虛擬實境新用途:心理治療

by:維多魚
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近來,虛擬實境逐漸普及,越來越多企業推出相關軟硬體,帶人們體驗電腦創造出來的虛擬世界,而有醫生就運用虛擬實境創造擬真世界的特點,嘗試用這項技術來治療有恐慌症的人。

 

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Photo: Aero Theatre

心理醫生嘗試用虛擬實境創造的世界來治療恐慌症。圖為電影《駭客任務》海報,男主角一開始所待的世界是電腦創造出來的虛擬世界。


「虛擬實境」治療心
《衛報》綜合報導,近來逐漸有臨床醫生使用「虛擬實境」進行心理治療,有越來越多的證據證明虛擬實境成為心理治療工具的潛力。

倫敦大學學院臨床心理學教授布雷溫(Chris Brewin)表示:「用虛擬實境治療恐懼症的潛力相當大」

「事實上,我打賭虛擬實境將會成為心理治療重要的一環。」
布雷溫之所以敢打賭,原因是來自過去的經驗,他跟研究團隊找來 15名正在治療抑鬱症的病人,為病人戴上虛擬實境設備進行治療。一開始,病人會先看到 1個虛擬人物,這個虛擬人物的外型是名大人並可以透過技術模仿病人的肢體動作。

生理影響心理
這個過程被稱為「具身認知」,根據果殼網解釋,具身認知(Embodied cognition)也稱「具體化」(embodiment),是心理學中一個新興的研究領域。具身認知理論主要指生理體驗與心理狀態之間有著強烈的聯繫。生理體驗「引發」心理感覺,反之亦然。簡言之,就是人在開心的時候會微笑,而如果微笑,人也會趨向於變得更開心。

布雷溫表示:「虛擬實境是這種治療和傳統治療的關鍵差異。」

「當人們在虛擬世界裡被具體化成虛擬人物之後,他們的認知和情緒反應就會跟虛擬人物同步。」


 

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路透社

布雷溫嘗試用虛擬實境治療病人的抑鬱症。圖為一名在好萊塢使用虛擬實境的女性。


變身成孩子
這也是為什麼,接下來研究團隊讓 15名病人看到一個虛擬小孩站在鏡子裡哭泣,並請他們安慰這名小孩。病人轉換角色,將自己投射成哭泣的小孩,然後在旁邊的虛擬大人則會跟著病人,對小孩說出安慰與愛的話語。這些看得到也聽得到的同理心,軟化了病人對自我的批判,讓 15名參加研究的病人之中的 9個人在研究一個月後,降低了抑鬱程度。

布雷溫表示:「如果你讓人把自己投射到小孩外型的虛擬人物,你會發現他們的感受會變得比較沒有那麼大人,比較像一名小孩,幾乎可以說是把他們帶離原本的大人心智和大人身體。」


 

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Photo: Yana Lyandres

有抑鬱症的人看到鏡子裡的虛擬小孩,會將自己投射成那個孩子。


美國搶先英國一步
目前,英國的虛擬實境治療才剛起步,但美國已經實際應用這個治療法好幾年,並最常用來治療從伊拉克、阿富汗戰場上回來並患有創傷後壓力症候群(PTSD)的軍人。根據《維基百科》,PTSD指人在遭遇或對抗重大壓力後,心理狀態產生失調的後遺症。這些經驗包括生命遭到威脅、嚴重物理性傷害、身體或心靈上的脅迫,舉例來說,軍人有可能會被殘酷的戰爭影響到心理,退伍之後得了PTSD,產生抑鬱、惡夢等症狀。

過去,南加州創新科技研究所的「虛擬實境治療」主任里索(Albert “Skip” Rizzo)已經治療過許多軍人,他詳細解釋要怎麼用虛擬實境治療軍人。

回想過去所受的傷害
里索說:「傳統用來治療PTSD的暴露療法(exposure therapy),需要讓人想像跟心理創傷有關的情境。但是PTSD有個很重要的症狀,就是病人會逃避所有會讓他們想起心理創傷的事物。所以很難要求病人,清晰地想像出一個他們極力避開的畫面。」

由於病人拒絕想像跟創傷有關的環境,里索團隊決定改用虛擬實境重現情境,里索說:「我們把一個人放在虛擬世界裡,這個世界可以由臨床醫生在真實世界裡控制。接著根據病人的經驗來客製化整個虛擬世界,但確保這個環境的安全。」

運用這個療法,里索跟他的團隊總共創造了 14個虛擬世界,從大型的中東城市到遙遠的前哨基地各種類型的世界都有。


 

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路透社

軍人有可能會因為戰爭影響到心理,退伍之後得了PTSD,產生抑鬱、惡夢等症狀。圖為解放敘利亞軍(Free Syrian Army)的軍人。


克服「蜘蛛」恐懼症
除了前面所說的例子,虛擬實境也成功幫助戒菸,還有助人克服蜘蛛恐懼症。一項美國實驗中,研究團隊找來 23個人,鼓勵他們緩慢安全地靠近一隻虛擬蜘蛛,到了研究最後,有 83%的人對蜘蛛的恐懼獲得了很大的改善。有些對虛擬蜘蛛幾乎沒什麼反應的人,甚至可以用輕微程度的焦慮靠近真正的捕鳥蛛(tarantula)。
 
 
 
編註:對原文報導有興趣的朋友請參考"Can virtual reality cure phobias?"
 
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