研究:寂寞的人自覺感冒更嚴重

當人染上感冒時,除了抵抗力變弱身體不舒服外,心情難免也會受影響,而最近一份研究指出,如果本來就感到寂寞的人,病情會更嚴重。

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當寂寞的人得到感冒......

周四(30),美國萊斯大學心理研究團隊在《健康心理學》(Health Psychology)期刊上發表了一份研究,這份研究指出寂寞的人得到感冒後病情會比一般感冒患者來得更嚴重,他們比一般人的病情嚴重程度多出了將近 39%。

聚焦在一般感冒  人人都有可能得

過去,有關寂寞影響病情的研究大多聚焦在比較嚴重的疾病,像是心臟病和癌症,但這次萊斯大學發表的研究很不一樣,因為他們把焦點放在一般人常常會得到的感冒上。

研究人員樂洛伊(Angie LeRoy)說:「寂寞讓人有早死還有罹患其他生理疾病的風險。」但沒有任何研究聚焦在一般感冒,這也是研究團隊決定觀察寂寞對感冒有什麼影響的主因。

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徵求受試者  每人可拿三萬二

首先,研究團隊徵求了 159名年齡介於 18-55歲的受試者,其中大約有 60%是男性,隨後用病毒讓他們染上感冒,並且把他們隔離在飯店五天好進行觀察。每一位受試者在完成研究後都可以得到 1,060美元(折台幣約 3萬2,385元)。

染上感冒前  先評估寂寞程度

在讓受試者得到感冒前,研究團隊會先要求他們填寫兩份問卷,一份在評估自己的寂寞程度,另一份則在評估自己的人際交友圈。

這兩份問卷看起來很像但功用大不同,研究人員樂洛伊解釋到,一個感到寂寞的人不一定代表他的交友圈小,在很多人的包圍你還是有可能感到寂寞。

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被隔離在飯店觀察

當受試者染上感冒被隔離在飯店時,研究團隊每天都提供他們三餐,而這些受試者只能跟研究人員和志工有限度的接觸,受試者也得每天記錄他們的感冒症狀。

寂寞者反應症狀較嚴重

當研究團隊分析好資料後,他們發現自我評估比較寂寞的人向研究人員反應的感冒症狀比較嚴重,而受試者交友圈的大小則沒有明顯影響。

看用過的衛生紙有多重

為了驗證寂寞的人真的比一般人感冒症狀更嚴重,研究團隊還把受試者使用過的衛生紙拿來秤重,看看每個受試者製造了多少鼻水。

然而,研究團隊發現平均下來寂寞的人和一般人製造的鼻水量其實差不多,因此寂寞的人會覺得症狀更嚴重跟主觀的感覺有關。

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不要小看主觀感受

不過,研究團隊提醒大家不要忘了,得到感冒的人們正是因為這種主觀上「覺得不舒服」的感覺,才沒有上班上課的,而這麼做會嚴重影響經濟。

經濟損失上千億

研究團隊引用了一份 2002年的研究表示,因為一般感冒造成的經濟產值損失將近 250億美元(折台幣約 7,638億元)。

研究限制在哪裡?

無論如何,研究團隊雖然控制了一定的變因,但研究還是有其限制,像是他們無法掌握受試者的睡眠時數與品質,且受試者只有在染病前評估自己的寂寞程度,研究人員並不知道在感冒中受試者的寂寞程度有何波動,研究人員也不知道這是否和病情的嚴重程度相關。

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將心理健康納入考量

目前,研究團隊並沒有解釋為什麼寂寞的人染上感冒後會覺得病情更嚴重,他們希望未來可以朝這個方向繼續研究。同時,研究人員樂洛伊提到,這次的研究可以給醫界一點建議:「我希望像這份研究一樣的發現可以讓醫生將病人的心理健康和人際關係納入評估,這不是傳統的醫療方式,但這替更全面的照護提供了見解。」

增加社交沒有用  品質才是重點

沒有參與研究的楊百翰大學心理學教授倫斯塔德(Julianne Holt-Lunstad)表示,研究人員要如何把成果轉化為能促進人類健康的行動很重要。

「如果你試著想降低人感到寂寞的程度,單單增加人們的社交可能沒什麼幫助。」倫斯塔德表示,社交的品質很重要。

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