NASA: 火星上有水

by:徽徽
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周一(28),NASA正式宣布在火星表面上發現了水,這個歷史性的大發現也讓外界開始期待,未來可以在火星上發現生命。

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Photo: NASA

從圖中可以看到一條又一條的暗長條紋順著火星表面的陡坡而下,NASA表示,這是火星上有水的證明。


驚人大發現
CNN、《衛報》、《半島電台》綜合報導,周一(28),人類在火星研究上有了劃時代的發現,NASA宣布在火星表面發現液態鹽水,研究人員表示,這項大發現代表火星上可能有生物存在。

NASA科學家還有來自美國多所大學的研究人員一起合作,觀察火星表面經常出現的黑長條紋,人稱RSL(recurring slope lineae)。研究指出,黑長條紋「在溫暖的季節時會出現,且在下坡方向逐漸增長」。科學家們認為,之所以會有條紋的出現,是因為鹽水「流經」或「下滲」造成的,因為這些條紋跟地球表面水流的形狀和曲度驚人地相似。

 

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Photo: NASA

NASA發佈的照片中,可以見到火星上的隕石坑壁,一條又一條的暗長條紋只要在夏季溫度高時就會出現,冬季就會慢慢不見。


鹽水滲出表面
一開始,研究人員透過NASA運行在南半球中低緯度的火星偵察軌道器發現了暗黑條紋的行蹤。隨著夏季來臨、氣溫升高,條紋沿著下坡方向滲出,不過在寒冷季節時又消失。每年同一個地點都會反覆出現這樣的景象。

於是,科學家們認為,因為火星距離太陽比地球距離太陽多了 8,050萬公里,而且火星表面溫度很少高於凝固點,條紋再次出現是因為夏季溫度升高造成,原本在鹽微粒中的冰因為溫度升高融化,鹽水順著火星的陡坡流下來,讓火星的表面出現了一道道河流狀的暗長條紋。


 

 

NASA也在周一釋出高空模擬畫面,帶大家看火星表面季節性冒出的暗長條紋,每條長度大約一百公尺。


火星上真的有水
火星上有水的理論,一開始是由科學家歐嘉(Lujendra Ojha)在 2011年時提出,當時,歐嘉還只是亞利桑那大學的學生,他專門研究在火星表面的暗長條紋。現在,歐嘉已經是喬治亞理工學院的博士候選人,他也是最新研究的團隊領導人。歐嘉在接受《半島電台》的訪問時說:「火星上真的有水。」他還補充道,證據就是「火星上水合鹽中的水活動」。

和地球的水不一樣
不過,研究人員也提到,火星上的水和地球上的水無論是看起來或是摸起來都不一樣。亞利桑那大學行星地質學教授麥克尤恩(Alfred McEwen)說:「火星上的水比較像海水而不是純水,而且也不能自由流動。」、「(火星上的水)以濕土的形式呈現,而不是靜水。」


 

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Photo: Samantha Decker

雖然火星上已經被證實有水,不過有沒有生命還要進一步調查。


有水就有生命?
和歐嘉一起研究的亞利桑那大學行星地質學教授麥克尤恩提到:「液態水對我們所知的生命(構成)來說很重要,所以(在火星上)找到水等同邁出了一大步。在地球上,只要在自然界有水的地方就有生命,不過,這對火星表面來說不一定是真的。」

「(火星上的水)有可能是密度非常高的鹽水,生命根本無法發展,此外,火星表面的輻射環境是有害的。無論如何,找到水是第一步,我們若想在這些地點找到生命還得再調查。」

沒有外星人
此外,麥克尤恩也提到,就算火星上有生命,大概也是微生物,喜愛科幻小說的人還有好萊塢的製片可能要失望了,因為火星上沒有外星人,也沒有大型生物。

NASA行星科學部主任格林(Jim Green)表示:「目前我們還回答不了,地球以外有沒有生命存在,但是,跟著水走是關鍵。我認為我們現在有個大好機會,可以在火星上正確的位置好好地來徹底調查。」



編註:對原文完整報導有興趣的朋友,請參考
01 Liquid water exists on Mars, boosting hopes for life there, NASA says
02 Nasa scientists find evidence of flowing water on Mars
03 NASA: Water found on Mars

延伸閱讀:《NASA新研究發現火星上有海
美學者:地球人產自火星
地球好危險? 科學家告訴你怎麼住到太空去