波多黎各公投結果出爐 想成為美國第51州

by:徽徽
17795

一直以來,身為美國境外領土的波多黎各希望可以成為美國第 51州,擁有和其他州一樣的權利。周日,波多黎各第五次公投結果出爐,大部分投票者支持建州,然而,美國國會才有最後的決定權。

post title

得知公投結果建州獲得 97%的選民支持,波多黎各總督羅塞略開心地和民眾一起慶祝。然而,反對民眾表示這場公投花了大筆金錢舉辦,投票率低到不足以代表民意。

路透社

97%支持建州  但是......

從 1967年以來,波多黎各已經為了要不要成為美國的第 51州,舉辦了四次不具強制力的公投,昨天(11)的公投是第五次,結果顯示有 97%的投票者支持波多黎各建州,然而,這次公投中 220萬名合格選民裡只有 23%的選民出來投票,投票率這麼低也讓外界認為,這次公投無法代表波多黎各大眾真正的心聲。

負債高達2兆  社會體系崩盤

支持建州的波多黎各總督兼執政黨新進步黨(New Progressive Party)領導人羅塞略(Ricardo Rossello)表示,波多黎各建州是讓這座島嶼通往繁榮最棒的選擇。目前當地經濟蕭條,除了負債 700億美元(折台幣約 2兆1,225億元),貧窮率更高達 45%,教育、退休和醫療體系一起崩盤。

post title

周日,波多黎各總督羅塞略來到投票所公投,他呼籲人民支持波多黎各成為美國第 51州,讓美國聯邦政府無法再忽視波多黎各人的聲音。

路透社

白宮不能再忽略公投

波多黎各總督羅塞略表示:「從今天開始,美國聯邦政府無法再忽視大多數波多黎各美國公民的聲音。」

「如果華盛頓要求世界其他地方民主,卻不回應今天在美國領土波多黎各自決的合法權利,這將展現出高度矛盾,」羅塞略接著宣布,公投結果顯示波多黎各人希望建州,他將成立委員會確保美國國會承認公投結果。

建州是唯一的希望

今年 74歲的退休波多黎各選民阿布雷(Armando Abreu)說:「我投建州,即使還有很長一段路要走,但這是我們唯一的希望。」

61歲的波多黎各商人阿爾瓦雷斯則說(Jose Alvarez):「現在是時候這麼做了,我們花了好多年的時間在無法給我們解答的社會經濟模式上。」

post title

圖中紅框處為波多黎各的位置。目前,波多黎各屬於美國的自由邦(境外領土),居住在當地的民眾雖然是美國公民,但對美國總統大選沒有投票權,也不在聯邦預算的相關補助範圍內。

地球圖輯隊

位於加勒比海地區的波多黎各風景秀麗,國內經濟仰賴觀光深,然而因為長年舉債的關係已於今年五月宣告破產。

post title

位於加勒比海地區的波多黎各風景秀麗,國內經濟仰賴觀光深,然而因為長年舉債的關係已於今年五月宣告破產。

路透社

拿不到補助  但不用繳聯邦稅

許多當地人認為,波多黎各身為美國自由邦的領土地位,是造成當地經濟蕭條的原因,而經濟不佳正是造成將近 50萬名波多黎各人搬到美國的原因。

在現行體制下,波多黎各人雖然是美國公民,不過他們無法選美國總統,也拿不到聯邦補助,但是,他們不用繳交聯邦稅。

美國史上最大破產宣告

今年五月,波多黎各因為長年舉債,社會系統崩潰,因而向美國聯邦法院宣告破產,成為有史以來美國最大的破產宣告事件。

失業率11%  人口外流10%

根據《維基百科》的資料,波多黎各當局積欠債務達 700億美元,該地區因為無法為其債券還本付息,而被幾個主要債權人提起告訴。不只如此,波多黎各過去10年來經濟衰退,失業率高達 11%,人口也在這段期間內流失 10%,而當地食物要比美國本土貴上 22%,公共服務則貴了 64%,如此一來只會造成人口外流越來越嚴重。

如果我們是一個州......

今年 66歲,第一次參與公投的奎茵諾斯(Maria Quinones)說:「我們得去投票,因為情勢不佳,如果我們是一個州,我們就會有(和其他州)同樣的權利。」

post title

反對波多黎各建州、支持波多黎各建國的民眾,手中拿著波多黎各旗舉著寫有「解放波多黎各」字樣的海報上街遊行。

路透社

反對派現身抵制  痛批當局偽造民意

然而,就在波多黎各總督羅塞略大力推動建州的同時,反對派也現身抵制昨天的公投。

前波多黎各總督科隆(Rafael Hernandez Colon)發表了反對建州聲明,他說:「這場刻意設計的公投剝奪了成千上萬自由邦支持者的民意,偽造了支持建州的大眾。」

投票率這麼低

反對黨也跳出來拒絕承認公投結果。反對黨成員托雷斯(Anibal Jose Torres)說:「投票率這麼低,正顯示人們透過抵制這場無關緊要的活動拒絕建州。」

post title

一名支持波多黎各獨立建國的女子舉著波多黎各旗,走過成排前來街頭維安的警察。

路透社

害怕失去文化認同  

根據報導,當地反對建州者背後有兩大原因,第一就是害怕入州後會失去文化認同,這些人寧願獨立建國。

放眼獨立建國

就在昨天,有大約 500名波多黎各人在首都聖胡安(San Juan)遊行,他們揮舞著波多黎各旗呼籲大眾支持獨立建國,他們也焚燒美國國旗藉此表達拒絕建州的心情。組織這場遊行的勒伯伊(Liliana Laboy)說:「這是一場假公投,我們的未來是獨立建國,我們需要自己決定我們的命運。」

擔心要繳聯邦稅

除了擔心建州就不可能獨立建國,民眾還擔心建州後要開始繳聯邦稅。反對黨人民民主黨(Popular Democratic Party)秘書德烈加多(Carlos Delegado)說:「入州的代價對每個公民、每個企業和每個產業都將有毀滅性影響。」

「即使我們有可能得到任何額外的聯邦資金,這都會被我們將要付的稅金給抵消,」德烈加多補充到,美國司法部並不支持公投。

post title

在波多黎各首都聖胡安,開心迎接公投結果的民眾指著縫有美國國旗的棒球帽。

路透社

花大錢辦公投惹民怨

回到周日的公投,反對者很生氣波多黎各經濟狀況不佳,當局還花了將近 800萬美元(折台幣約 2億4,257萬元)在舉辦公投。

前幾次公投如何?

此外,根據先前的公投結果,前三次支持入州和維持現狀者票數相近,2012年第四次公投則有 54%的選民希望改變現狀,而這些人之中有 61%的人希望建州,但有將近 50萬人將這一題留白,也讓反對派表示這樣的公投結果沒有民意基礎。

post title

無論如何,美國國會對波多黎各建州與否具有最後決定權,一旦波多黎各建州將影響國會勢力分布和聯邦預算。

Photo: drpavloff

美國會有最後決定權

無論如何,波多黎各能否成為美國第 51州還是要看美國國會的臉色。

一旦建州將成最窮州

目前,美國國會共和黨人不希望波多黎各建州,因為波多黎各親民主黨,一旦建州將會影響國會權力分布。再來,波多黎各建州會導致聯邦支出增加,衝擊到呼籲大幅刪減開支的共和黨,而建州後的波多黎各將成為整個聯邦最窮的一州,許多居民將有資格領取聯邦社福補助。


延伸閱讀:《波多黎各要破產 美國好煩惱
「我就像背叛了患者」 波多黎各健保崩壞醫生無奈紛出走
站在十字路口 蘇格蘭想再辦獨立公投

參考資料:
01 Puerto Rican voters back statehood in questioned referendum
02 Puerto Rico votes in favor of U.S. statehood amid low turnout
03 Puerto Rico Votes for Statehood
04 Puerto Rico heads to polls in referendum on becoming 51st state
05 New Puerto Rico referendum bid to become US state