研究:看人笑就知道社會地位

by:徽徽
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無論是開心的笑、冷笑、竊笑、苦笑,各種笑背後都有不同的意義,也能在無意間揭露你的社會地位。

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圖為北韓領導人金正恩,手握大權的他近日在視察實驗農場時留下這張滿載笑容的照片。

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笑聲百百種  背後有故事

當開心時你會哈哈大笑,尷尬時會用笑聲來掩飾內心的緊張,在這個笑聲百百種的社會,每一種笑聲背後都有不同的意義。有時,笑聲也暗藏了我們不想讓別人知道的祕密。

其實笑聲很複雜

英國倫敦大學學院神經科學家史考特(Sophie Scott)說:「每次你聽到笑聲,都像來到裝著一面面鏡子的大廳,反映出發笑者的特徵和企圖。」專門研究大腦如何處理笑聲的史考特表示:「你認為發笑很簡單,不過是講笑話或是哈哈兩聲,但其實笑聲非常複雜。」

不只是潤滑劑

如果從最單純的角度來看,笑聲是為了增加人與人間的連結,降低彼此的威脅性。不過,隨著笑聲發展出來越多種,它們已經不只是人與人間的潤滑劑。

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每種笑聲背後都有意義,有時人們會用笑聲來遮掩具侵略性的行為。圖為美國準總統川普(Donald Trump)。

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用笑聲遮掩侵略性行為

美國加州大學聖地牙哥分校經濟學和策略管理學助理教授奧維斯(Christopher Oveis)說:「用笑聲搭配具有侵略性的話語時,笑聲可以讓具侵略性的行為不那麼嚴重,讓該行為更符合社交性。」因此,人們的笑聲無所不在。根據統計,人與人間的對話有 95%都會出現笑聲。

只要聽人笑  就知道排老幾

事實上,根據奧維斯教授發表在《實驗社會心理學期刊》(Journal of Experimental Social Psychology)上的研究,我們的笑聲會透露自己的社會階級。

只要聽人笑的那一瞬間,你就可以知道發笑者在團體中的地位。美國加州大學聖地牙哥分校經濟學和策略管理學助理教授  奧維斯

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要加入美國大學裡的兄弟會社團需要通過重重考驗,老鳥和菜鳥的處境也大不同,連帶影響了他們的笑聲。

Photo: Anthony Gattine

研究兄弟會成員怎麼笑

為了證明他的假設,奧維斯教授請來 48位大學兄弟會成員擔任受試者。

首先,研究人員把這 48名男性依參加兄弟會的時間長短分組,隨後記錄下他們彼此開玩笑還有互相挖苦對方時發出的笑聲。

菜鳥老鳥大不同

研究發現,在兄弟會這個階級嚴密的小型社會中,菜鳥的笑聲和老鳥很不一樣。

「地位高者的笑聲比較自在,願意讓他們的聲音引人注意。另一方面,地位低者笑得很迎合,也比較壓抑。」

簡而言之,手握大權者笑聲比較大,聲調也比較有變化,而且音調也比較高。反觀地位低者的笑聲比較短、音調較低而且比較不敢隨意亂笑。

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圖為美國總統歐巴馬(Barack Obama),他在今年五月舉辦的白宮記者晚宴上開心地和記者聊天。

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地位、權力一起出現

「我認為這與權力心理學有關,而地位常常和權力一起出現,」奧維斯教授接著說:「我們知道當你覺得手握大權時,你會感到放鬆,特定的非語言行為會跑出來,整體來說你會比較自在。」

地位高者  笑得猖狂

地位高者傾向笑得肆意猖狂,而地位低者只偶爾會這麼笑,不過值得注意的是,當地位低者遇到比他地位更低者,這樣的情況會改變。奧維斯教授說:「只有當我們把地位低者放在指揮的位置上,他們才能感受到權力,然後願意放聲大笑。」

旁人一聽就知道

而在奧維斯教授的第二個實驗中,他想要了解旁人是否可以經由聽人笑判斷發笑者的地位,於是,他把錄下來的笑聲片段放給另外 51名大學生聽,隨後請他們判斷發笑者的地位高低,結果這群大學生都能正確辨識出發笑者的地位。

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研究人員表示,這次他們專注在研究男性怎麼笑,下次他們想觀察女性的笑聲透露出什麼秘密。

Photo: Greek@Duke

在兄弟會外的世界呢?

不過,在兄弟會的世界外也是如此嗎?

美國南猶他大學管理學教授史迪爾門(Southern Utah University)認為,這值得進一步討論,因為「兄弟會中可能階級分明,在職場上也可能看得到這樣的階級,但和朋友在一塊時並非如此。」

只聚焦在男性怎麼笑

再者,奧維斯教授的實驗對象都是男性。奧維斯教授表示,他們接下來打算開始觀察女性的笑聲,他們也想進一步研究笑聲在諸如同事或伴侶等關係間有什麼作用。

偵測「微氣氛」信號

無論如何,奧維斯教授的研究再次證實非語言行為塑造的「微氣氛」有助陌生人判斷情勢。

我們在行為中透露了很多自己的資訊,我們也不斷偵測他人發出的信號,有時甚至在無意識的狀態下,我們在觀察人的每秒內都可以得到很多的資訊。美國加州大學聖地牙哥分校經濟學和策略管理學助理教授  奧維斯