神父不夠用 教宗考慮已婚者當神父

by:徽徽
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無論在LGBT墮胎或是避孕等議題上,羅馬天主教宗方濟各的發言都引起廣泛討論。而近日教宗方濟各在受訪時表示,針對神父短缺的問題,開放讓已婚者擔任神父或許是解決之道。

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圖為羅馬天主教宗方濟各。日前他受訪時提到,願意因應偏鄉神父人數短缺,考慮讓已婚男性擔任神父。

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已婚者是個可能

上周,德國《時代周報》(Die Zeit)訪問了羅馬天主教宗方濟各(Pope Francis),他談到在許多偏遠的鄉村地區沒有足夠的神父,於是,《時代周刊》記者進一步問教宗,會不會考慮讓已婚信徒(viri probati)擔任神父,當時教宗這麼說:「我們得想想,沒錯,已婚者是個可能,但我們也得考慮他們可以在偏遠地區從事怎麼樣的任務。」

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一名男孩和羅馬天主教宗方濟各自拍。有的天主教圖不排斥讓已婚男性來擔任神父,他們認為或許這能讓神父更知道怎麼助人。

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終結神父單身傳統

主張羅馬天主教要改變的改革派認為,偏遠地區神父的短缺可以做為終結神父一定要單身的傳統,而拉丁文viri probati意為年長已婚且對天主教有堅定信仰的信徒,這種人或許可以考慮讓他們擔任神父。

有妻兒較能幫助人

在以天主教信仰為大宗的巴西,信徒們支持讓已婚者擔任神父。

參加里約聖露西亞教堂午後彌撒的弗蘭卡(Paulo Franca)說:「如果神父有妻兒,他可能有比較完整的經驗,可以幫助身邊的人。」

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2016年4月,剛被任命為神父的男性,在羅馬天主教宗方濟各主持彌撒時趴在聖彼得大教堂的地面上。

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單身傳統不合時宜

根據一篇 2016年2月刊在英國《天主教先驅報》(The Catholic Herald)的文章,記者安德森(Jon Anderson)也探討了當今的天主教會對神父可否由已婚人士擔任的看法。

反對神父一定要單身的人認為,這樣的規定早就不合時宜,而且這樣的規定很難鼓勵年輕男性擔任神父。

全身心奉獻給天主

不過,傳統派認為神父應該全身心都奉獻在侍奉天主上,不該有妻兒來分享他們,前任羅馬天主教宗若望·保祿二世(St. John Paul II)和本篤十六世(Benedict XVI)都堅持神父一定得單身。

12世紀末確定傳統

美國天主教大學教規法教授葛林(Thomas Green)指出,神父單身是西方天主教傳統很重要的一環,然而這樣的傳統直到西元 1100年代晚期和 1200年代時才正式確立。

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在羅馬天主教宗方濟各到達聖彼得大教堂前,一群神父聚在一起禱告,他們把身心全奉獻在侍奉天主上。

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願意討論  不代表掀起革命

雖然各方對羅馬天主教宗方濟各的回應有不同解讀,但教宗方濟各強調神父保持單身仍是重要傳統,唯有在特殊情況下才會斟酌其他可能。

美國天主教大學教規法教授馬登斯(Kurt Martens)表示,如果教宗方濟各改變神父單身傳統,他將會遭遇到重大挑戰。

「想要擔任神父者得接受大約六年的訓練,他要如何和有家室的人一起完成訓練?」

「在成定局前,你還有好多得研究的難題,教宗說願意公開討論不代表掀起一場革命。」

教宗發言向來大膽

馬登斯教授也提到,教宗方濟各的發言向來大膽,他說會研究讓已婚人士擔任神父「完全不是」這麼一回事。

馬登斯說:「我很驚訝在教宗方濟各上台四年後,我們還不習慣他的言行還有如何解讀他說的話。」

「記得教宗提到同志議題時曾說:『我有什麼立場批判?』每個人都認為他在改變天主教會的教義,但他只不過是用自己的話重新說了一遍教會的教義而已。」

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一名女性正在教堂內祈禱。有別於天主教,基督教的神職人員可以由女性擔任,牧師也能夠成家生子,然而天主教神父得保持單身,執事也只能由男性擔任。

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開放讓已婚者當執事

雖然目前天主教神父一定得保持單身,但為了因應神父短缺,教會也開放讓已婚男性擔任執事,擔任神父的幫手主持教徒受洗、婚禮和葬禮。

不過對東儀天主教會(Eastern Catholic Churches)來說,該教會的神父可以結婚。而原屬於英國聖公會的牧師,在加入羅馬天主教會成為神父前就已婚者沒關係。

影響單身神父

隨著美國天主教會執事的人數增加,美國天主教會對由已婚人士擔任神父這個想法也越來越開放,但偏保守的美國天主教聯盟主席多諾霍(Bill Donohue)表示:「我唯一擔心的是這會如何影響單身的神父?」

「周末有很多葬禮和婚禮,我想會出現已婚神父說:『我得去我小孩的足球比賽,我有你沒有的責任要負。』他們(羅馬天主教)得多想一點。」