意外驚喜 查冰河發現 40艘馬可波羅時代千年古船

by:徽徽
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在伸手不見五指的黑海海底,40多艘中世紀古船默默地等待有緣人發現。1,000多年後,參與黑海海洋考古計畫的研究人員終於讓它們重見天日。

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圖為海洋考古學家在黑海海底發現的千年古船,船隻年代可以追溯到拜占庭帝國鼎盛時期。

Photo: Jp Stivala

來自千年前的古船

近日,一群參與黑海海洋考古計畫的海洋考古學家發現了 40多艘古船,這些古船有的來自 1,000多年前,吸引全球關注。

原為調查冰河期

黑海海洋考古計畫由專門贊助海洋研究的探險教育基金會(EEF)支持,網羅了包含英國南漢普敦大學海洋考古學中心的專家,一起探勘接近保加利亞的黑海海域,為的是了解在最近一次冰河期水面如何上升淹沒古陸地。

計畫主持人海洋考古學教授亞當斯(Jon Adams)說:「我們企圖回答某些具爭議性的問題,像是(最後一次冰河期)海平面何時上升?上升得多快?還有如何影響居住在保加利亞黑海沿岸的人類。」

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黑海海洋考古計畫原本是為了調查最後一次冰河期而設,卻意外地找到了深埋海底的千年古船。圖為該計畫派出的探勘船。

Photo: Massimo Domenico Bondone
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在馬可波羅的時代,海上貿易已經十分興盛,許多木造船隻遠航尋找新商機。

Photo: Christoforo de Grassi

找到古船  意外的收穫

但是,黑海海洋考古計畫卻意外地在水面下 150公尺處,發現了 40多艘古船殘骸,許多船隻因為處在低氧狀態,保持得非常完整,並沒有急速腐朽。

古船殘骸完全是額外的收穫,我們在廣泛進行地球物理學調查時找到了它們,這是個迷人的發現。海洋考古學教授 亞當斯

3D攝影測量法  還古船原貌

計畫團隊立刻拍下上千張古船殘骸的照片,隨後用 3D攝影測量法,還原古船全貌。

說不定馬可波羅認得

研究人員發現,說不定 13世紀的義大利威尼斯商人馬可波羅(Marco Polo)認得這些古船,有的船隻在 1,000多年前拜占庭帝國鼎盛時期時沉沒,有的則在離現今近一點的鄂圖曼土耳其帝國時代沉沒。

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在黑海被發現的千年古船因為長期處在低氧環境,狀態保持得非常好,船隻的細節仍清晰可辨。

Photo: Jp Stivala
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海洋考古學家亞當斯提到,古船的桅杆都還立在船上,歷史學家可以按照船隻特色比對史實。

Photo: Jp Stivala

處在低氧環境  船身保持完整

大部分的古船殘骸都在淺水水域被發現,船身因為處在低氧環境,腐蝕狀態並不嚴重。舉例來說,有的船隻上層甲板還清晰可辨,精心雕刻的舵、桅杆、舵柄甚至繩索都可以清楚看到,讓歷史學家能按照船隻特色比對史實。

海洋考古學教授亞當斯表示,從來沒有中世紀的船隻保存地這麼好,「我們從來沒有看過保存這麼完整的船隻。通常,古船殘骸只會剩下一點船底,但這裡我們看到許多上層甲板的部分」。

「桅杆都還立在船上,桁端則倒在甲板上,我們仍然可以看到船上的索具和盆子。」

應為商船非戰船  惡劣天候導致沉沒

再者,亞當斯教授認為這些古船應該是商船而非戰船,因為它們的沉沒地點都離岸很遠,「所以有可能是受到惡劣天候而沉沒」。


編註:對原文完整報導有興趣的朋友,請參考
01 Dozens of ancient shipwrecks spotted deep beneath the Black Sea
02 Maritime archaeologists accidentally discovered 40 ancient shipwrecks at the bottom of the Black Sea
03 Over 40 mysterious shipwrecks have been discovered in the depths of the Black Sea

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