大自然鳥類飛行奇觀

以色列的農地上空出現一顆巨大的愛心,照片中無數的黑點都是一隻隻的椋鳥。

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12日的時候,以色列的農地上空出現一顆巨大的愛心,照片中無數的黑點都是一隻隻的椋鳥(starling)。以色列自然與國家公園管理處(Israel's nature and parks authority)的員工說,椋鳥在寒冬的時候,都會從歐洲的中部與東部地區千里迢迢地飛到以色列過冬,這個時期就是欣賞椋鳥群飛行的大好時機。

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團結力量大

根據世界最大的環保資訊網站《Mother Nature Network》,椋鳥為了躲避猛禽類的攻擊會群聚在一起飛行(註),飛翔的時候不停變換隊形,有時候是愛心,有時候是沙漏,且鳥群換隊形的動作時間非常迅速流暢,就像是流水在流動一樣。

為什麼椋鳥要這樣飛呢?這一切都是為了保護自己。只要有鷹、游隼等猛禽出現,數千隻椋鳥就會同時飛上天空,聚集在一起假裝成是隻巨大的生物嚇跑敵人。落單的椋鳥容易被攻擊,但團結力量大,和伙伴靠得越近越不容易被天敵吃掉。

不管椋鳥有多少隻,他們都可以在空中聚成一大群嚇退敵人,更厲害的是,無論椋鳥的數量是上百隻還是上千隻,只要有一隻椋鳥改變飛行速度或是方向,其他的鳥也會立即跟著改變,而且改變的速度快得讓人驚訝。

編註:根據《維基百科》,群行行為(Swarm behavior)是指一群實體聚集在一起兜圈或朝特定方向行動,在昆蟲、鳥類、魚類、水生動物、人與細菌身上都會出現這種集體動物行為,而「murmuration」這個字更特別指涉鳥類的群行。

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要怎麼看椋鳥?

如果想近距離看椋鳥飛翔的奇景,要怎麼看呢?杭特先生(Grainger Hunt)就在美國康乃爾大學鳥類研究網站上教大家怎麼觀賞椋鳥。

首先在涼爽的月份到牛棚、動物飼育棚、葡萄園或是任何有農產品剩餘物的地方尋找椋鳥群,當你發現一大群椋鳥飛在空中,那就代表著附近有猛禽正在向這邊靠近。這時候你應該找個舒服的姿勢,拿起你的雙筒望遠鏡,好好欣賞這場大自然的奇觀。

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克里夫(Sophie Clive)與史密斯(Liberty Smith)2位女孩用攝影機拍下了壯觀的椋鳥飛行影片,數千隻椋鳥同時變化隊形在天空飛的壯闊,讓人不得不再次讚嘆大自然的偉大。

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