研究:小孩說謊是好事

by:徽徽
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誠實真的是一件好事嗎?近日,加拿大一名心理學家研究發現,小孩說謊是件好事,這代表他們有足夠的應對技巧在社會上生活。

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Photo: U.S. Army

碰到孩子說謊,你的第一個反應是什麼呢?


誠實為上策?
「誠實是最好的美德」、「誠實為上策」,這些名言警句從小就充斥在我們的生活中,警告我們不要說謊,但你知道嗎?兩歲的孩子說謊反而是件值得慶祝的好事喔!

加拿大多倫多大學人類發展與應用心理學系教授李康花了超過二十年,研究小孩如何說謊,還有會說謊的孩子與成功的連結。他說:「青少年時期犯罪的孩子有不太會說謊的傾向。」、「比較早開始說謊跟比較會說謊的孩子,反而能正常發展。」

「如果你發現你兩歲的孩子說謊,不要緊張,你應該慶祝,你的小孩來到了他人生重要的階段。」

 

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Photo: Mike

小孩學說謊就跟學著和這個世界溝通一樣,是人生中重要的里程碑。


人生重要的里程碑
對人類發展而言,有能力顛倒是非是一個重要的里程碑,就像學走路和學說話一樣,有的小孩很早就開始說謊。根據李教授的統計,兩歲的孩子有 30%開始說謊騙父母,等到三歲時有 50%開始說謊,四歲後有 80%的孩子可以成功騙人。

無法成功說謊的孩子與他們的同輩相比,未來比較會發生問題。李教授表示:「這些孩子會比較常說謊,而且他們的謊言往往很容易被拆穿,缺乏社交常識會讓人發展異常。」

知道別人想什麼
換句話說,小孩說謊不是什麼特別的事,說謊的小孩比誠實的小孩更有認知發展上的優勢。李教授提到:「說謊需要兩大要件,小孩得了解別人在想什麼,了解他人知道什麼不知道什麼。我們稱這個能力為心理理論,比較擅長心理理論的小孩也比較會說謊。」

壓下說實話的慾望
根據李教授的研究,第二個要件是執行能力,也就是能事前計畫,遏制不必要的行動。「在 3歲以下會說謊的小孩中,有 30%有較高的執行能力,具體來說是壓下想要說實話,轉而說謊話的能力。」

 

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Photo: VarockAndRoll

一個社會要繁榮,人們不可不會說謊,一個善意的謊言可以讓人際相處更融洽。


社會要繁榮  說謊不可少
李教授補充到,擁有這樣的認知能力可以讓小孩在學校和同儕相處更成功,缺乏這種能力的小孩反而會有行為上的問題。「發展好的小孩能說好的謊話,」李教授表示這些好謊話編織得很精密,即使是大人都無法拆穿。

李教授說:「如果我們的社會要繁榮,我們就要學會說謊,我們是社交的生物,而且我們要和他人合作。」

「在某些情況下,我們得靠說謊達到目的,這也是為什麼我們不該盲目地相信『誠實是上策』這句話。」

舉例來說,善意的謊言可以避免傷害他人。李教授說:「這其實很矛盾,一方面我們要小孩誠實,但如果他們太誠實可能就會出錯,這從不在我的預期內。」

 

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Photo: silvioassuncao

研究指出,一天有意識地說謊次數不會超過兩次,因為人們擔心謊言被戳破。


一天說一到兩次謊
新英格蘭大學哲學系教授,同時也是《我是人,所以我說謊》(Why We Lie: The Evolutionary Roots of Deception and the Unconscious Mind)一書的作者史密斯(David Livingstone Smith)說:「說謊讓社會互動更融洽,你無法選擇不說謊,說謊是必須的。」

史密斯教授說:「為了在社會上過得好,我們需要欺騙自己,在他人面前投射閃亮的形象。」

然而,研究指出大部分的人一天中只會有意識地說一到兩次謊,次數不會再飆高,因為一旦謊言被戳破,人們有可能會被社會排斥。



編註:對原文完整報導有興趣的朋友,請參考
01 Why lying is a sign of healthy behaviour for children
02 How a 2-year-old’s lies can be a good sign

​延伸閱讀:《研究:有錢人更易說謊
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