「對野生動物最嚴重的打擊」以色列禽流感大爆發 至少5,200隻候鳥死亡

在以色列,當局正嘗試控制嚴重的禽流感疫情,尤其該國目前已經有至少5,200隻候鳥在當地死去,引發了全球的關注與憂慮……

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遍地都是候鳥的屍體

上周日(26),以色列環境部長贊德伯格(Tamar Zandberg)在Twitter上分享了一張照片——由於當地禽流感肆虐,無數候鳥死在了該國北部胡拉自然保護區(Hula Nature Reserve)的胡拉湖(Hula Lake)中。

贊德伯格表示,這是「對野生動物最嚴重的打擊」。

估計1/5候鳥都染疫

以色列自然公園管理局(Israel Nature and Parks Authority)公布的照片則顯示,數名穿著防護衣的工作人員正滑著小艇,從胡拉湖中打撈死掉的候鳥,以防止再有其他野生動物被感染,其中包括以食腐肉為生的禿鷹。

此外,以色列當局還表示,不只是胡拉自然保護區,整個胡拉河谷(Hula Valley)的周邊也發現了約250隻候鳥的遺骸,以色列境內其他地方則陸續找到了30隻生病的候鳥。

《以色列時報》(Times of Israel)則指出,目前該國境內估計1/5的候鳥都得到了禽流感。

以色列環境部長贊德伯格分享了候鳥屍體遍布胡拉自然保護區濕地的畫面。

候鳥遷徙的中繼點

以色列是候鳥從歐洲遷徙到亞洲和非洲的中繼點,每年都會有大約10萬隻候鳥途經胡拉河谷一帶,當中有大約4萬隻會留下來過冬。

這樣一年一度的遷徙活動,常常吸引愛鳥人士的關注,許多人會在季節到來時特別來賞鳥;但另一方面,也正是因為如此的地理位置,這才導致以色列禽流感疫情散播的風險提高。

而今年,基於禽流感疫情不斷肆虐,胡拉自然保護區自上周開始禁止遊客進入。

候鳥死亡數量「異常」

根據《華盛頓郵報》報導,以色列農業部的紀錄顯示,該國第一次出現禽流感是在2006年,接下來幾乎每年都有疫情的發生。

然而,「今年的疫情爆發規模比往年大得多」,以色列自然公園管理局資深科學家納維(Uri Naveh)如此表示,並將死亡的候鳥數量形容為「異常」。

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數十萬隻蛋雞或病死,或被撲殺

《以色列時報》(Times of Israel)報導則指出,以色列今年秋天第一次出現禽流感疫情是在10月18日,地點位在該國北部區(North District)耶斯列谷(Jezreel Valley)的合作農場「Moshav Nahalal」,距離胡拉自然保護區大約60公里遠。

疫情的正式大爆發則是在今年的12月19日,以色列農業部公告它們於另一公共農場「Moshav Margaliot」檢測到H5N1病毒,此處大約有24萬4,000隻蛋雞分住在60個雞舍,以該國每月平均消費約2億顆雞蛋計算,其中約有600萬顆是出自這裡。

以色列農業部指出,正是因為當地業者沒有即時通報家禽的死亡狀況,這才導致疫情快速散播,當它們派員前往當地勘查時,大部分的雞都已經死掉了,例如其中一間雞舍的2,000隻雞只剩70隻還活著,但即使活著,牠們隨後也面臨了被撲殺的命運。

雞舍是疫情散播的「定時炸彈」

當時,以色列農業部長費洛(Oded Feror)便在聲明中指出,擁擠和未受監管的雞舍是導致疫情散播的「定時炸彈」,而且根據該國農業部的數據,當地有93%雞舍的環境衛生與動物福利都不符合標準。

目前,公共農場「Moshav Margaliot」及接收其雞蛋的下游業者都已被封鎖,雞蛋的生產也暫時停止。

以色列自然公園管理局貼出工作人員打撈候鳥屍體的畫面,可以看到背景中有許多倒在湖裡或溼地內的候鳥屍體。

鳥傳人罕見,但還是有

雖然從鳥身上傳染疾病給人十分罕見,但根據世界衛生組織(WHO)的數據顯示,自2006年開始,全球有863個相關案例,其中有456人最終不幸死亡。

因此,即使以色列至今尚無傳出禽流感H5N1傳染給人的狀況,但該國總理貝內特(Naftali Bennett)已在本周一(27)與國家安全顧問及其他專家見面,討論要如何阻止這樣的狀況發生。

其中,曾和被感染的鳥有近距離接觸的人,都將獲得預防性的治療,以色列農業部警告則在本周三(28)對民眾提出警告,要求大家要買蓋有標章的雞蛋,並煮到全熟後再食用,同時生活中還得遠離野禽,才能預防疫情進一步擴散。

死亡數量在近日趨於穩定

但另一方面,根據《美聯社》同日報導,胡拉自然保護區發言人米凱利(Yaron Michaeli)指出,死亡的候鳥數量已經在近日趨於穩定,「這是個好預兆」。

「牠們或許已經開始從中恢復過來,我們對此非常期待。」

全球疫情拉警報

除了以色列外,全球其他國家,包括英國、中國、挪威和南韓等,也都在近幾個月內通報了禽流感H5N1疫情。其中,在英國,經歷幾次嚴重的疫情後,當局宣布成立禽流感預防區,要求所有家禽養殖業者都必須遵守更嚴格的生物安全措施。

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