來去太空住一晚 美國新創公司估2025年建立太空飯店

不久後的將來,到太空度假或許會成為新的觀光風潮。當人們談論起假期時,未來的對話可能會變成:「你這次放假去哪玩啊?」、「我去太空度假啦!」

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與世隔絕的度假首選:太空

在不久後的將來,人類或許不用再傷腦筋到底要去哪裡度假,因為未來有了全新的度假勝地——太空

本周二(3),總部位於美國阿拉巴馬州(Alabama)的新創公司「軌道組裝」(Orbital Assembly Corporation,OAC)公布他們劃時代的太空站計畫,他們將打造一個既能給太空人進行研究,又能提供一般人體驗太空旅行的複合式商業太空站。

運行在低軌道的太空飯店

軌道組裝表示,他們預計在2025年開始營運提供48人住宿與活動的先鋒太空站(The Pioneer station);到2027年時,另一個能容納400多人的領航者太空站(Voyager Station)也將落成。

而這兩個太空站將會是由好幾個太空艙模組拼裝而成,外型看起來就像是在太空中緩慢旋轉的巨大車輪,並在低地球軌道上穩定運行。

首座太空飯店預計在2025年開幕,新創公司的營運長阿拉托爾表示,「我們的願景是讓太空成為人們可以嚮往的地點」。

飛上太空怎能不在太空過夜?

軌道組裝的營運長阿拉托爾(Tim Alatorre)相信,太空旅行會是未來的一個重要趨勢,因為民營航太公司紛紛崛起。近年,如億萬富豪布蘭森(Richard Branson)創辦的航太公司「維珍銀河」(Virgin Galactic)與貝佐斯(Jeff Bezos)的「藍色起源」(Blue Origin),都推出讓未曾受過太空訓練的普通人得以體驗搭太空船飛上太空的行程。

他也指出,太空飯店能讓整個太空之旅有一個更明確的目的地,畢竟一個沒有航行目標的旅行,「就像是你想去大峽谷(Grand Canyon)觀光,但你只是開車過去然後就馬上開回家」。

雖然對一般大眾而言,另一個首先需要克服的問題是:上太空的費用所費不貲,但阿拉托爾認為這樣的障礙會被慢慢地排除。

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正在開跑的太空站競賽

過去幾年,民營企業努力發展太空飛船把人送上太空,不過這些企業接下來準備互相競逐建造太空站。

服役滿21年的國際太空站(International Space Station,ISS)預計將在2030年底退役,並墜落在太平洋無人居住的「尼莫點」(Point Nemo)。而2021年12月時,美國太空總署(NASA)已經和藍色起源、納米艙(Nanoracks)、諾斯洛普格拉曼(Northrop Grumman)簽訂商業太空站的合約,NASA打算在2030年時使用這三家所建造的新太空站。

阿拉托爾表示,軌道組裝正努力領先其他企業,試著成為太空站競賽中的一匹黑馬。

體驗微微的重力

軌道組裝的太空飯店將會保有地球1/6的重力,透過直徑長達70公尺的重力環,以旋轉方式模擬出人造地心引力,讓人們在裡面可以像往常一樣四處走動,也可以吃飯和淋浴。

阿拉托爾說明,這個重力環的設計原理,就是藉由旋轉造成的重力,使原本在太空中會失重的人能夠被一股重力留在地面,「整個太空飯店會一起旋轉,讓太空飯店裡的物體彷彿被推向地面,這有點像是原地旋轉的水桶,水桶裡面的水被推向邊緣處,但仍會停在原地」。

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致敬庫柏力克

早在2001年時,國際太空站就曾接待美國富商蒂托(Dennis Tito),讓他以一般遊客的身分抵達國際太空站。不過,阿拉托爾認為,和國際太空站相比,未來太空飯店會舒服很多,人們不會在那裡看到露出來的電線器材。

阿拉托爾:「太空飯店不會讓你覺得像是進到了工廠或研究機構,相反的,那裡會讓你覺得自己像在做一場『科幻夢』,並感到賓至如歸。」

阿拉托爾也提到整個太空飯店的設計美學,參考了美國導演庫柏力克(Stanley Kubrick)在1968年執導的經典太空電影《2001:太空漫遊》(2001: A Space Odyssey)。「我認為庫柏力克強調了人性和科技之間的鴻溝,所以他所設計的太空站才會看起來一塵不染,給人無菌、陌生的感受。」阿拉托爾說道。

軌道組裝介紹建造領航者太空站的科技,以及完工後內部的奢華裝潢。

太空旅行 安全第一

曾是NASA太空飛行員、現在是麻省理工學院(Massachusetts Institute of Technology)航空太空系主任的霍夫曼(Jeffrey A. Hoffman),認為太空旅行最需要擔心的還是安全性,他建議太空旅行與現有的航空旅行一樣,都必須要有完備的紀錄,讓太空旅行變得愈來愈安全與成熟。

霍夫曼對於目前發展中的這些太空計畫也抱持樂觀的態度:「我很高興看到愈來愈多人能夠上太空體驗,希望他們能帶著全新的感受回到地球。」

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