「我就像背叛了患者」 波多黎各健保崩壞醫生無奈紛出走

by:阿咖
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10年的經濟衰頹重創波多黎各,當地醫院正面臨醫師荒危機。

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路透社

波多黎各的醫護人員多選擇機會更多更好的美國當成出路。


每天就有一位醫生出走
美國的公共廣播台(NPR)指出,隸屬美國自由邦的波多黎各(Puerto Rico)正面臨「醫師荒」危機,過去 10年的經濟衰退不只影響民生經濟,也連帶造成許多醫護人員出走,根據統計,波多黎各每天有一位醫生出走。
 
入不敷出的政府健保
多年來的經濟衰頹,讓波多黎各政府無法再負擔國民健保,然而當地有 2/3的居民都是依賴政府提供的健保過活,這保障居民的醫療體系造福許多人,卻沒有足夠資金繼續下去。

醫生出走  賣掉診所
現階段,每年約有 5萬名波多黎各人離家往美國找新生,越來越多醫護人員眼見生活無以為繼,也紛紛把診所賣掉,轉往美國找頭路。
 
NPR訪問到離開家鄉的佩爾拉薩醫生(Dr. Antonio Peraza),過去 14年間,他在波多黎各開業擔任內科醫生,但因為前景不佳,他只好接下佛羅里達州的邀請,關掉波多黎各的診所。

「患者哭了」 
佩爾拉薩難過地說:「我希望你能看看我的患者們,當我告訴他們我要關掉診所的時候,他們哭了」,「我覺得我背叛了他們。」

佩爾拉薩進一步談到,這幾年,當地政府進一步把越來越少的醫療補助砍掉後,種種成本轉嫁到醫護和患者身上,這樣的情況讓他最後決定賣掉診所往美國本土前進。
 

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路透社

2015年時,波多黎各曾出現醫生遊行活動,他們要求政府給當地更多的醫療資源。


風濕病得等上5個月
大量的醫生出走潮,讓波多黎各的醫療院所面臨無醫可找的窘境,在當地兒童醫院擔任副院長的韋瓦第(Domingo Cruz Vivaldi)對記者談到當地醫療情況越來越糟:「成年人想看風濕病得等上 4-5個月…當一位醫生出走後,我們想再找另外一位來填補空缺得等上約 10年。」
 
為了錢景  年輕醫生無法留在家鄉
資深醫生出走,年輕醫生們對未來也不樂觀,儘管許多人知道波多黎各「是家鄉」,但考量到「機會與錢景」後,仍接受了美國醫學院的邀請,不少人最後也直接在美國本土落地生根。
 
念整形外科的羅德里格茲(Manuel Rodriguez)受訪時說:「我很想待在這裡,但看到現實情況,以及這裡的醫療資源後,真的很難說我們會繼續待在波多黎各。」
 

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Photo: DavidnKeng

波多黎各有很大一部分的經濟來源是仰賴觀光業,上圖是當地的聖胡安市區,街道滿是異國情調。


尚未成為美國 51州的波多黎各
有關波多黎各的定位和發展,《維基百科》談到 1898年的巴黎條約中將波多黎各割讓給了美國,自此波多黎各總督由美國總統指派。1950年代,波多黎各曾尋求政變成立共和國,但刺殺美國前總統杜魯門失敗。 1952年時,波多黎各確立了自由邦的地位,儘管後續曾多次公投是否成為美國一州,但每次都是維持現狀的得票率稍高。
 
2011年,波多黎各比美國任何的一個州的失業率都高。2015年時,波多黎各的政府公債佔GDP比率已經超過70%。美國的信用評等機構,已將波多黎各調降至與希臘同級的垃圾級。
 

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地球圖輯隊