六分之一個台灣大 一兆噸的冰山從南極洲分裂

by:泥仔
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本周,重達一兆噸的南極冰塊從冰棚上分裂,成為另一座在大海上載浮載沉的巨大冰山。消息傳出後再次引來對全球暖化的擔憂和討論,不過大部分科學家在受訪時要大家別太擔心。

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圖為 2016年11月,NASA的研究團隊在拉森C冰棚上方,空拍看不見盡頭的裂痕。

Photo: wiki commons

南極海上多了一座新成員

本周三(12),長期觀測南極半島的科學家表示,拉森C冰棚(Larsen C)在這周發生冰裂作用(calving),為南極洲的威德爾海(Weddell Sea)增添了一座表面積約 5,800平方公里、厚達 350公尺的大冰山,科學家也打算把這座南極海上的新成員命名為A68。

南極洲的地圖要更正了

A68重達一兆噸,雖然不是科學家監測到最大的冰山,但肯定能夠榮登已經紀錄到的十大冰山之一。A68分家後不僅讓拉森C冰棚小了 12%,也將永遠改變南極洲在地圖上的模樣。

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圖為拉森C冰棚在南極半島所在位置。就如同該冰棚的命名,可以看到它並不是南極半島上唯一的冰棚。

Photo: wiki commons
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圖為 2016年11月,在拉森C冰棚上出現的裂痕。類似的冰裂作用絕不是第一次,2000年因為冰裂形成的新冰山,甚至是A68的兩倍大。

Photo: wiki commons

這個分裂花了一年

其實發生在拉森C冰棚的冰裂並不是一時半刻發生的,根據紀錄,A68從去年開始就有裂開的跡象,並在今年 5月25日、5月31日出現長達 17公里的裂縫,到 6月底時,A68的分裂速度越來越快,直到這周以六分之一個台灣大的姿態,成為獨自漂流在海上的冰山。

聽起來嚇人  但影響小

雖然說這麼大的冰塊裂開聽起來非常嚇人,不過專家指出,這其實不會對海平面造成影響,英國里茲大學(University of Leeds)的冰河衛星觀察專家霍格(Anna Hogg)便說:「這就像你在雞尾酒裡放的冰塊——它已經漂浮在酒杯裡,所以就算融化了,也不會對整個酒杯的水量產生太多影響。」

是自然現象別擔心

對於有人擔心整座冰棚會逐漸瓦解,英國愛丁堡大學(University of Edinburgh)地球科學學院院長席吉特(Martin Siegert)強調,冰裂是只要冰棚在海上擴展過快,就會裂開的自然現象,在過去也有形成過如此大的冰山,所以他「不會過度擔心」。

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在南極洲的丹尼森角(Cape Denison),兩隻企鵝正在融冰上玩耍。對於這次的冰裂作用,也有人擔心是全球暖化在後面推了一把。

路透社

海平面還是有上升的可能

然而,一切並不是完全沒有問題,畢竟相較來說,表面積少了 12%的拉森C冰棚確實會比過去來得不穩定。而且冰棚對冰河來說具有支撐作用,如果沒有冰棚,就可能加速冰河滑入海中的速度,以這個情況來說,就有可能導致海平面上升。

全球暖化影響冰裂?

如同前面提到,科學家認為冰裂是種自然現象,不過也有人認為全球暖化加速了冰裂的現象。

美國冰雪資料中心專家穆恩(Twila Moon)便說:「我們可以看到冰棚所發生的轉變,像是因為溫暖的海水而變得更薄,這會讓冰裂更容易發生。」

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本周三,空拍圖顯示了已經跟拉森C冰棚分家的冰山A68。

路透社

冰棚下一步怎麼走?

不過「冰棚融化影響計畫」的教授洛克曼(Adrian Luckman)並不贊同這種說法,表示根據克里普斯海洋學研究所(Scripps Institution of Oceanography)的資料,大部分的冰棚反而是變厚的。

洛克曼也以曾經發生過冰裂的拉森B冰棚為例,指出該冰棚當時花了 7年的時間才回復原來的穩定狀態,因此接下來的拉森C冰棚究竟會有怎麼樣的發展,就有待數年甚至數十年的時間來解答了。


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參考資料:
01 Antarctica just shed one of the largest icebergs the world has ever seen — these size comparisons reveal how big it really is
02 Iceberg twice size of Luxembourg breaks off Antarctic ice shelf
03 That massive iceberg just broke off Antarctica, and maps will have to be redrawn