研究:一夜好眠 與修復損傷腦部有關連

常常聽到人們互相告誡彼此不要亂熬夜,對腦袋比較好,而最近研究便發現,當我們的睡眠品質改善時,對腦部有損傷的患者來說確實有所幫助。

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大腦跟睡眠息息相關

上周三(21),一份投書《神經學》(Neurology)期刊的研究針對 30名大腦有嚴重損傷的病患進行測量,發現腦功能的改善與睡眠品質間有著強烈關係。

腦損傷的病人睡眠品質差

計畫主持人戈森琳博士(Nadia Gosselin)表示,這是她在接受神經心理學訓練時,發想出的研究計畫,她提到自己注意到有腦損傷,或還沒回復一定意識的病人,很難有完整的睡眠周期,這些人的睡眠狀況很容易處在斷斷續續的狀態。

戈森琳說道:「我發現腦損傷的病人通常很難入睡,而且早上也爬不太起來。」

計畫與醫院合作

因此戈森琳與當地醫院合作,找來年齡介於 17到58歲的病患進行研究,想瞭解睡眠與腦部損傷之間是不是有關係。

這些病患均因為車禍、跌倒、撞到頭等意外而出現創傷性腦損傷(Traumatic Brain Injury, TBI)的情形。

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創造好好睡一覺的機會

由於這些人都因為腦部受損而有著不同程度的睡眠障礙,為了要讓他們的睡眠周期與一般人相似,受試者都被要求在白天維持一定的運動量,而且夜間睡眠時不受干擾。

研究以監控睡眠周期的方式瞭解其睡眠品質的狀況,同時用知覺與認知功能(編註)測量來衡量受試者的腦部復原情形。

睡眠品質、腦功能會一起改變

經過 2到4周的研究,她們發現在改善睡眠品質的情況下,腦功能也跟著變好了。

戈森琳指出,這可能單純是受試者有睡好覺,所以進行測驗時的腦袋比較清楚,但她相信,研究結果不能排除因為睡眠品質改善,使得大腦治癒速度增快,她說:「畢竟我們已經知道,睡覺在產生神經元與連結腦神經元中扮演著很重要的角色。」

編註:根據美國家庭照顧者聯盟(Family Caregiver Alliance, FCA)提供的資料,創傷性腦損傷會帶來各種傷害。以知覺障礙來說,創傷性腦損傷可能造成聽覺、視覺、味覺、嗅覺和觸覺改變,肢體運作不正常,認知缺陷的狀況則是出現注意力、記憶力下降,喪失空間感等問題。

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睡眠跟身體狀況一直有關

也許這樣的發現並不令人意外,加拿大西安大略大學與瑞士伯恩大學醫院共同研究也曾經指出:「睡眠對回復身體及腦功能很重要。」

未來可用在醫學研究上

不過戈森琳相信,這樣的發現將能用在臨床研究上,因為醫生可以藉由監測病患的睡眠周期,來衡量他們腦部復原狀況,戈森琳也認為,這樣的研究發現意味著「睡覺」可以成為除了吃藥以外,治療腦損傷的另一種解方。

戈森琳指出,她們不能排除其他可能,如有什麼未被發現的腦內機制,同時涉及創傷性腦損傷跟睡眠品質的改善,而她們也會根據目前的研究結果,進行深入的研究。

上線時間:2016/12/27
增修時間:2016/12/28 將標題的因果關係改為相關性

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