蘋果新目標:不再開採礦藏作手機

by:泥仔
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科技公司蘋果宣布,他們未來將不再開採礦藏以製作電子產品,會改用可回收金屬來製作,不過,他們還不知道要怎麼做才好。

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綠色和平組織的科技產品分析師古克(Gary Cook)指出,蘋果確實花了許多精力在降低自家產品對環境的衝擊,而這次「零開採」的目標在科技公司也是前所未見。

路透社

用來當產品零件的金屬原料

我們有許多電子產品需要各式各樣的金屬來當作零件原料,但是隨著人們使用科技產品的需求大增,關於這些金屬可能耗盡的討論也越來越多。

開採地勞工被剝削  環境被汙染

另一方面,有些金屬開採地也曾傳出使用童工、讓低薪勞工曝露在有毒又極端危險的環境等問題。從礦坑中流出的有毒廢水也往往會為當地帶來水質、土壤汙染

決定要停止開採地球

蘋果公司就是想要針對這些狀況做出改變。周三(19),蘋果發布了 2017年環境責任報告,表示要「完全停止開採地球」。

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中國貴嶼鎮的電子垃圾處理場看到了堆積如山的筆電垃圾山,當今人們回收電子產品的效率仍不高。

Photo: baselactionnetwork

要怎麼成真仍未知

在與Vice的專訪中,前美國環保局局長,現任的蘋果副總裁傑克森(Lisa Jackson)表示,他們打算讓所有電子產品在未來只用鋁、銅、錫、鎢等可回收金屬製作——只不過蘋果還不太清楚要怎麼讓這件事成真。

負責人:我們有點緊張

「在搞清楚該怎麼做之前就宣布這個目標,是我們很少會做的事情,」傑克森說到:「所以我們其實有點緊張,但我們也覺得這很重要,因為作為科技業,我們相信這是技術發展的走向。」

電子垃圾回收率不到兩成

雖然許多科技公司呼籲大家把用不到的舊產品送回母公司,但根據聯合國大學在 2014年的調查,全球僅有不到 16%的電子垃圾有被確實回收。傑克森也承認目前的iPhone僅有一小部分是使用回收零件。

不一定要全部取之地球

不過她表示,蘋果規劃以後會從供應商取得高品質的回收金屬,並結合顧客歸還的舊蘋果產品來製作新品,她說:「我們承諾,作為一家公司,我們並不一定要從地球取得所需的一切。」

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一名工人正在檢查從廢棄手機中取出的銥、金等市價不斐的金屬。

路透社

去年傳出童工問題

另一方面,蘋果也希望能藉著達到「零開採」的目標,來減少仰賴衝突區的礦物。就像前面提到開採金屬帶來的勞工議題,《華盛頓郵報》曾在去年揭露剛果鈷礦有使用童工的問題,而鈷礦又是鋰電池不可或缺的重要原料。

為了解決非衝突產品爭議

儘管蘋果有藉著第三方監督來控管原料來源,但是他們也尚未宣稱自己是非衝突產品,傑克森說:「使用回收材料或許可以為這個問題(指非衝突產品)提供解答,如果我跟你說這不是吸引我們的其中一個原因,那我就是在說謊。」

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一名工程師正在小心地修理壞掉的iPhone 6。由於iPhone修繕不易,因此有些人覺得蘋果應該降低產品的維修難度,這樣人們會比較願意把手機拿去修而不是換新的,進而減少電子垃圾的產生。

路透社

公開需求  尋找供給商

雖然一切都只是在空想階段,但是傑克森希望能透過公開「零開採」目標,讓金屬公司注意到蘋果有可回收金屬的需求,並進一步刺激供給市場。

「沒有誰比開採(金屬)公司更懂可回收金屬了,」傑克森說:「還有一些一樣聰明的人。如果他們相信有市場,也許就願意投資。」

不認為要延長使用期限

不過談到蘋果能否延長產品使用期限,或是讓蘋果產品能用更簡單的方式維修,好降低使用者的換機率,傑克森則表示不認同。

「沒有簡單的維修方式」

傑克森反駁現在蘋果產品的使用年限已經夠長,而且電子產品的維修其實比想像中複雜,她說:「我認為試圖假裝我們可以提供更簡單的產品維修方式,而且你可以拿到你想像中的產品,將不會是這個問題的解答。」


延伸閱讀:《東西壞了別急著丟 瑞典擬推舊物維修減稅
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參考資料:
01 Apple promises to stop mining minerals to make iPhones — it just isn’t sure how yet
02 Apple wants praise for an ambitious goal without a plan
03 Apple wants to try to “stop mining the Earth altogether” to make your iPhone
04 What is the world's scarcest material?

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