40年來第四次 撒哈拉沙漠下雪啦!

講到撒哈拉沙漠,大家總是很容易聯想到又乾又熱,因為熱氣讓舉目所及一片扭曲的畫面,不過在上周日,這個「又乾又熱」的地方竟然罕見地出現了白雪與黃沙相間的獨特景致。

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撒哈拉沙漠與白雪

上周日(7)早上,位在阿爾及利亞北部、被稱為「沙漠大門」的城鎮艾音塞夫拉(Ain Sefra)罕見地出現了白雪滿布的景致,有些地方的積雪甚至達 40公分深。

橘黃色沙丘摻雜著白雪的超現實畫面,也讓相關照片、影片在網路上廣為流傳。

就像在外太空行走

撒哈拉沙漠下雪雖然少見,卻也不是完全沒發生過,像在 1979年、2016年、2017年,艾音塞夫拉都曾經有下雪的紀錄。在當地長大的居民沙克里(Kamel Sekkouri)便以「美妙、魔幻、難以置信」來形容每次看到沙漠雪景的心情,他說:「當你走在布滿雪的沙丘上時,這種感覺就像走在火星或天王星上。」

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錯過這次  可能要等好幾年

雖然隨著艾音塞夫拉在下午的溫度上升到攝氏 5度,這獨特的景致在數小時後就融個精光,卻還是給孩子們足夠的時間在沙丘上堆雪人、玩雪橇,創造他們接下來幾年可能都沒辦法再經歷的獨特回憶。

不過對不常遇到下雪天的艾音塞夫拉來說,缺乏防雪相關設備還是讓車輛、巴士一度卡在道路上動彈不得。

來自北大西洋的冷空氣

會出現沙漠雪景,也和北大西洋的冷氣團息息相關。最近歐洲出現不尋常的高氣壓,因而把冷氣團推向非洲北部,在濕度許可的情況下,冷氣團在竄升到座落於阿特拉斯山脈、海拔 1,000公尺的艾音塞夫拉後,才促成了人們所看到的景致。

透過動態的影像,我們也可以更具體的感受到這獨特的一刻。也有許多人在twitter上分享他們拍攝到的照片。

世界各地都有極端氣候

這獨特的氣候也讓人聯想到最近在世界各地出現的極端氣候。直到現在,美國、加拿大東部還是飽受嚴重的暴風雪所苦,在地球另一端,雪梨、澳洲則遭逢了 80年來最熱的天氣(攝氏 47度)。

「也不是那麼罕見」

不過荷蘭皇家氣象研究所的學者哈爾薩瑪(Rein Haarsma)認為,沙漠降雪的情況雖然很少見,「卻也不是那麼罕見」,他在受訪時說:「任何地方都有可能出現預料之外的天氣,而這並不一定是因為氣候變遷導致的。」

英國氣象局也認為,在溫度、濕度條件都滿足的情況下,其實撒哈拉沙漠會下雪也不是讓人那麼意外的一件事。

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