六分之一個台灣大 一兆噸的冰山從南極洲分裂

by:泥仔
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本周,重達一兆噸的南極冰塊從冰棚上分裂,成為另一座在大海上載浮載沉的巨大冰山。消息傳出後再次引來對全球暖化的擔憂和討論,不過大部分科學家在受訪時要大家別太擔心。

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圖為 2016年11月,NASA的研究團隊在拉森C冰棚上方,空拍看不見盡頭的裂痕。

Photo: wiki commons

南極海上多了一座新成員

本周三(12),長期觀測南極半島的科學家表示,拉森C冰棚(Larsen C)在這周發生冰裂作用(calving),為南極洲的威德爾海(Weddell Sea)增添了一座表面積約 5,800平方公里、厚達 350公尺的大冰山,科學家也打算把這座南極海上的新成員命名為A68。

南極洲的地圖要更正了

A68重達一兆噸,雖然不是科學家監測到最大的冰山,但肯定能夠榮登已經紀錄到的十大冰山之一。A68分家後不僅讓拉森C冰棚小了 12%,也將永遠改變南極洲在地圖上的模樣。

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圖為拉森C冰棚在南極半島所在位置。就如同該冰棚的命名,可以看到它並不是南極半島上唯一的冰棚。

Photo: wiki commons
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圖為 2016年11月,在拉森C冰棚上出現的裂痕。類似的冰裂作用絕不是第一次,2000年因為冰裂形成的新冰山,甚至是A68的兩倍大。

Photo: wiki commons

這個分裂花了一年

其實發生在拉森C冰棚的冰裂並不是一時半刻發生的,根據紀錄,A68從去年開始就有裂開的跡象,並在今年 5月25日、5月31日出現長達 17公里的裂縫,到 6月底時,A68的分裂速度越來越快,直到這周以六分之一個台灣大的姿態,成為獨自漂流在海上的冰山。

聽起來嚇人  但影響小

雖然說這麼大的冰塊裂開聽起來非常嚇人,不過專家指出,這其實不會對海平面造成影響,英國里茲大學(University of Leeds)的冰河衛星觀察專家霍格(Anna Hogg)便說:「這就像你在雞尾酒裡放的冰塊——它已經漂浮在酒杯裡,所以就算融化了,也不會對整個酒杯的水量產生太多影響。」

是自然現象別擔心

對於有人擔心整座冰棚會逐漸瓦解,英國愛丁堡大學(University of Edinburgh)地球科學學院院長席吉特(Martin Siegert)強調,冰裂是只要冰棚在海上擴展過快,就會裂開的自然現象,在過去也有形成過如此大的冰山,所以他「不會過度擔心」。

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在南極洲的丹尼森角(Cape Denison),兩隻企鵝正在融冰上玩耍。對於這次的冰裂作用,也有人擔心是全球暖化在後面推了一把。

路透社

海平面還是有上升的可能

然而,一切並不是完全沒有問題,畢竟相較來說,表面積少了 12%的拉森C冰棚確實會比過去來得不穩定。而且冰棚對冰河來說具有支撐作用,如果沒有冰棚,就可能加速冰河滑入海中的速度,以這個情況來說,就有可能導致海平面上升。

全球暖化影響冰裂?

如同前面提到,科學家認為冰裂是種自然現象,不過也有人認為全球暖化加速了冰裂的現象。

美國冰雪資料中心專家穆恩(Twila Moon)便說:「我們可以看到冰棚所發生的轉變,像是因為溫暖的海水而變得更薄,這會讓冰裂更容易發生。」

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本周三,空拍圖顯示了已經跟拉森C冰棚分家的冰山A68。

路透社

冰棚下一步怎麼走?

不過「冰棚融化影響計畫」的教授洛克曼(Adrian Luckman)並不贊同這種說法,表示根據克里普斯海洋學研究所(Scripps Institution of Oceanography)的資料,大部分的冰棚反而是變厚的。

洛克曼也以曾經發生過冰裂的拉森B冰棚為例,指出該冰棚當時花了 7年的時間才回復原來的穩定狀態,因此接下來的拉森C冰棚究竟會有怎麼樣的發展,就有待數年甚至數十年的時間來解答了。