神父不夠用 教宗考慮已婚者當神父

by:徽徽
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無論在LGBT墮胎或是避孕等議題上,羅馬天主教宗方濟各的發言都引起廣泛討論。而近日教宗方濟各在受訪時表示,針對神父短缺的問題,開放讓已婚者擔任神父或許是解決之道。

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圖為羅馬天主教宗方濟各。日前他受訪時提到,願意因應偏鄉神父人數短缺,考慮讓已婚男性擔任神父。

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已婚者是個可能

上周,德國《時代周報》(Die Zeit)訪問了羅馬天主教宗方濟各(Pope Francis),他談到在許多偏遠的鄉村地區沒有足夠的神父,於是,《時代周刊》記者進一步問教宗,會不會考慮讓已婚信徒(viri probati)擔任神父,當時教宗這麼說:「我們得想想,沒錯,已婚者是個可能,但我們也得考慮他們可以在偏遠地區從事怎麼樣的任務。」

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一名男孩和羅馬天主教宗方濟各自拍。有的天主教圖不排斥讓已婚男性來擔任神父,他們認為或許這能讓神父更知道怎麼助人。

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終結神父單身傳統

主張羅馬天主教要改變的改革派認為,偏遠地區神父的短缺可以做為終結神父一定要單身的傳統,而拉丁文viri probati意為年長已婚且對天主教有堅定信仰的信徒,這種人或許可以考慮讓他們擔任神父。

有妻兒較能幫助人

在以天主教信仰為大宗的巴西,信徒們支持讓已婚者擔任神父。

參加里約聖露西亞教堂午後彌撒的弗蘭卡(Paulo Franca)說:「如果神父有妻兒,他可能有比較完整的經驗,可以幫助身邊的人。」

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2016年4月,剛被任命為神父的男性,在羅馬天主教宗方濟各主持彌撒時趴在聖彼得大教堂的地面上。

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單身傳統不合時宜

根據一篇 2016年2月刊在英國《天主教先驅報》(The Catholic Herald)的文章,記者安德森(Jon Anderson)也探討了當今的天主教會對神父可否由已婚人士擔任的看法。

反對神父一定要單身的人認為,這樣的規定早就不合時宜,而且這樣的規定很難鼓勵年輕男性擔任神父。

全身心奉獻給天主

不過,傳統派認為神父應該全身心都奉獻在侍奉天主上,不該有妻兒來分享他們,前任羅馬天主教宗若望·保祿二世(St. John Paul II)和本篤十六世(Benedict XVI)都堅持神父一定得單身。

12世紀末確定傳統

美國天主教大學教規法教授葛林(Thomas Green)指出,神父單身是西方天主教傳統很重要的一環,然而這樣的傳統直到西元 1100年代晚期和 1200年代時才正式確立。

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在羅馬天主教宗方濟各到達聖彼得大教堂前,一群神父聚在一起禱告,他們把身心全奉獻在侍奉天主上。

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願意討論  不代表掀起革命

雖然各方對羅馬天主教宗方濟各的回應有不同解讀,但教宗方濟各強調神父保持單身仍是重要傳統,唯有在特殊情況下才會斟酌其他可能。

美國天主教大學教規法教授馬登斯(Kurt Martens)表示,如果教宗方濟各改變神父單身傳統,他將會遭遇到重大挑戰。

「想要擔任神父者得接受大約六年的訓練,他要如何和有家室的人一起完成訓練?」

「在成定局前,你還有好多得研究的難題,教宗說願意公開討論不代表掀起一場革命。」

教宗發言向來大膽

馬登斯教授也提到,教宗方濟各的發言向來大膽,他說會研究讓已婚人士擔任神父「完全不是」這麼一回事。

馬登斯說:「我很驚訝在教宗方濟各上台四年後,我們還不習慣他的言行還有如何解讀他說的話。」

「記得教宗提到同志議題時曾說:『我有什麼立場批判?』每個人都認為他在改變天主教會的教義,但他只不過是用自己的話重新說了一遍教會的教義而已。」

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一名女性正在教堂內祈禱。有別於天主教,基督教的神職人員可以由女性擔任,牧師也能夠成家生子,然而天主教神父得保持單身,執事也只能由男性擔任。

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開放讓已婚者當執事

雖然目前天主教神父一定得保持單身,但為了因應神父短缺,教會也開放讓已婚男性擔任執事,擔任神父的幫手主持教徒受洗、婚禮和葬禮。

不過對東儀天主教會(Eastern Catholic Churches)來說,該教會的神父可以結婚。而原屬於英國聖公會的牧師,在加入羅馬天主教會成為神父前就已婚者沒關係。

影響單身神父

隨著美國天主教會執事的人數增加,美國天主教會對由已婚人士擔任神父這個想法也越來越開放,但偏保守的美國天主教聯盟主席多諾霍(Bill Donohue)表示:「我唯一擔心的是這會如何影響單身的神父?」

「周末有很多葬禮和婚禮,我想會出現已婚神父說:『我得去我小孩的足球比賽,我有你沒有的責任要負。』他們(羅馬天主教)得多想一點。」


延伸閱讀: 《要跟教廷切八段 教宗方濟各沒有說出口的改革意圖
義大利驅魔界 找不到接班人
澳洲7%神父性虐小孩 受害者高達4,444人

參考資料:
01 Will Pope Francis Allow Married Men to Become Priests?
02 Pope signals elderly married men could become priests
03 Pope Francis is open to the idea of married Catholic men becoming priests

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