「鳥不是真的」而是監控無人機?美國Z世代以陰謀論諷刺陰謀論

在美國,一名青年發起了「鳥不是真的」理論,他試圖說服大眾,天空中的那些「鳥」並不是真的「鳥」,而是政府拿來監控百姓的無人機……

站在寫著「鳥不是真的」標語的箱型車上,這項理論的創始人麥肯多正大聲宣傳自己的理念。

「鳥不是真的」

在美國的匹茲堡(Pittsburgh)、曼非斯(Memphis)和洛杉磯(Los Angeles)等地,近期都可以看到大量的看板,上面寫著「鳥不是真的」(Birds Aren't Real)的標語。

除此之外,目前在社群平台Instagram、影音平台TikTok,「Birds Aren't Real」的官方帳戶都已經累積了數十萬的追蹤人數,與其有關的YouTube影片則到處瘋傳。

上個月,「鳥不是真的」運動的支持者還在Twitter的舊金山(San Francisco)總部外進行抗議,要求該公司必須改掉它們的小鳥標誌。

都是政府的監控無人機

這是一個由Z世代發起並推波助瀾的陰謀論,認為鳥已經是不存在的動物,那些在天空中飛行的東西,都是美國政府的無人機,被用來監視自己的國民。

數萬人為了這個理論走上街頭,穿著寫上「鳥不是真的」標語的T恤到處集會,並不斷散播這個口號。

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只是戲仿的社會運動

但鳥到底是不是真的?

事實上,無論是「鳥不是真的」理論的創始人,還是他的追隨者都明白——鳥真實存在,這一切都只是個捏造出來的笑話,是帶有目的性的戲仿社會運動,他們之所以會推廣這個理論,是要以此反諷並對抗當今網路世界充斥的陰謀論和不實資訊。

在這個理論的中心,是現年23歲的青年麥肯多(Peter McIndoe),他在2017年時一時興起創立了「鳥不是真的」理論,而且多年來都表現出對此毫不懷疑的模樣,還要求他的追隨者,不應該容忍懷疑他們的人。

「鴿子是謊言!」

麥肯多會出現在各大抗議活動中,或是在公路邊舉牌,上面會寫著像是「鴿子是謊言」的標語,他則會一邊高喊自己的主張,例如:「我才不會因為你拍我而害怕,反正這些鳥已經每天都這樣對我了!」

之前接受曼非斯電視頻道《WREG》採訪時,麥肯多被問及「鳥不是真的」是不是一種諷刺時,他仍堅持己見並做出反擊:「我不認為如果我說『鳥是真的』,你也會這樣問我,你知道的……我不明白為何另一方的意見不能用同等的尊重對待它。」

在這段影片中,麥肯多高舉「鴿子是謊言」的標語,在路邊宣傳自己的理念。

確保所有事情都不至於太真實

然而,現在真相大轉彎了,麥肯多公開承認「鳥不是真的」只是戲仿活動,他不相信這個理論,一切的操作都是蓄意且小心為之。

「在過去幾年來,當我們面對充斥不實資訊的世界時,我們真的一直都非常清楚自己在做什麼,」麥肯多表示:「這個理論本就十分荒謬,但我們確保自己說的所有事情都不至於太真實,這是這個角色必須考量到的地方。」

來自內心深處的反抗

而對其他Z世代而言,他們之所以會追隨並推廣「鳥不是真的」理論,則是出於自己受不實資訊影響的集體反抗,並藉此找到同伴和歸屬感。

「『鳥不是真的』並不是只存在表面的膚淺陰謀論反諷,它來自內心深處,」麥肯多指出:「很多我們這個世代的人覺得這一切很瘋狂,『鳥不是真的』是他們應對這件事的方式。」

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透過網路發現新世界

麥肯多表示自己正是陰謀論的受害者之一,他在18歲以前都生活於非常保守、信仰極為虔誠的地方,教育也是在家自學。

直到高中,麥肯多才終於透過社群平台發現了另一個世界,從YouTube、Reddit等理解到許多新觀點;再到2016年,當他就讀阿肯色大學(University of Arkansas)時,他更發現自己並不是唯一一個有類似經驗的年輕世代。

本來是個即興的笑話

在2017年,麥肯多去曼非斯拜訪朋友,當時美國前任總統川普(Donald J. Trump)剛宣誓就職,市內舉辦了一場反川普的女性遊行,而川普的支持者也去到了現場。

當麥肯多注意到他們時,他便隨手拆下了牆上的一張海報,在背面隨興寫上「鳥不是真的」,接著便開始到處宣傳,表示其實自1970年代開始,鳥都被美國中央情報局(CIA)殺死了,並逐漸被監控無人機取代。

「這本來是個即興的笑話,但它反映了每個人都感覺到的荒謬感。」

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編造歷史、建立詳細理論

結果麥肯多在不知情的狀況下被拍,影片上傳到Facebook後一夕竄紅,這股風潮讓他決定要認真架構「鳥不是真的」理論。

「我開始表現出這個角色的特質,然後構築出他所來自的世界。」麥肯多指出,他和朋友蓋多斯(Connor Gaydos)寫了一個「鳥不是真的」的假歷史、建立詳細的理論,還製作假文件及證據,以用來補充自己的瘋狂主張。

代號是「很大隻的鳥」

例如他們聲稱這個鳥型無人機行動的代號是「很大隻的鳥」(Very Large Bird),因為CIA不想和芝麻街(Sesame Street)的角色「大鳥」(Big Bird)發生版權糾紛。

「這基本上變成了一項關於不實資訊的實驗,」麥肯多認為:「我們可以創造出完全虛構的世界,然後被當地媒體當成事實來報導,並接受公眾的質疑。」

還有販售周邊

2018年,麥肯多自大學中輟,搬到了曼非斯,並繼續推動「鳥不是真的」理論,其中包括拍攝一支影片,裡頭雇用一名演員假扮成前CIA特務,並坦承自己負責執行鳥型無人機監控行動,不只是相關討論在社群平台Reddit保持熱度,影片本身在TikTok則有超過2,000萬觀看次數。

同年,麥肯多還開始販售周邊,每月入帳數千美元(1,000美元折台幣約2萬7,816元),可以支付他和朋友的生活所需,並用於投放廣告、讓支持者進行集會遊行等。

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對瘋狂之事哈哈大笑的方式

麥肯多表示,「在進行關於『鳥不是真的』的活動時,我們都會確保它最終不會為世界帶來負面的結果」,他強調,他們所建立的「是個為大眾設立的安全場域,人們可以聚在一起,討論充斥於美國的陰謀論。這是個對瘋狂之事哈哈大笑的方式,而不是反過來被它征服」。

一面映照現實的鏡子

但既然現在麥肯多打算自揭身分了,他透露他和夥伴2022年的計畫,正是要完全擺脫其本來的陰謀論者身分,這是往下邁進的必然一環,麥肯多還補充,表示希望之後可以和知名的內容創作者或獨立媒體合作。

「當這件事成為一股真實的向善力量,我對於未來會變得如何感到十分興奮,」麥肯多坦承:「是的,我們在過去四年蓄意散播不實資訊,但這是有原因的,是為了要為美國的網路世代提供一面映照現實的鏡子。」

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