墨西哥降下的神秘「鳥雨」 生態學家有解答:純屬自然事件

墨西哥小鎮降下詭異「鳥雨」,究竟是天災來臨前的徵兆,還是有毒氣體導致鳥類死亡?生態學家認為,他們能為這起神秘現象給出最好的解釋。

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「鳥雨」從天而降

近期,一段墨西哥突然降下「鳥雨」的影片在Twitter上瘋傳。影片的地點發生在墨西哥鄰近美國邊界的奇瓦瓦州(Chihuahua),一台社區監視器在清晨拍下數百隻鳥從高空離奇墜地的驚人影像。

幾位目擊到「鳥雨」的社區民眾對此百思不解,當地媒體《奇瓦瓦州先驅報》(El Heraldo de Chihuahua)也報導了這則新聞

從《路透社》轉載的影片可以看到,天空中突然有大量鳥兒墜地而亡。好奇的網友紛紛猜測,到底是什麼原因造成了這種情況發生。

飛來過冬的「黃頭黑鸝」

影片中墜地的黃頭黑鳥經過證實是「黃頭黑鸝」(Xanthocephalus xanthocephalus),屬於北美地區常見的候鳥,生長於加拿大北方,冬天時會遷移到南方溫暖的墨西哥過冬。黃頭黑鸝每年都會飛過奇瓦瓦州,但這卻是當地民眾首次遇上鳥類集體墜地死亡的事件。

是毒氣?還是電擊?

《奇瓦瓦州先驅報》引用當地獸醫的說法,推斷這起事件很有可能是因為嚴重的空氣汙染所造成,像是附近民眾使用的燃氣系統,或是農民使用的農藥,都有可能導致有毒氣體產生。另外也有人推測,可能是當地氣溫過於寒冷所致。其他說法則認為,這些鳥恐怕是碰觸到鄰近的高壓電線,遭受電擊而死。

然而,目前當地還沒有明確的調查報告指出造成鳥兒集體墜地死亡的原因為何。

一定是5G惹的禍!

在沒有確切解釋下,影片被瘋狂轉傳,各種推論傾巢而出。網路上最多人提出的,是這起事件恐怕與5G有關。儘管沒有任何證據顯示5G對人體有害,但這類傳聞一直氾濫於社群平台上。

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沒有那麼恐怖啦……

英國生態與水文中心(UK Centre for Ecology & Hydrology)的生態學家布勞頓(Dr Richard Broughton)對此表示,「雖然影片中沒有出現任何猛禽的身影,但這起事件99%是鳥類中的掠食者造成的」。

鷹、游隼等猛禽在獵食時,會縮小鳥群盤旋的範圍,並從高處向下壓迫鳥群,導致牠們撞擊到建築物或是地面上。

因猛禽追擊墜地

布勞頓解釋,影片中鳥兒之所以會大量聚集,其實就是大自然中偶然可見的「群飛現象」(murmuration),通常發生在椋鳥(Starling)抵禦猛禽獵食的時候。

因為鳥群內部十分擁擠,後方的鳥兒會緊緊跟隨前方鳥兒引領的飛行路線,很多時候不太會去注意到周遭環境的變化,要是領頭鳥沒帶好路,後面的鳥兒也會遭殃。類似的現象也不是第一次發生,世界各地都曾出現過。

布勞頓指出,影片中可以看到一大群黃頭黑鸝先是出現像波浪般的運動,然後被推向地面。當中許多鳥兒避開了死亡的撞擊,但有些鳥沒有逃過一劫。

水泥、柏油路才是重點

英國曼徹斯特都會大學(Manchester Metropolitan University)保育生物學(conservation biology)專家里斯博士(Dr. Alexander Lees)同意這個說法:「如果只觀察影片、沒有毒理試驗報告,我會說這個事件確實是鳥類的『群飛現象』造成的。」

里斯博士表示,人們直覺上會將這些鳥類墜地的死亡事件歸咎到環境污染,但其實城市密集的基礎建設,像是產業道路或是高樓大廈,這些才是導致鳥類在群飛現象發生時死亡的關鍵。

安格爾西島的神祕死亡事件

此前在2019年12月,英國西部的安格爾西島(Isle of Anglesey)上,曾有多達225隻的椋鳥在停機坪附近死亡。經調查發現,這起事件是因為大量椋鳥在躲避猛禽時,因反應不及、以高速撞上道路後死去。

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