波多黎各公投結果出爐 想成為美國第51州

by:徽徽
20153

一直以來,身為美國境外領土的波多黎各希望可以成為美國第 51州,擁有和其他州一樣的權利。周日,波多黎各第五次公投結果出爐,大部分投票者支持建州,然而,美國國會才有最後的決定權。

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得知公投結果建州獲得 97%的選民支持,波多黎各總督羅塞略開心地和民眾一起慶祝。然而,反對民眾表示這場公投花了大筆金錢舉辦,投票率低到不足以代表民意。

路透社

97%支持建州  但是......

從 1967年以來,波多黎各已經為了要不要成為美國的第 51州,舉辦了四次不具強制力的公投,昨天(11)的公投是第五次,結果顯示有 97%的投票者支持波多黎各建州,然而,這次公投中 220萬名合格選民裡只有 23%的選民出來投票,投票率這麼低也讓外界認為,這次公投無法代表波多黎各大眾真正的心聲。

負債高達2兆  社會體系崩盤

支持建州的波多黎各總督兼執政黨新進步黨(New Progressive Party)領導人羅塞略(Ricardo Rossello)表示,波多黎各建州是讓這座島嶼通往繁榮最棒的選擇。目前當地經濟蕭條,除了負債 700億美元(折台幣約 2兆1,225億元),貧窮率更高達 45%,教育、退休和醫療體系一起崩盤。

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周日,波多黎各總督羅塞略來到投票所公投,他呼籲人民支持波多黎各成為美國第 51州,讓美國聯邦政府無法再忽視波多黎各人的聲音。

路透社

白宮不能再忽略公投

波多黎各總督羅塞略表示:「從今天開始,美國聯邦政府無法再忽視大多數波多黎各美國公民的聲音。」

「如果華盛頓要求世界其他地方民主,卻不回應今天在美國領土波多黎各自決的合法權利,這將展現出高度矛盾,」羅塞略接著宣布,公投結果顯示波多黎各人希望建州,他將成立委員會確保美國國會承認公投結果。

建州是唯一的希望

今年 74歲的退休波多黎各選民阿布雷(Armando Abreu)說:「我投建州,即使還有很長一段路要走,但這是我們唯一的希望。」

61歲的波多黎各商人阿爾瓦雷斯則說(Jose Alvarez):「現在是時候這麼做了,我們花了好多年的時間在無法給我們解答的社會經濟模式上。」

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圖中紅框處為波多黎各的位置。目前,位於加勒比海地區的波多黎各屬於美國的自由邦(境外領土),風景秀麗、國內經濟仰賴觀光深,然而因為長年舉債的關係已於今年五月宣告破產。居住在當地的民眾雖然是美國公民,但對美國總統大選沒有投票權,也不在聯邦預算的相關補助範圍內。

地球圖輯隊
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位於加勒比海地區的波多黎各風景秀麗,國內經濟仰賴觀光深,然而因為長年舉債的關係已於今年五月宣告破產。

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拿不到補助  但不用繳聯邦稅

許多當地人認為,波多黎各身為美國自由邦的領土地位,是造成當地經濟蕭條的原因,而經濟不佳正是造成將近 50萬名波多黎各人搬到美國的原因。

在現行體制下,波多黎各人雖然是美國公民,不過他們無法選美國總統,也拿不到聯邦補助,但是,他們不用繳交聯邦稅。

美國史上最大破產宣告

今年五月,波多黎各因為長年舉債,社會系統崩潰,因而向美國聯邦法院宣告破產,成為有史以來美國最大的破產宣告事件。

失業率11%  人口外流10%

根據《維基百科》的資料,波多黎各當局積欠債務達 700億美元,該地區因為無法為其債券還本付息,而被幾個主要債權人提起告訴。不只如此,波多黎各過去10年來經濟衰退,失業率高達 11%,人口也在這段期間內流失 10%,而當地食物要比美國本土貴上 22%,公共服務則貴了 64%,如此一來只會造成人口外流越來越嚴重。

如果我們是一個州......

今年 66歲,第一次參與公投的奎茵諾斯(Maria Quinones)說:「我們得去投票,因為情勢不佳,如果我們是一個州,我們就會有(和其他州)同樣的權利。」

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反對波多黎各建州、支持波多黎各建國的民眾,手中拿著波多黎各旗舉著寫有「解放波多黎各」字樣的海報上街遊行。

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反對派現身抵制  痛批當局偽造民意

然而,就在波多黎各總督羅塞略大力推動建州的同時,反對派也現身抵制昨天的公投。

前波多黎各總督科隆(Rafael Hernandez Colon)發表了反對建州聲明,他說:「這場刻意設計的公投剝奪了成千上萬自由邦支持者的民意,偽造了支持建州的大眾。」

投票率這麼低

反對黨也跳出來拒絕承認公投結果。反對黨成員托雷斯(Anibal Jose Torres)說:「投票率這麼低,正顯示人們透過抵制這場無關緊要的活動拒絕建州。」

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一名支持波多黎各獨立建國的女子舉著波多黎各旗,走過成排前來街頭維安的警察。

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害怕失去文化認同  

根據報導,當地反對建州者背後有兩大原因,第一就是害怕入州後會失去文化認同,這些人寧願獨立建國。

放眼獨立建國

就在昨天,有大約 500名波多黎各人在首都聖胡安(San Juan)遊行,他們揮舞著波多黎各旗呼籲大眾支持獨立建國,他們也焚燒美國國旗藉此表達拒絕建州的心情。組織這場遊行的勒伯伊(Liliana Laboy)說:「這是一場假公投,我們的未來是獨立建國,我們需要自己決定我們的命運。」

擔心要繳聯邦稅

除了擔心建州就不可能獨立建國,民眾還擔心建州後要開始繳聯邦稅。反對黨人民民主黨(Popular Democratic Party)秘書德烈加多(Carlos Delegado)說:「入州的代價對每個公民、每個企業和每個產業都將有毀滅性影響。」

「即使我們有可能得到任何額外的聯邦資金,這都會被我們將要付的稅金給抵消,」德烈加多補充到,美國司法部並不支持公投。

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在波多黎各首都聖胡安,開心迎接公投結果的民眾指著縫有美國國旗的棒球帽。

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花大錢辦公投惹民怨

回到周日的公投,反對者很生氣波多黎各經濟狀況不佳,當局還花了將近 800萬美元(折台幣約 2億4,257萬元)在舉辦公投。

前幾次公投如何?

此外,根據先前的公投結果,前三次支持入州和維持現狀者票數相近,2012年第四次公投則有 54%的選民希望改變現狀,而這些人之中有 61%的人希望建州,但有將近 50萬人將這一題留白,也讓反對派表示這樣的公投結果沒有民意基礎。

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無論如何,美國國會對波多黎各建州與否具有最後決定權,一旦波多黎各建州將影響國會勢力分布和聯邦預算。

Photo: drpavloff

美國會有最後決定權

無論如何,波多黎各能否成為美國第 51州還是要看美國國會的臉色。

一旦建州將成最窮州

目前,美國國會共和黨人不希望波多黎各建州,因為波多黎各親民主黨,一旦建州將會影響國會權力分布。再來,波多黎各建州會導致聯邦支出增加,衝擊到呼籲大幅刪減開支的共和黨,而建州後的波多黎各將成為整個聯邦最窮的一州,許多居民將有資格領取聯邦社福補助。