環月旅行不是夢 太空公司SpaceX計畫明年啟動

by:泥仔
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太空探索科技公司執行長馬斯克向來以擬定天馬行空的計畫聞名,本周一(27),馬斯克提出的環月旅行計畫也再次引起討論。

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現行的太空技術已經有辦法讓一般人登上太空幾分鐘,體驗無重力的感覺、親眼欣賞地球與太空的交界線,然而一趟旅行往往要價不斐。

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你有太空夢嗎?

人類對太空旅行的夢想雖然從來沒有減少,卻也不是新鮮事,英國維珍銀河公司(Virgin Galactic)推出要價 25萬美元(折台幣約 770萬元)的太空旅行已經行之有年,然而,這類太空旅行往往只能讓人在地球上方停留數分鐘就得返航,而太空探索科技公司(SpaceX)執行長馬斯克(Elon Musk)則打算讓太空旅行更進一步。

明年實踐的月球之旅

根據執行長馬斯克在本周一(27)提出的計畫,他打算在 2018年,用SpaceX在NASA協助下打造的重型火箭,將兩名普通民眾送上月球軌道繞行一個星期,而且這趟旅程將不會有任何專業太空人陪伴。

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圖為 2013年12月太空人霍普金斯(Mike Hopkins)在外太空的照片。其實NASA也在籌備登月計畫,但預計在 2019年才會把人送上去。

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不用自費的旅程

馬斯克不願談及他們打算把誰送上太空中,僅說飛行花費都將由SpaceX支付,不過兩名太空觀光客需要事先支付「可觀的」訂金,並通過「出任務前的全面訓練」。

有發展潛力的市場

馬斯克相信,太空旅遊具有一定的消費市場,而且將可以為公司帶來每年 10-20%的收益。

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圖為SpaceX預計用來執行月球旅行的宇宙飛船外觀,站在一旁的是執行長馬斯克。

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圖為宇宙飛船內部模樣。具體來說,SpaceX將會把火箭發射距地球 48-64萬公里,繞過月球後再由地球引力拉回地面,整個狀況會跟 1968年的NASA繞行月球任務相似。

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以前就有類似任務

對於馬斯克的計畫,一名NASA前太空人瓊斯(Tom Jones)指出,其實在 1968年的阿波羅 8號(Apollo 8)就已經進行過繞行月亮軌道的任務,因此這趟旅程可能是「冒險意義大於實質科學意義」。

若是成功  就有遠征的可能

不過瓊斯也指出,如果這趟旅行成功的話,SpaceX就能夠在月亮軌道上搭建一個獨立的太空艙,並把需要的貨物、太空燃料存放於此,最終這個太空艙就能成為SpaceX遠征其他小行星的物資中繼點,執行長馬斯克在 2016年9月宣布的登陸火星計畫自然就不再是空談。

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圖為 2016年9月,SpaceX執行長馬斯克在國際太空聯盟年會(International Astronautical Congress)上,說明他希望可以將地球人送上火星的遠大計劃。

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馬斯克衝太快?

馬斯克向來以擬定充滿抱負的目標和時程表聞名,他想要在 2024年登陸火星的大計,也因為過於緊湊的時程表,讓人們對計畫的可行度感到懷疑,畢竟對有些人來說,太空任務是個需要謹慎計畫的事情,不要衝太快才是上策。

再說,SpaceX宣布要使用自家生產的獵鷹重型火箭,但這架火箭目前還沒有進行過實測。

不只是個空想家

儘管如此,SpaceX自 2002年成立至今,卻也立下了許多值得一提的里程碑,包括是第一個發射火箭到地球軌道、國際太空站的私人太空公司,也打破了太空科技只能由政府所有的認知。

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圖為 2016年5月,畫家把NASA用克卜勒太空望遠鏡(Kepler space telescope)發現的行星畫在同一張圖裡,那個時候太空人一共在太陽系內發現了 1,284顆行星。

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遇到難題  沒辦法叫專業的來

回到馬斯克的環繞月球旅行,這項計畫確實有著很多不確定性,沒有專業的太空人陪同更是一大風險,因為一旦發生任何突發狀況,考驗的都是人們當機立斷的執行能力,若不是經過專業訓練的太空人很難辦得到。

會事前告知風險

對此,馬斯克仍然相信「成功率非常高」,不過他也明白這場任務有其風險,他說:「旅客會全程理解將有怎麼樣的風險,他們並不傻。而我們將會盡其所能地降低風險,但是風險並不是零。」

具有無限可能的太空

馬斯克表示,這項計畫最重要的還是「太空探索的發展,並能超越阿波羅計畫(編註)所設下的標準」,他也對太空的未來性能夠如何啟發世界感到興奮。

編註:這裡指的是美國政府從 1961年至 1972年從事的一系列太空任務,最終目標是要載人登陸月球並返回地球,這項目標也在 1969年由阿波羅 11號宇宙飛船達成。