輸年輕人血防老化? 美國新創公司惹議

by:徽徽
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你相信老年人輸了年輕人的血後能夠終結老化嗎?美國加州一家新創公司正在朝這個方向研究。

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一袋袋血液被擺在冰箱中。你相信輸年輕人的血有助於回春嗎?

路透社

長生不老的祕方  輸年輕人的血?

在電影和小說中,有時會出現主角為求長生不老,用各式各樣的方法凍齡,現在,美國一家新創公司提出了個大膽的實驗,他們想看看將年輕人新鮮的血液輸到老年人的體內,可否終結老化讓老年人的身體機能變強壯。

矽谷著名投資人關注

這家位於加州的新創公司名為Ambrosia,它在去年登上各大頭條,因為矽谷著名的投資人,同時也是PayPal共同創辦人之一的彼得泰爾(Peter Thiel)公開表示對這家公司有興趣。而最近剛剛落幕的 2017年度程式碼會議(Code Conference)上,Ambrosia的創辦人卡馬津(Jesse Karmazin)的演講也受到大家的關注。

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從古至今,人類對青春的追求和返老還童的想望從來沒停過,在美國矽谷,延長生命的科學一直很受歡迎。

Photo: Медицина боли

延長生命的科學

去年,矽谷著名投資人彼得泰爾曾說:「在矽谷,延長生命的科學很受歡迎,所以我們可以看到像卡馬津的Ambrosia這樣的新創公司出現,這家公司研究血液和其成分,並且打算提供扭轉老化的治療方法──輸血服務。」

沒承諾可以終結老化

其實,彼得泰爾說Ambrosia提供扭轉老化的輸血服務不正確,依照創辦人卡馬津自己的說法,他舉辦的是一場人體實驗而非服務,在實驗的過程中他也從來沒有承諾受試者可以終結老化,他只不過說想研究輸血可否扭轉老化帶來的症狀。

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從今年開始,Ambrosia開始招募受試者做人體實驗,想看看將年輕人的血液輸給高齡者會有什麼結果。

Photo: Wellcome Images

年齡得超過35歲  每人得交8,000美元

從今年一月開始,Ambrosia創辦人卡馬津在全美徵求受試者進行為期兩天的實驗,受試者的年齡必須超過 35歲,且每人得繳交 8,000美元(折台幣約 24萬2,336元)才能夠接受輸血實驗。而受試者所輸的血大多來自青少年捐血者,捐血者的年齡上限是 25歲。

測量血液中的「生物標記」

在受試者輸血前後,研究人員都會測量受試者血液中的「生物標記」,也就是一系列能夠反映受試者身體狀況的測量指標。

病人輸年輕人血結果不錯

曾就讀於史丹佛大學醫學院的卡馬津提到,當他在美國老化研究所擔任實習醫生時發現,有的病人輸了年輕人新鮮的血液後,得到的結果真的很不錯,這也是引發卡馬津成立Ambrosia的原因。

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Ambrosia創辦人卡馬津從老鼠連體研究獲得靈感,然而目前研究仍找不到具體證據證明輸血的功效。

Photo: James Wm Clement

從老鼠連體研究獲得靈感

此外,卡馬津也從一系列的老鼠連體(parabiosis)研究獲得靈感。

連體是一項有 150年歷史的手術技巧,它將兩生物的靜脈連接在一起,看看這兩生物的血液循環系統接在一起後會產生什麼結果。

不只交換血液  難確認變因

2005年,美國加州大學柏克萊分校的生物工程學教授康波伊(Irina Conboy)做了老鼠連體的相關研究,發現年紀比較大的老鼠接受年輕老鼠的血液後,對健康有正面的影響。

不過,在康波伊的實驗中,老鼠們不只交換了血液,還連接了循環系統,所以研究人員無法確定究竟是血液本身還是其他原因造成年紀大的老鼠健康指數上升。

無法確定年輕血液的功效

所以,去年康波伊和她的研究團隊又做了另一項實驗,看看如果沒有把老鼠的身體連接在一起,僅僅只是透過換血,高齡老鼠的健康會不會有正面影響。結果康波伊發現,雖然高齡老鼠的肌肉組織有一點點得益於年輕老鼠的新鮮血液,但他們仍然無法確定年輕血液的功效。

找不到具體證據

和康波伊一起做研究的柏克萊幹細胞研究人員加斯瓦拉(Ranveer Gathwala)說:「年輕血液對老化組織的功效看起來好像能讓它變年輕,但是,研究並沒有具體證據顯示是由年輕血液造成這樣的改變。」

年輕老鼠輸高齡血呢?

更重要的是,雖然這項研究無法確定年輕血液對高齡老鼠的功效,但反過來看,接收高齡老鼠血液的年輕老鼠身體的損害看得出來,牠們的每個器官系統的機能都在下滑,尤其在腦細胞發育上。

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隨著科技越來越進步,人們除了希望壽命可以越來越長,還希望身體機能也能不要老化。

Photo: Franck Michel

要受試者付錢  研究倫理受質疑

無論如何,Ambrosia目前正在進行的人體實驗受到外界不少質疑。首先,和其他臨床實驗不同,Ambrosia的實驗要求受試者付錢,而非他們付錢給受試者,雖然有不少研究也是利用這樣的模式,但無可避免地會遇到研究倫理的問題。

實驗中沒有對照組  受試者分布不均

再者,Ambrosia的臨床實驗中沒有對照組,受試者的背景和身體狀況也沒有均勻分布,而且對受試者的要求只要 35歲以上即可,這個年紀的人還不太可能出現任何與老化有關的疾病。專門報導科學發展的記者帕魯斯(Shannon Palus)表示,Ambrosia這麼做會讓樣本偏離,讓那些付得起大錢把年輕當作首要任務的人成為實驗的主體。

臨床試驗是一場實驗,而不是服務。科學記者  帕魯斯

濫用人們的信任

曾在 2014年帶領老鼠換血研究的史丹佛大學神經科學家偉斯柯瑞(Tony Wyss-Coray)說:「目前並沒有任何臨床證據顯示這樣的治療有用,你只不過在濫用人們的信任還有大眾對此的興奮。」

美國網路媒體Mashable也聯絡了Ambrosia,想知道創辦人卡馬津自己有沒有參與輸血實驗,但目前Ambrosia方面沒有任何回音。


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參考資料:
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02 For $8,000, this startup will fill your veins with the blood of young people — but it has no idea if it'll have any benefits
03 Can Young Blood Make You Live Longer?