的信天翁數會越來越少,而那肯定會對整個信天翁的族群數量造成衝擊。」

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