避免「自殺觀光潮」 加國協助自殺法限公民

by:徽徽
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近日,加拿大擬讓協助自殺合法化,未來罹患不治之症的患者可以在醫生的協助下結束生命,但這項權利僅限於加拿大公民,因為加國政府不希望吸引外國人到加拿大自殺。

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在人生的最後階段,能不能有尊嚴好好地離開是每個人都要面對的課題。

Photo: Alberto Biscalchin

醫生協助自殺  僅限加拿大人

周四(14),加拿大總理杜魯道(Justin Trudeau)公布新的法案,想讓罹患不治之症的加拿大人可以在醫生的協助下結束生命,讓病人的身心不再受苦。不過,這份法案將限縮於加拿大公民和有資格參加加國醫療保健系統的居民,藉此預防「自殺觀光業」(Suicide tourism)的興起,避免想結束生命的民眾特地到加拿大自殺。

不得事先預約  有精神病也不行

在新法的框架下,健康狀況極度不佳的患者可以在醫生的幫助下自殺,親朋好友也能協助患者結束生命,社工和藥師也能參與。然而,新法將剔除非加拿大公民還有罹患精神疾病者,新法也禁止人民事先同意自殺,換句話說新法不准某人在還有能力時預約在未來自殺。舉例來說,罹患輕度失智症的病患不可以在日常生活都還正常時,要求醫生協助他們自殺。

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智利總統巴舍萊(右)和 14歲的少女莫蕾拉一起自拍,莫蕾拉患有疾病「囊腫性纖維化」,她在日前透過影片要求總統准許她安樂死,然而總統並未答應她的心願。莫蕾拉在 2015年5月不敵病魔去世。

路透社

小補充:協助自殺(assisted suicide)與安樂死(euthanasia) 

根據定義,協助自殺為「藉醫師有意提供的知識、方法或兩者之助,而故意殺死自己的行為」,安樂死則為「醫師意欲結束另一人生命以解除其痛苦而有意採取的致人於死的行為」,在臨床上安樂死通常由醫生注射致命藥物讓病患死亡,協助自殺則為醫生提供致命藥物,由患者服用或注射死亡。

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圖為英國醫生尼許基的「安樂死工具組」。尼許基長年為末期病患請願,希望英國政府合法化安樂死,然而他的呼籲並沒有獲得英國政府的回應。

路透社

最後的尊嚴  決定自己的生死

過去,在加拿大協助或教唆他人自殺是違法的,違反者最高可面臨 14年的牢獄之災,但去年加拿大最高法院表示,奪走將死之人請醫生幫忙自殺的選項,如同剝奪他們的尊嚴和自主權。此外,最高法院表示醫生有能力評估要求自殺的患者是否有同意的能力,而且沒有證據可以證明老人和病患無法好好決定自己的生死。

此外,過去在加拿大喧騰一時的羅德里格斯(Sue Rodriguez)案也再次浮上檯面。1994年,當時 44歲的羅德里格斯罹患了漸凍人症,她在法庭上捍衛自己請他人協助自殺(assisted suicide)的權利,雖然最後她上訴失敗,但她在一名匿名的醫生幫助下結束了自己的生命。

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圖為加拿大總理杜魯道,他大力支持的協助自殺法案引起社會討論。

路透社

讓病患死得其所

這一次杜魯道政府推出的法案,經由委員會研究後仍須交由參眾兩院投票決定是否通過。加拿大總理杜魯道在Twitter上表示:「這是個困難和非常私人的議題,我們的政府非常謹慎地研究怎樣對那些深陷痛苦的人最好。」

加拿大司法部長雷博德(Jody Wilson-Raybould)說:「對某些人而言,用醫療的方式協助將死之人自殺有問題,但對其他人來說,這個法案還不夠力。」有能力的成年人,法律讓他們在考量自己健康後,自由選擇在主治醫生的協助下結束生命,而他們的醫生必須在考量病患一切狀況後,確定病患在自然狀態下可以合理預見死亡才可協助自殺。

加拿大醫生菲爾波特(Jane Philpott)說:「我看過有人死得其所,我也看過有人死得悽慘。我希望加拿大人能受到最好的照顧。」

宗教團體反對

另一名醫生貝徹茲(Brett Belchetz)表示:「事實上這個法案逼我和醫學倫理對抗,法案中有不少缺點,我認為需要趕快重新思考。」

除了貝徹茲醫生對法案有疑慮,某些宗教團體反對新法,一直以來他們都反對任何形式的協助自殺。多倫多羅馬天主教會樞機主教柯林斯(Thomas Collins)提到:「新法案改變我們對生命的看法,也改變了我們對人類社會的態度。」柯林斯也對反對協助自殺的醫生遭受到的壓力深表擔心。

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風景如畫的瑞士在協助自殺還有安樂死上走在前後,吸引許多末期病患跑到當地結束生命。

Photo: Tambako The Jaguar

自殺觀光業興起  跑到瑞士求解脫

目前,全球將協助自殺合法化的國家包含瑞士、德國、阿爾巴尼亞、哥倫比亞、日本和美國的華盛頓州、加州、奧勒岡州、佛蒙特州、新墨西哥州還有蒙大拿州。

荷蘭、比利時和盧森堡則准許醫生在嚴格的條件下,將飽受痛苦已經沒救的病患安樂死。然而,世界上許多國家仍未將協助自殺合法化,這也迫使不少患者跑到像瑞士這類已合法的國家自殺。有研究顯示,2008-2012年間,有超過 600名病患到瑞士尋求解脫,讓當地的「自殺觀光業」興起。

那麼台灣呢?

根據我國的《安寧緩和醫療條例》,台灣允許確診為末期病人者預立「不施行心肺復甦術」或「維生醫療」的意願書,消極地放棄治療,但是,積極地尋求安樂死或醫生協助自殺在我國仍不合法,若有積極協助自殺的行為將觸犯刑法第 275條「加工自殺罪」:「教唆或幫助他人使之自殺,或受其囑託或得其承諾而殺之者,處一年以上七年以下有期徒刑。前項之未遂犯罰之。謀為同死而犯第一項之罪者,得免除其刑。」


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