藏在非洲小島無人知 地質學家發現失落的大陸

by:泥仔
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本周一(31),一份研究報告宣稱他們發現了藏在印度洋小島下的「古大陸」,該研究相信,這塊陸地最早可以追溯至有超過 2億年前歷史的岡瓦那大陸。

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一艘海盜帆船的複製船,載著觀光客在模里西斯島岸邊航行。這座位於馬達加斯加旁的小島是許多人心中的度假勝地。

路透社

小島下方有新天地

印度洋上靠近馬達加斯加的小島模里西斯(Mauritius)一向被視為度假勝地,根據南非金山大學的研究指出,這座小島的下方其實屬於岡瓦那大陸分裂後的一部分,他們也把這塊一直沒被發現的古大陸命名為「模里西亞」(Mauritia)。

礦物與小島的年齡差不科學

研究起因於他們在小島的花岡岩內發現了有 30億年歷史的鋯石,然而,整座小島的島齡只有 800萬年左右,相較之下,鋯石的存在簡直不像模里西斯的原生礦物。

一定有更古老的大陸

研究寫到:「我們所發現的鋯石的年齡證明了在模里西斯島下,還有著更古老的地殼,而且鋯石一定是源自於那裡。」

影片描述了調查過程與研究結果。

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圖中的紅色標記處即為模里西斯,也是這次發現古大陸的地方。

地球圖輯隊

無堅不摧的礦物  做研究很方便

研究中所發現的鋯石是能在風化、運輸、變質等地質作用中保持完整性的礦物,存留到現在的鋯石自然便承載了滿滿的地質作用痕跡,也讓地質學家能夠很精確地追蹤不同年代的地質歷史。

來自岡瓦那大陸

研究團隊便藉著研究模里西斯島上的鋯石,仔細回溯小島的地質歷史,並根據研究結果發現,小島應該是源自於有著超過 2億年歷史的岡瓦那大陸。

舊土地被熔岩覆蓋

當時的「模里西亞」大陸是位在馬達加斯加和印度的中間的一小塊大陸,大概在 8,500萬年前,印度跟馬達加斯加逐漸分開,讓模里西亞飄移到現在的位子,成為小島模里西斯,後來小島上的陸地被新噴發的熔岩覆蓋住,才會讓模里西斯的地質看起來只有 800萬年的年紀。

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人們正在模里西斯西邊觀察小島最著名的觀光景點七色土,這七種顏色是源自於冷卻的熔岩,在經過沖刷後,露出了殘留的金屬物質,才會有各式各樣的色彩。

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過去有類似發現  不被採信

其實早在 2013年,便有學者在小島的沙灘上發現了差不多年紀的鋯石,但是這份報告在當時遭到質疑,認為這些礦物可能是從其他地方吹到島上來的。

確定不是混到外來物

不過這次發現的鋯石是直接在花岡岩內發現,在分析過程中,研究團隊也非常小心,避免讓岩石樣本混到任何雜質。

研究主持人艾許維教授(Lewis D. Ashwal)便說:「事實上,我們在石頭中所發現的古老鋯石,不僅和先前的研究結果一致,也駁回了鋯石是由風、海水、鳥等方式傳送過來的可能。」

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圖即為岡瓦那大陸的概略樣貌,後來這塊大陸逐漸分裂成馬達加斯加島、非洲、印度、澳洲、南極洲。

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印度洋上還有其他「模里西亞」

艾許維相信,印度洋上還有許多從岡瓦那大陸分裂的「模里西亞」大陸,他也認為這樣的研究結果代表著岡瓦那大陸的分裂並不是單純的一分為五,而是以更複雜的方式分裂,所以海面上應該會漂浮著零零散散的大陸地殼碎片。

近年逐漸被發現的存在

艾許維指出,這幾年來有越來越多古大陸碎片被發現,如前陣子澳洲西部和冰島下方都有傳出發現古大陸的消息。

艾許維說道:「現在只有當我們更進一步地去探索海洋,我們才能發現散落在世界各地的古老大陸。」


延伸閱讀:《找到另一顆地球? 科學家重大發現
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參考資料:
01 Researchers confirm the existence of a 'lost continent' under Mauritius
02 Geologists have discovered a lost continent beneath Mauritius in the Indian Ocean
03 Long-lost continent found submerged deep under Indian Ocean

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