研究:鯊魚也會害羞和焦慮

by:阿咖
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你覺得鯊魚就是呲牙咧嘴,看到獵物就猛衝的動物嗎?科學家要推翻你的想像囉,科學知識網站Science of Us以及《雪梨晨鋒報》指出,鯊魚其實也會膽小害羞,甚至是緊張兮兮,牠們其實是具有「性格」的生物。

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電影《海底總動員》第一集中的鯊魚布魯斯(中)嚷著自己不吃魚,令人發噱也留下深刻印象,事實上現在就有學者指出,鯊魚真的是一群有個性的生物。

Photo: Finding Nemo

澳洲麥覺理大學的行為生態學教授布朗(Culum Brown)指出:「過去 10-15年間,科學家們努力想找出動物有沒有性格這件事」。

布朗:從研究可看出,鯊魚可不是一群毫無情感的殺人機器。

布朗教授的研究發表在期刊《魚類生物學》中,這也是第一份證實鯊魚確實擁有明確性格的研究。他從澳洲東岸蒐集 17隻澳洲虎鯊(Port Jackson sharks)作為研究對象,這類鯊魚是底棲群聚(benthic)生物,也就是牠們沒有尖銳的大牙來撕裂獵物,而是多半敲碎貝殼或甲殼類生物來攝食,這樣的特性以及相對較小的體型,讓研究人員決定選擇牠們作為研究對象。

測驗鯊魚的膽子和抗壓性

研究分為兩階段,首先,他們想測驗澳洲虎鯊的「膽子大小」,他們將鯊魚從水族箱中的洞穴放進陌生的環境中,並計時看看鯊魚要花上多久的時間擺脫眼前的遮擋物,結果,有的鯊魚僅花 2秒就突破重圍,有的鯊魚花上 20分鐘才敢頂開障礙游出去。

第二階段,研究人員要測試澳洲虎鯊的「抗壓性」,他們將鯊魚從水中吊起到空中一分鐘,這樣的過程重複兩次,接著觀察放回水中的鯊魚擺動魚尾的次數,看看牠們花上多久的時間恢復到平常的頻率,布朗教授解釋到,越是大膽的鯊魚越抗壓,恢復到平常狀態也越快。研究發現,鯊魚們面對壓力時的反應也有極大的不同。

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上圖是澳洲虎鯊,可以發現牠的牙齒相當特別不如我們往常所想的尖牙利齒,學者指出澳洲虎鯊牠們多是用敲碎的方式攝食貝殼類生物。

Photo: Elizabeth White
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《海底總動員2》中的鯨鯊黛絲特妮一臉微笑。學者的發現讓我們更了解到,鯊魚其實真的如同電影所刻劃那般,也是擁有個性的生物。

Photo: Finding Nemo

性別不同的鯊魚個性卻沒差?

學者認為,從他們的研究可以看出,鯊魚確實具有相異的個性,《雪梨晨鋒報》指出,布朗教授談到某些體型小鯊魚較害羞,這可能是因為牠們較無力反抗獵食者之故;值得一提的是,性別不是決定鯊魚個性差異的因素。

布朗教授指出,動物界中的雄性往往比雌性大膽,但這類差異並沒有出現在研究中,這令他們相當意外。不過,性別沒有影響個性的發現,也可能是研究樣本數量太少而導致。

未來研究捕捉  注意鯊魚也有玻璃心

從演化的角度來看, 鯊魚其實是相當古老的生物,而這一份研究發現給人進一步探究鯊魚性格的方向,學者也點出,希望研究能給予其他學者探討鯊魚如何選擇棲地和獵物的方向,並且呼籲研究人員在捕捉鯊魚時也要將牠們具有性格這件事考量進去,因為鯊魚對壓力的反應有相當大的差異。


編註:對相關原文報導有興趣的朋友,請參考:
01 Sharks have personalities - just like us
02 Turns Out Sharks Have Personalities, Too

延伸閱讀:《鯊魚並不可怕 加國攝影師讓牧人告訴你
大自然的禮讚 鯨鯊振興小村經濟
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