會用雙鰭「行走」的粉紅色手魚 消失22年再度於澳洲塔斯馬尼亞現蹤

在澳洲塔斯馬尼亞島的西南外海,只有當地有的原生種「粉紅色手魚」,自1999年以來便沒有再被人類目擊過,直到今年二月……

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此前只被目擊五次

在澳洲塔斯馬尼亞島(Tasmanian),當地海域有一種極為罕見的魚種「粉紅色手魚」,其學名為「粉紅裸臂躄魚」(Brachiopsilus dianthus),之前只被人類目擊過五次,最後一次還是在22年之前,由一名業餘潛水員在首府荷巴特(Hobart)的外海所發現。

註記為瀕危物種

二十幾年過去,世人再也沒有看過粉紅色手魚的蹤跡,出於對牠們生存狀態的擔憂,官方最近甚至還將其註記為瀕危物種——但意外地,澳洲研究人員卻表示,他們在今年稍早,於一個海洋公園中再次看到了粉紅色手魚珍貴的身影。

本照圈出的粉色小魚,即為這次發現的粉紅色手魚。

120公尺深海發現牠

粉紅色手魚是塔斯馬尼亞的14種手魚之一,從牠們的名字就可以知道,手魚有著猶如大手般的魚鰭,可以在海床上「行走」,而不是像其他魚一樣用「游」的。

研究人員普遍認為粉紅色手魚是生活在淺水域的物種,例如1999年便是在水深約20至30公尺處目擊粉紅色手魚,最早的那次則是在大約水深10公尺處。

但現在這個論點被推翻了,比起過往,粉紅色手魚如今已經到了更深又更開闊的水域棲息——因為這次,科學家們是在120公尺深的地方發現了牠。

令人驚喜的發現

塔斯馬尼亞大學(University of Tasmania)副教授,同時也是本次研究領銜者的海洋生物學家巴雷特(Neville Barrett)便表示:「人們一直認為牠們是淺水物種,而且牠們喜歡相當隱密的水域,但在這,我們於野生南海岸的深海中發現了牠。」

「這是個令人驚喜的發現,替粉紅色手魚的續存提供了希望,因為牠們的棲息地和分布範圍顯然比之前以為的還要廣闊。」

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探索其他生物的意外發現

回到今年二月,巴雷特和他的小組來到了塔斯馬尼亞島外海的塔斯曼斷裂帶海洋公園(Tasman Fracture Marine Park),準備設置一個帶著誘餌的相機,想要研究當地的珊瑚、龍蝦和魚等物種,結果卻有了意外的發現。

「我們有幸能夠對澳洲的國家公園進行仔細的研究……探討各種魚類、珊瑚還有其他那些住在海底的生物,」巴雷特說:「而在這之中,我們發現了粉紅色手魚。」

生態豐富的海洋公園

受到官方保護的塔斯曼斷裂帶海洋公園和瑞士差不多大,涵蓋面積超過1萬6,400平方英里(約4萬2,476平方公里),範圍一路延伸至圍繞著南極洲的南大洋(Southern Ocean),而且以廣大的海溝而聞名,可以在此處發現生存於4,000公尺深海的生物,生態因此十分多元且豐富。

本影片由塔斯馬尼亞大學釋出,即為這次發現粉紅色手魚的水下錄影。

查看錄影注意到奇特身影

而在今年10月,當一名研究助理在查看三月的錄影時,才注意到在眾多受餌食吸引的海洋生物中,有一個奇特的身影。

「我正在查看我們的其中一支影片,然後在暗礁的上方,有一尾小魚突然出現,看起來有一點奇怪,」隸屬於塔斯馬尼亞大學南極和海洋研究所的巴斯蒂安森(Ashlee Bastiaansen)表示:「我仔細觀察牠,你可以看到牠的小手手。」

只有15公分長的小魚

這隻意外出現的粉紅色手魚大約15公分長,研究領銜者巴雷特表示牠「非常小,很難被發現」。

最初,這隻粉紅色手魚大概是因為受到龍蝦的驚擾而跑進了畫面中,對周遭的騷動似乎感到好奇,但只待了幾秒鐘就立刻游走了,巴雷特表示:「也就是在那個時刻,牠為我們留下了一張非常好的正面照……完全可以(藉此)辨別出牠的物種,並測量牠的尺寸。」

「我們很高興能使用一系列的現代科技,確實觀察到這些深海棲息地對稀有物種而言有多重要。」

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應該有一定的族群規模

「這個發現明確顯示海底有一定數量的粉紅色手魚,」巴雷特樂觀地表示,他認為在海底深處,有著「中等規模」的粉紅色手魚群體,而且生存狀態應該十分穩定,但要確切知道有多少,還需要一些時間作業。

希望能將牠們從瀕危名單移除

巴雷特補充,他和團隊目前希望透過進一步的研究,重新評估粉紅色手魚的瀕危分類:「如果我們真的能發現牠們是個極大的群體,那麼這或許能使我們將這個物種從瀕危名單中剔除。」

「能將牠們從瀕危名單中剔除,而不是提名放進瀕危名單,是件令人高興的事……畢竟如果要把某個物種放進名單,通常都代表出了些問題需要處理。」

「在這個案例中,希望啦,我們最終可以發現一切都沒有問題。」

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