DNA存檔? 歐洲學者發明前所未有儲存技術

by:阿咖
10386

坐在酒吧中聊天可以聊出甚麼?兩位科學家就在酒酣耳熱之際想出一套前所未見的訊息儲存方式,讓資料不只可以保留數千年,而且完全不耗電!
 
靈光乍現的絕妙點子

The Epoch Times報導,人類保留資訊的科技又再度往前躍進一步,兩位訊息學家想出了全新的儲存資訊方法──DNA儲存法!發明者之一的Nick Goldman表示,他們的靈感就來自考古學者的研究方法;過去學者為了瞭解長毛象的生態,從骨骸中抽取DNA、再進一步了解長毛象當年的狀態,他們恍然大悟其實DNA就是儲存訊息的原型。
這個被形容成「純屬意外」的絕妙點子,來自在「歐洲生物信息學研究所」(EBI)工作的Nick Goldman和Ewen Birney,他們在幾杯黃湯下肚後,靈光乍現地想出了嶄新的訊息儲存法。

儲存在一粒沙上 
把資料儲存在DNA上的技術,絕對超越你對「輕薄短小」的定義,全世界的資料都可以被儲存在一個不大於巧克力棒大小的載體上,最棒的是,還可以不須任何電量就能使用!儲存的方式基本上要把電腦的二位元資料0和1轉換成基因四種鹼基:腺嘌呤(A)、胞嘧啶(C)、鳥嘌呤(G)與胸線嘧啶(T);其中二位元的0轉成A或C,1轉成G或T,並用DNA鏈來維繫這些編碼的順序與位置。經由特殊的排列組合,不管是電腦word檔到人體奧秘通通都能記錄下囉。目前,Nick和Ewen已經先試驗性把莎士比亞詩集和馬丁路德演講MP3一起存到DNA株中,結果這些檔案的大小就跟一粒沙一樣。

然而,兩位學者也遭遇不少挑戰;首先是解碼訊息需要花費長時間,他們為了要把存在DNA中的2個檔案提取到電腦中,就花了2星期;所以,目前看來這項技術特別適合沒有時效性的檔案;另方面,研發這項儲存技術需要鉅額的資金挹注,兩位發明家必須有足夠的資源才能繼續研發這項驚奇的儲存技術。

雲端大未來 
有了這項技術後,過去需要電力幫助存檔的磁帶或是硬碟都沒有看頭,因為這些裝置每隔幾年就要汰換,但DNA儲存技術卻可以不需電力保存資訊數千年,他們認為,如果這項技術可以順利研發,未來將成為主流的儲存訊息方式,尤其在「雲端」技術越來越普遍的現代,儲存海量資訊的伺服器就更顯重要,換言之,這個點子最大的受益者,就會是需要存放大量訊息的Google,必須儲存全球訊息量的他們,現在要購買昂貴的硬體設備,也必須付出天價的電費和場地費來支持大量伺服器以及儲存系統。若是DNA儲存技術成功,不只企業端受益減少成本,對全球人們來說,更讓地球受惠,因為儲存技術不需電力,減少了碳排放,還能讓訊息流傳千年之久。

post title
Getty Images

人體充滿神奇奧妙,過去沒有人想到可以把訊息儲存在DNA中。Mario Tama/Getty Images

post title
Getty Images

Mario Tama/Getty Images

post title
Getty Images

Paul Gilham/Getty Images

post title
Getty Images

Sandy Huffaker/Getty Images

post title
Getty Images

過去DNA鑑定技術,多出現在醫學、刑案等等案件上。George Frey/Getty Images

post title
Getty Images

Facebook的資訊中心,全球用戶的資料都被儲存在這。Rainier Ehrhardt/Getty Images

post title
Getty Images

Google位在美國奧勒岡州的訊息中心。為了儲存全世界的資訊量,他們需要花費天價來支撐全球的虛擬世界。Craig Mitchelldyer/Getty Images

post title
Getty Images

訊息儲存DNA的技術成功,將大大翻轉我們對「存檔」的想像。Getty Images