年齡限不限? 美國避孕藥開放購買惹議

by:阿咖
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誰決定「生命」?這看似小小的問題卻與美國近日爭論不休的議題息息相關。日前,美國法官庫爾曼裁定,美國食品和藥物管理局(FDA)應該開放購買避孕藥的限制,裁決一出在美國境內引起熱烈議論。
 
BBC、CNN以及《華爾街日報》5號報導,紐約聯邦法官柯曼(Edward Korman)認為美國政府對避孕藥的年齡限制「不合理」,他諭令FDA在30天內改變現行規範,讓所有年齡層的女性在緊急情況時,就算沒有醫師處方籤也能買到「B計畫」(Plan B)等事後避孕藥。
 

小補充:事後避孕藥?
事後避孕藥是指女性遭性侵、或在無任何保護措施下發生性行為、或懷疑避孕方法失敗時,在性行為後72小時內服用達到避孕效果的緊急用藥物;台灣在避孕藥的判定上屬於「處方藥」,日前衛生署又再度呼籲避孕藥應經醫師處方使用,確保用藥安全

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少子化的趨勢讓各國都頭痛,能夠「增產報國」在現帶來說,變成一件對自家和國家都有福的好事情。但有時候懷孕是在非預期、非自願的情況下發生,這種時候就需要人工節育的方式協助女性避免懷孕。但這樣的決定權在美國當地掀起議論。Ian Waldie/Getty Images

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FDA在1999年核准了照片中「B計畫」避孕藥的使用。Justin Sullivan/Getty Images

博天主教徒歡心?
這項管制的爭議源頭,來自2011年歐巴馬競選時的政令,當時正值總統大選前夕,支持率呈現五五波的緊張情勢下,多家報導皆提到天主教徒具有決定性的地位,《德敘理新聞報》(Deseret News)報導就曾提到那些「搖擺州」的天主教徒具有相當重要性;而歐巴馬政府否決了FDA開放避孕藥年齡限制的決定後,亦被外界解讀是要爭取中間選票。這次的判決,等於是推翻歐巴馬政府的決議,並挑戰了天主教反對墮胎的信仰。
 
誰決定生命
在天主教教義中,生命的掌控應由上天決定,人工節育法例如避孕藥、保險套等使用受到反對,美國「人性尊嚴中心」會長Anna Higgins也不贊同拿掉有保護功能的年齡限制,因為青少女也可能會在非自願情況下被強迫吞下避孕藥;「宗教和公民權利天主教聯盟」也表示這判定「藐視父母權利」,因為在紐約的法規下,一位12歲的青少年不能隨意接受藥物,同時連午餐的大杯汽水都因健康管理的關係受到限制,但未來她們卻可以在不通知父母的情況下吞下避孕藥。

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原本,2011年末,FDA想開放所有年齡的女性都可以在不需要處方的情況下在藥局買避孕藥,但當時歐巴馬政府否決這項決定。被外界解讀為爭取天主教教徒選票的策略之一。Sion Touhig/Getty Images

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事實上,青少年的性行為年齡層越來越早,亦有人認為該教育青少年預防的觀念。Mario Tama/Getty Images

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Mario Tama/Getty Images

判決具指標性意義
美國「生育自主權」協會會長Nancy Northup認為,這次的裁決具有指標性意義,因為在過去,女性缺少控制生育的工具,這次的判決等於是給了「那些根深蒂固的守舊觀念一個重擊」,讓女性也可以用安全有效的方式自己決定生育。美國生育學會(ARSM)也支持這項決定,認為總算看到「用科學來帶領政治」。
 

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照片中是曾經在台灣頗受爭議的避孕貼片。Getty Images
 

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對台灣來說,近年來青少年發生性行為的年齡層越來越早,少女產子等新聞時有所聞,或許避孕藥等用藥相關議題也是未來會議論的主題之一。