Baby shark,Hello ! 紐西蘭發現稀有「幽靈鯊」寶寶

近年來,紅遍全球的鯊魚,不僅靠著Youtube點閱率第一名的育兒神曲《Baby Shark》,更靠著可愛的IKEA鯊魚玩偶,擄獲全世界大人小孩的心。

你知道,這樣的鯊魚還有一個默默無聞的遠親,名為「銀鮫」嗎?

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你聽過「幽靈鯊」嗎?

棲息在熱帶和溫帶海域、被暱稱為「幽靈鯊」的銀鮫(chimaera),很少有被目擊的記錄,因為大多數的銀鮫品種都居住在海下500公尺,或是更深的海域,只有少數生活在沿海淺水區。在這種情況下,研究資料更是寥寥無幾。

老鼠魚、兔子魚?

水汪汪的大眼睛、小小的板狀齒,讓銀鮫又多了諸如「老鼠魚」、「兔子魚」的稱號,但別看牠們小巧可愛的樣子,這些軟骨魚可以長到2公尺那麼長。

雖然有人暱稱牠們為「鯊」,但確切來說,牠們只是鯊魚的遠親,在數億年前就與鯊魚在演化的漫漫長路中走向不同方向。銀鮫大部分的骨骼都由軟骨組成,這也讓牠們看起來擁有空靈、陰森的氣質。

跟軟骨魚家族的共通點:交配

在交配方式上,銀鮫倒是和牠的軟骨親戚們很相似,使用鰭足(clasper)來繁殖。不過比較特別的是,雄銀鮫的頭部長有一個可以伸縮的額腳(frontal tenaculum),交配時可以用來固定雌銀鮫。

在海底生活的銀鮫,是一種喜歡貼著沙子的底棲生物,平常以海蠕蟲、海膽、螃蟹和軟體動物等為食。跟鯊魚遠親一樣,牠們會藉著感應獵物產生的微小電流,在一片黑暗的海底中狩獵。

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意外的收穫

最近,紐西蘭的科學家在南島東海岸的查漢姆海嶺(Chatham Rise)研究海洋生物時,在約1,200公尺的深海拖網捕抓到了一隻小小、半透明的小魚,這不就是那個很稀有的……銀鮫寶寶?

牠還只是個孩子

科學家表示,這一次意外的發現,可以讓他們好好研究銀鮫的幼體。

科學家分析發現,這條比一般銀鮫更難找的銀鮫寶寶,應該是剛孵化的孩子,因為牠的腹中甚至殘留著未吸收完的卵黃,也就是銀鮫胚胎在卵鞘中發育時的養分來源,足以證明牠是條剛出來見世面、涉世未深的銀鮫。

從圖片中可以發現,銀鮫寶寶的肚子內明顯有未吸收完的卵黃。

研究銀鮫路上的偉大進展

發現銀鮫寶寶的團隊成員菲努奇博士(Dr.Brit Finucci)指出,年幼的銀鮫表現出與成體不同的特徵:「跟成體相比,幼體可以生活在非常不同的棲息地,吃的東西不同,甚至長相也截然不同。」

菲努奇博士興奮地表示,目前對銀鮫的了解來源,大多都是成體標本,很少有幼體被發現。因此這隻小銀鮫寶寶的現身,勢必能大大幫助科學家了解這種神祕的深海生物。

「我們將採集一些組織樣本,也會測量銀鮫寶寶的身長和體重,以此判斷我們抓到的是全世界已知的50種銀鮫中的哪一種。」

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