為什麼微軟要買LinkedIn?

by:徽徽
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周一,微軟豪擲 262億美元買下了職場社群媒體領英,讓科技界震盪,也讓外界好奇究竟領英有什麼魅力,讓微軟願意買下它?

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周一,微軟宣布用 262億美元的天價買下職場社群媒體領英,消息一出引起各界震撼。

路透社

八千多億買LinkedIn

《路透社》、《紐約客》、《華爾街日報》綜合報導,周一(13),科技鉅子微軟(Microsoft)宣布以 262億美元(折台幣約 8,552億元 )的價錢買下職場社群媒體領英(LinkedIn),這樁併購案堪稱微軟史上最大,微軟也宣布領英的CEO韋納(Jeff Weiner)會繼續留任,領英也會繼續保有它獨特的品牌、文化還有獨立性。

史上最大併購案

綜觀微軟過去的併購案,無論是買下諾基亞公司(Nokia Corp)的手機部門、Skype還是號稱「企業版Facebook」的Yammer對微軟的數位發展成效都不大,但這一次微軟大手筆買下領英卻有可能對它們的發展大有助益。為什麼微軟要買領英?領英又能帶給微軟什麼呢?這一切要從微軟過去想買Facebook講起......

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一開始,微軟原本想藉由買下Facebook取得龐大的用戶資料,沒想到遭Facebook創辦人祖克伯拒絕。

路透社

原本想買Facebook

先前擔任微軟CEO的巴爾默(Steve Ballmer)曾親自飛到加州帕羅奧圖市,想說服Facebook創辦人祖克伯(Mark Zuckerberg)把Facebook賣給微軟,希望藉由買下Facebook獲得龐大的用戶資料,和Google分食網路廣告這塊大餅,但遭到祖克伯拒絕後,也代表微軟在帶領一個受新科技改變甚鉅的產業遇到失敗。

改為專注在雲端

於是,現任微軟CEO納德拉(Satya Nadella)決定採取不一樣的方式,聚焦在微軟一直以來專精的雲端服務,像是賣可經由網路登入的Office作業系統給用戶,然而微軟和傳統軟體不同的地方在,用戶每隔幾年就要付錢給微軟享受作業系統,而且微軟以訂閱為基礎的雲端服務更需要用戶一次次更新,頻率高到一個月就要更新一次,這點讓用戶很難離開微軟。

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在記者會上,微軟CEO納德拉(左)靜靜聆聽領英的CEO韋納發表併購案事項。

Photo: Worlds Latest Inventions

看中龐大資料庫

這一次,微軟CEO納德拉相信,買下領英可以讓微軟現存的雲端服務更上一層樓。微軟看中領英平台上豐富且詳細的專業人士資料,希望可以讓領英結合微軟的舊有服務,像是Outlook和Skype,藉此強化整體服務。

還沒見到人就身家調查

微軟CEO納德拉告訴投資人,在他們踏入一場陌生的會議前,微軟的虛擬助手Cortana就可以利用領英上的資料告訴你要見的人的身家資料。

四億筆專業資料都在這

有了領英,微軟的Office作業系統可以和領英超過 4億筆專業人士的資料結合。微軟CEO納德拉說:「這真的讓專業雲端和專業網絡結合。」

換句話說,人們現在分別使用微軟的Office作業系統和領英,但這兩者其實沒必要分開,因為領英的使用者正是微軟的核心用戶,此外,領英也帶給微軟他們一直以來想要的東西──一個使用者認同的網絡。微軟需要說服領英的使用者採用該身分,並盡可能用該身分縱橫在微軟產品上。

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微軟希望可以把領英的服務納入原本的作業系統中,漫畫中微軟跟領英說:「嗨!我想把你加進我的專業網絡裡!」

Photo: Cartoons by Jim

重新上站人不多

然而,瑞士洛桑國際管理學院(IMD)創新與策略教授偉德(Michael Wade)認為,領英已經好一陣子沒有發揮它們的潛能了,他說領英以招募和求職起家,但之後進化的不夠快。大部分領英的用戶並不是在找工作,領英目前也沒有好好讓用戶經常回到網站上和人互動並拓展專業網絡,只有大約四分之一的用戶每個月會重新上站。

微軟及時雨  挽救頹勢

另一方面,領英透過被微軟收購,挽救了它的頹勢。

今年 2月,領英的股票在一天內掉了超過 40%,領英的CEO韋納將表現不佳怪在經濟成長放緩。領英的商業模式仰賴雇主和雇員為進階服務付錢,像是可以寄信給陌生人,所以當經濟不佳時,獵頭者和員工傾向不付錢購買進階服務。

加入科技巨人  不用再仰視群雄

此外,Facebook在商業廣告上,是領英的一大對手。

領英的CEO韋納也在周一表示:「試想一個我們不需要再仰視像蘋果、Google、微軟、亞馬遜和Facebook的世界,也不需要再想像如它們一般巨大經營起來的情形,因為我們現在就是其中之一。」


編註:對原文完整報導有興趣的朋友,請參考
01 BRIEF-Microsoft to buy LinkedIn for $26.2 bln
02 WHY MICROSOFT WANTED LINKEDIN
03 Why Microsoft Bought LinkedIn

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