前伊波拉患者血液抗體 成功保護猴子存活

by:阿咖
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伊波拉疫情仍持續威脅著西非,各國都在研究可以擺脫這場夢靨的特效藥。

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路透社

來自康復患者血液中的抗體,可以替伊波拉患者帶來希望嗎?


10多年前感染伊波拉  患者身上有抗體
伊波拉疫情從 2014年3月爆發,至今已在非洲奪走至少 10萬條人命,歐洲和美國也因為境外移入的患者緊張不已,各國都在想辦法開發能治療和對抗致命病毒的藥物,繼加拿大公衛署開發出「效果近百分之百」的疫苗後,美國科學家們也傳出好消息,他們從一位曾在 10多年前感染伊波拉但已經康復的民眾身上抽取血液,並分離出可以對抗伊波拉病毒的抗體,《衛報》報導指出,目前這份抗體在獼猴實驗(註)階段成功,接下來可以進行人體實驗。
 
感染五天後才注射抗體  依然存活
根據研究,成功保護獼猴沒病死的抗體稱為mAb114,研究人員先將致死的伊波拉病毒注入四隻獼猴體內,接著讓其中三隻連續五天接種抗體,結果有抗體的獼猴全數存活,沒有抗體的獼猴在 10天後死亡,更讓學者們驚訝的是,就算在感染後第五天才施打抗體也存活下來。
 
現行療法效果都未知
學者們表示,使用單一抗體可以簡化現行複雜的雞尾酒療法。過去各界為了治癒伊波拉患者,混用抗體像是ZMapp或MIL-77等,但這類方法的效果尚不清楚,許多無藥可用的伊波拉患者得面對 25%-90%的致死率。
 
 
註1:臨床實驗共分四階段:毒性檢驗、受試病人、全球數個醫院聯合實驗,通常通過第三階段就可以取得美國FDA的藥證,就能進行販售。第四階段是臨床監視期,也就是在新藥上市銷售後,通過對大量患者的臨床調查,監視新藥有無副作用以及其發生率和程度的大小。若出現嚴重的副作用且發生率較高,或療效不理想,則將對該新藥進行召回和下架。
 

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伊波拉疫情高峰期間,許多民眾看到倒在路上的人都不敢靠近。上圖是 2014年12月的獅子山共和國,人們擠在街道旁看著眼前的屍體,這名已經沒有生命跡象的男子疑似帶有伊波拉病毒,讓民眾不敢靠近。

全球政府反應慢  疫情爆發已來不及
2014年 3月時,幾內亞當地傳出伊波拉病毒現身,但這樣的警告卻被忽視,無國界醫生的總幹事施托康(Medecins Sans Frontieres)直批全球政府失靈,他在報告中談到:「人們常用『完美風暴』來形容伊波拉疫情的爆發,描述它是一場跨越國境,蔓延數國的疫情,過去沒有國家政府看過這樣的情況。」
 
「但這樣的形容還是過於簡化,因為疫情會發展到現在這樣一發不可收拾,是需要許多政府機關同時失靈才有可能,而這件事情也發生了,後果是無數明明可以避免的悲劇。」
 
好幾年前就已經出現的疫苗沒人測驗 
提供世衛組織許多建議的法爾拉爾醫生(Jeremy Farrar),也大聲呼籲世界各國應該盡速聯手,例如「百分之百治癒率」的疫苗在六年前就已經研發出來了,但就這麼放在實驗室中未曾進入到人體試驗的過程,一直等到 2014年的秋天,專家們才開始進行到人體試驗階段,至於幾內亞的施打實驗也是等到 2015年3月時才正式開始。
 
法爾拉爾醫生說:「(疫苗慢半拍)這件事情不該再發生,我們不能等到疫病大流行的時候才開始進行實驗,我們沒有慢慢來的藉口。對我來說有件事情相當清楚,那就是我們現在需要全球疫苗開發基金,各國政府、慈善組織和醫療界該攜手合作」。
 

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攜手合作是人類對抗威脅的唯一辦法。


醫護人員擁有「英雄之心」
伊波拉病毒衝擊全球,走在前線的醫護人員不怕感染死亡風險,盡力救助病患,所以 2014年時《時代雜誌》將當年的風雲人物頒給了所有在伊波拉疫情第一線作戰的醫護人員,當時《時代雜誌》編輯吉布絲(Nancy Gibbs)就使用了格言來讚揚他們:
 
「『奮勇作戰的,不是閃耀光芒的刀槍,而是一顆英雄之心』
 
這句格言在許多戰爭中都適用,而一場充滿消毒水和祈禱的戰役中更是如此。」


60秒了解伊波拉病毒影片↓

 

伊波拉病毒 
●症狀包含高燒、出血和中樞神經系統的損害
●致死率最高可達 90%,根據BBC觀察目前的致死率大約是 70%,而根據世衛組織(WHO)的統計,伊波拉平均致死率約是 50%,過去的病例致死率介於 25%-90%不等
●伊波拉病毒並不是藉由空氣傳染的,它的主要傳播途徑是經由體液接觸
●潛伏期為 2到 21日
●目前的疫苗仍在試驗階段,因為伊波拉危機情況特殊,世衛組織特別開放未經人體實驗的藥物上場
●維持療法(supportive care)像是幫有嘔吐和腹瀉狀況的患者補充水分,有助恢復健康
●果蝠被認為是伊波拉病毒的自然宿主

 

編註:對相關原文報導有興趣的朋友,請參考 “Ebola treatment using antibody from survivor's blood passes first trial
 
延伸閱讀:《致命美味? 非洲野味小吃成伊波拉禍首
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