用千年DNA 理解貓咪如何征服全世界

by:泥仔
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你知道嗎?現在我們所熟悉,喜歡賴在室內發出呼嚕聲的貓咪其實和數千年前的野貓並沒有什麼不同。

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你知道嗎?其實現代的貓咪跟古貓咪並沒有太大不同。

Photo: darwin Bell

從木乃伊、棺木找貓咪的DNA

最近一份投書在《自然-生態學與進化》的研究,為了理解貓在古代是如何散佈到全世界,從維京人的棺木、古埃及的貓木乃伊、石器時代遺址等地方蒐集約 200組的貓咪粒線體DNA,並和數組現代家貓的DNA進行比較。

無所不在的貓咪  除了南極洲

研究發現,貓人共存的年代最早可以追溯至西元前 9,000年的近東地區(即美索不達米亞平原一帶),再經過數千年後,跑到古埃及的貓咪又輾轉和維京人順著海路散佈到全世界,造就現在除了南極洲,世界各地都可以找到貓的足跡。

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貓擅長捉老鼠,農夫自然也接納了這種「益獸」進入人類的生活圈。

Photo: Live Auctioneers

利益一致  自然而然在一起

研究團隊推測,貓會在西元前 9,000年前開始接近人類,是因為人類在那時開始種植、貯藏農作物,大量的作物吸引了老鼠,聚集起來的老鼠又吸引到貓,久而久之,人跟貓就以互惠互利的方式生活在一起了。不論有意無意,以近東地區為根基點,野貓開始隨著農夫的腳步移動到其他地區。

貓是自己馴化的

「這大概是人跟貓第一次遭遇發生的事情,」有參與研究,來自荷語天主教魯汶大學的研究者歐托尼(Claudio Ottoni)說:「並不是人類把貓抓進籠子裡,而是貓自主接受了馴化。」

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一隻埃及貓正在睡覺,擁有天然豹紋是牠的一大特色。由於在船上的老鼠會偷吃食物、咬斷繩子,因此貓咪對水手來說也是阻止麻煩的好動物。

Photo: Nickolas Titkov

數千年後  更乖巧、更獲得喜愛的貓

第二波貓咪馴化大概是發生在西元前 3,000年的古埃及,研究推測,當時的貓在行為上可能更溫順乖巧,因此深得埃及人的喜愛。

跟著維京人一起航行到世界各地

後來在埃及一帶的貓開始移動到歐洲地區,牠們擅長捉老鼠的技能也被以海為生的維京人看中,自此讓貓咪沿著海上貿易的路線,開始散佈到世界各地。

現代貓咪跟古代貓咪沒有太大差別

有趣的是,當研究團隊比對了這兩波馴化潮的古貓咪DNA,以及現代家貓的DNA,發現過去的野貓和現代家貓在基因上並沒有太大差別。有參與研究的蓋格爾博士(Eva-Maria Geigl)指出,這樣的情況跟同樣被馴養的狗有很大的不同。

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同樣是受到人們馴化飼養的狗和貓,兩種動物在基因上有著非常不一樣的發展。

Photo: kitty.green66

貓跟狗的發展很不一樣

蓋格爾博士表示,狗從一開始就經過篩選來從事特定工作,也就是這種篩選,造就狗的基因以非常多元的方式存在於當今社會——但是貓在一開始並沒有經過這種篩選。

「我想這是因為貓從一開始就非常有用,」蓋格爾博士解釋道:「牠們不需要再經過什麼篩選,只要維持原樣就好了。」

「就算是現在,在澳洲的家貓和歐洲、美國的家貓並沒有差別。」

虎斑貓是後來才出現的

不過研究中唯一和這兩波馴化無關的是虎斑貓。根據DNA紀錄,虎斑貓大概是在 14世紀才出現於鄂圖曼土耳其,一直到 19世紀,才因為特別的花紋被商人篩選出來培育,研究也發現,現在大概有 8成的家貓有斑紋特徵。

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也許現在的貓還是帶有一絲沒有馴化的野性呢!

Photo: K-nekoTR

現代的家貓被馴化了嗎?

不論如何,我們可以說從古代的野貓到現在的家貓,其實貓咪都沒有出現太大的變化,《史密森尼學會》也指出,有些科學家甚至相信,其實現代家貓也沒有被完全地被馴化呢!

上線時間:2017/6/20
增修時間:2017/6/21  修正參考連結、錯字


延伸閱讀:《學者:貓咪眼中的你只是隻巨貓
狗從哪裡來?美基因學家告訴你
BBC紀錄片:當年隕石落下的地點太糟糕,才會造成恐龍大滅絕

參考資料:
01 Ancient Egyptians may have given cats the personality to conquer the world
02 Cats Domesticated Themselves, Ancient DNA Shows
03 Ancient Egyptians may have given cats the personality to conquer the world
04 How cats conquered the ancient world