環月旅行不是夢 太空公司SpaceX計畫明年啟動

by:泥仔
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太空探索科技公司執行長馬斯克向來以擬定天馬行空的計畫聞名,本周一(27),馬斯克提出的環月旅行計畫也再次引起討論。

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現行的太空技術已經有辦法讓一般人登上太空幾分鐘,體驗無重力的感覺、親眼欣賞地球與太空的交界線,然而一趟旅行往往要價不斐。

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你有太空夢嗎?

人類對太空旅行的夢想雖然從來沒有減少,卻也不是新鮮事,英國維珍銀河公司(Virgin Galactic)推出要價 25萬美元(折台幣約 770萬元)的太空旅行已經行之有年,然而,這類太空旅行往往只能讓人在地球上方停留數分鐘就得返航,而太空探索科技公司(SpaceX)執行長馬斯克(Elon Musk)則打算讓太空旅行更進一步。

明年實踐的月球之旅

根據執行長馬斯克在本周一(27)提出的計畫,他打算在 2018年,用SpaceX在NASA協助下打造的重型火箭,將兩名普通民眾送上月球軌道繞行一個星期,而且這趟旅程將不會有任何專業太空人陪伴。

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圖為 2013年12月太空人霍普金斯(Mike Hopkins)在外太空的照片。其實NASA也在籌備登月計畫,但預計在 2019年才會把人送上去。

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不用自費的旅程

馬斯克不願談及他們打算把誰送上太空中,僅說飛行花費都將由SpaceX支付,不過兩名太空觀光客需要事先支付「可觀的」訂金,並通過「出任務前的全面訓練」。

有發展潛力的市場

馬斯克相信,太空旅遊具有一定的消費市場,而且將可以為公司帶來每年 10-20%的收益。

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圖為SpaceX預計用來執行月球旅行的宇宙飛船外觀,站在一旁的是執行長馬斯克。

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圖為宇宙飛船內部模樣。具體來說,SpaceX將會把火箭發射距地球 48-64萬公里,繞過月球後再由地球引力拉回地面,整個狀況會跟 1968年的NASA繞行月球任務相似。

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以前就有類似任務

對於馬斯克的計畫,一名NASA前太空人瓊斯(Tom Jones)指出,其實在 1968年的阿波羅 8號(Apollo 8)就已經進行過繞行月亮軌道的任務,因此這趟旅程可能是「冒險意義大於實質科學意義」。

若是成功  就有遠征的可能

不過瓊斯也指出,如果這趟旅行成功的話,SpaceX就能夠在月亮軌道上搭建一個獨立的太空艙,並把需要的貨物、太空燃料存放於此,最終這個太空艙就能成為SpaceX遠征其他小行星的物資中繼點,執行長馬斯克在 2016年9月宣布的登陸火星計畫自然就不再是空談。

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圖為 2016年9月,SpaceX執行長馬斯克在國際太空聯盟年會(International Astronautical Congress)上,說明他希望可以將地球人送上火星的遠大計劃。

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馬斯克衝太快?

馬斯克向來以擬定充滿抱負的目標和時程表聞名,他想要在 2024年登陸火星的大計,也因為過於緊湊的時程表,讓人們對計畫的可行度感到懷疑,畢竟對有些人來說,太空任務是個需要謹慎計畫的事情,不要衝太快才是上策。

再說,SpaceX宣布要使用自家生產的獵鷹重型火箭,但這架火箭目前還沒有進行過實測。

不只是個空想家

儘管如此,SpaceX自 2002年成立至今,卻也立下了許多值得一提的里程碑,包括是第一個發射火箭到地球軌道、國際太空站的私人太空公司,也打破了太空科技只能由政府所有的認知。

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圖為 2016年5月,畫家把NASA用克卜勒太空望遠鏡(Kepler space telescope)發現的行星畫在同一張圖裡,那個時候太空人一共在太陽系內發現了 1,284顆行星。

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遇到難題  沒辦法叫專業的來

回到馬斯克的環繞月球旅行,這項計畫確實有著很多不確定性,沒有專業的太空人陪同更是一大風險,因為一旦發生任何突發狀況,考驗的都是人們當機立斷的執行能力,若不是經過專業訓練的太空人很難辦得到。

會事前告知風險

對此,馬斯克仍然相信「成功率非常高」,不過他也明白這場任務有其風險,他說:「旅客會全程理解將有怎麼樣的風險,他們並不傻。而我們將會盡其所能地降低風險,但是風險並不是零。」

具有無限可能的太空

馬斯克表示,這項計畫最重要的還是「太空探索的發展,並能超越阿波羅計畫(編註)所設下的標準」,他也對太空的未來性能夠如何啟發世界感到興奮。

編註:這裡指的是美國政府從 1961年至 1972年從事的一系列太空任務,最終目標是要載人登陸月球並返回地球,這項目標也在 1969年由阿波羅 11號宇宙飛船達成。


延伸閱讀:《瑪莎艾文斯:我在太空的真實生活
太空新發現!找到七顆地球大小行星
全球第八大洲現身!原來紐西蘭是個洲

參考資料:
01 SpaceX to send first paying tourists around moon next year
02 Here's What an Astronaut Thinks of Elon Musk's Plan to Send Tourists Around the Moon
03 Elon Musk’s SpaceX plans to fly two private citizens around the moon by late next year