輸年輕人血防老化?美國新創公司惹議

你相信老年人輸了年輕人的血後能夠終結老化嗎?美國加州一家新創公司正在朝這個方向研究。

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長生不老的祕方  輸年輕人的血?

在電影和小說中,有時會出現主角為求長生不老,用各式各樣的方法凍齡,現在,美國一家新創公司提出了個大膽的實驗,他們想看看將年輕人新鮮的血液輸到老年人的體內,可否終結老化讓老年人的身體機能變強壯。

矽谷著名投資人關注

這家位於加州的新創公司名為Ambrosia,它在去年登上各大頭條,因為矽谷著名的投資人,同時也是PayPal共同創辦人之一的彼得泰爾(Peter Thiel)公開表示對這家公司有興趣。而最近剛剛落幕的 2017年度程式碼會議(Code Conference)上,Ambrosia的創辦人卡馬津(Jesse Karmazin)的演講也受到大家的關注。

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延長生命的科學

去年,矽谷著名投資人彼得泰爾曾說:「在矽谷,延長生命的科學很受歡迎,所以我們可以看到像卡馬津的Ambrosia這樣的新創公司出現,這家公司研究血液和其成分,並且打算提供扭轉老化的治療方法──輸血服務。」

沒承諾可以終結老化

其實,彼得泰爾說Ambrosia提供扭轉老化的輸血服務不正確,依照創辦人卡馬津自己的說法,他舉辦的是一場人體實驗而非服務,在實驗的過程中他也從來沒有承諾受試者可以終結老化,他只不過說想研究輸血可否扭轉老化帶來的症狀。

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年齡得超過35歲  每人得交8,000美元

從今年一月開始,Ambrosia創辦人卡馬津在全美徵求受試者進行為期兩天的實驗,受試者的年齡必須超過 35歲,且每人得繳交 8,000美元(折台幣約 24萬2,336元)才能夠接受輸血實驗。而受試者所輸的血大多來自青少年捐血者,捐血者的年齡上限是 25歲。

測量血液中的「生物標記」

在受試者輸血前後,研究人員都會測量受試者血液中的「生物標記」,也就是一系列能夠反映受試者身體狀況的測量指標。

病人輸年輕人血結果不錯

曾就讀於史丹佛大學醫學院的卡馬津提到,當他在美國老化研究所擔任實習醫生時發現,有的病人輸了年輕人新鮮的血液後,得到的結果真的很不錯,這也是引發卡馬津成立Ambrosia的原因。

從老鼠連體研究獲得靈感

此外,卡馬津也從一系列的老鼠連體(parabiosis)研究獲得靈感。

連體是一項有 150年歷史的手術技巧,它將兩生物的靜脈連接在一起,看看這兩生物的血液循環系統接在一起後會產生什麼結果。

不只交換血液  難確認變因

2005年,美國加州大學柏克萊分校的生物工程學教授康波伊(Irina Conboy)做了老鼠連體的相關研究,發現年紀比較大的老鼠接受年輕老鼠的血液後,對健康有正面的影響。

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要受試者付錢  研究倫理受質疑

無論如何,Ambrosia目前正在進行的人體實驗受到外界不少質疑。首先,和其他臨床實驗不同,Ambrosia的實驗要求受試者付錢,而非他們付錢給受試者,雖然有不少研究也是利用這樣的模式,但無可避免地會遇到研究倫理的問題。

實驗中沒有對照組  受試者分布不均

再者,Ambrosia的臨床實驗中沒有對照組,受試者的背景和身體狀況也沒有均勻分布,而且對受試者的要求只要 35歲以上即可,這個年紀的人還不太可能出現任何與老化有關的疾病。專門報導科學發展的記者帕魯斯(Shannon Palus)表示,Ambrosia這麼做會讓樣本偏離,讓那些付得起大錢把年輕當作首要任務的人成為實驗的主體。

臨床試驗是一場實驗,而不是服務。科學記者  帕魯斯

濫用人們的信任

曾在 2014年帶領老鼠換血研究的史丹佛大學神經科學家偉斯柯瑞(Tony Wyss-Coray)說:「目前並沒有任何臨床證據顯示這樣的治療有用,你只不過在濫用人們的信任還有大眾對此的興奮。」

美國網路媒體Mashable也聯絡了Ambrosia,想知道創辦人卡馬津自己有沒有參與輸血實驗,但目前Ambrosia方面沒有任何回音。

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