鳥界的最佳DJ 歌帶鵐擁有專屬求愛歌單

想像一下,當你打開Spotify等音樂播放程式,你會直接按下播放鍵,還是先按下隨機播放呢?

鳥類中以愛唱歌聞名的歌帶鵐(Melospiza melodia)不只會準備求婚歌單,更厲害的是,牠們甚至還懂得開隨機播放模式。

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為了妳,我願意唱整天

歌帶鵐主要分布於北美洲,不同亞種鳴唱的音色和音調各具特色,學者可藉由鳥鳴聲來辨別其種類。歌帶鵐只有雄鳥會唱歌,主要的目的為求偶,其次是保護地盤,因為歌帶鵐是種領地意識強烈的鳥類。牠們的鳥鳴聲嘹亮婉轉,在繁殖期的雄歌帶鵐甚至可以一路從清晨熱唱到晚上都不是問題。

歌帶鵐的求愛歌單中,曲目數量可多達12首,每首歌的長度大約落在2秒鐘。把完整一輪的歌單唱完可能會耗費長達30分鐘的時間,因為歌帶鵐會「​單曲循環」,重複唱一首歌許多次後,才會切換到下一首。

先開隨機,再開金嗓

美國邁阿密大學(the University of Miami)的鳥類學家希爾西(William Searcy)在《英國皇家學會報告B系列》(Proceedings of the Royal Society B)中,發表了一則分析歌帶鵐唱歌模式的研究。希爾西說:「歌帶鵐唱歌沒有固定順序,牠們會在每個循環中採用不同的順序。」

邁阿密大學和杜克大學(Duke University)的鳥類學家聯手展開了研究,團隊成員帶著錄音器材跋山涉水到美國賓州(Pennsylvania)西北部的偏僻地區,每天拿著麥克風對著樹林錄音長達五小時。在錄下了至少30隻歌帶鵐的歌單之後,研究人員們仔細地觀察了歌帶鵐鳥鳴的聲譜圖,分析每首歌的演唱頻率和順序。

重複多次就少唱 鳥界DJ大展身手

研究人員發現,在同一個循環中,歌帶鵐重複唱某首歌的次數越多,牠在下一輪唱到這首歌的間隔時間就會越長,這很有可能是為了替這首歌製造一點新鮮感。

舉例來說,假設在一次循環中,歌帶鵐已經重複唱了10次歌曲A,那麼接下來牠可能會改唱更多其他歌曲,接著才再次演唱歌曲A。但是倘若牠在某個循環中只唱了3次歌曲A,那麼可能要不了多久,歌帶鵐就會再次演唱仍具新鮮感的歌曲A。

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腦袋雖小,容量很大

這次的研究指出,歌帶鵐可能擁有一種極為罕見的天賦,讓牠們能記得自己在30分鐘前唱了什麼,以避免在下一輪的歌唱中使用了重複的順序。先前的紀錄保持者是金絲雀,牠們的歌曲記憶大約只有5秒,這代表著歌帶鵐的記憶能力有金絲雀的360倍大。

可能只是怕母鳥聽膩

那麼,歌帶鵐的隨機歌序究竟是精心安排,還是無心之作呢?這點希爾西目前也沒有答案,但先前的研究指出,母歌帶鵐喜歡更廣泛多元的音調,因此有變化的歌曲順序或許能讓雄鳥更有機會贏得母鳥芳心,但這樣強大的DJ能力是否能讓雄鳥在愛情市場中更有競爭力,還是個未解之謎。

「牠們比你想得更聰明」

在加拿大麥基爾大學(McGill University)研究鳥類發聲、但未參與研究的專家坂田喬(Jon Sakata,音譯)指出,歌帶鵐在記憶歌單播放順序這方面,和人類試圖回想30分鐘前的對話內容的行為有相似之處。

在杜克大學研究鳥類溝通的教授諾維基(Stephen Nowicki)也表示,歌帶鵐變換歌順序的動機,可能與上健身房的人們將歌單設定為隨機播放的理由十分相似。

「你會建立跑步用的歌曲清單,因為你也知道跑步其實有點無聊。」

「你知道清單裡這10首歌可以讓你保持動力,但如果你的跑步時間相當於播20首歌的時間,為何不打開隨機播放呢?」

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