洪水、乾旱、熱浪越來越頻繁 人為氣候變遷惹得禍

從 2000年開始,每年都是史上最熱的一年,因為氣候異常導致劇烈水災、颶風、乾旱等新聞也幾乎成為我們的日常,而最近的研究再次強調,這一切和人為的氣候變遷脫離不了關係。

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尋找更多氣候異常的原因

溫室效應、全球暖化使得氣候異常,進而導致自然災害早已不是新聞,不過美國賓州大學教授曼恩(Michael Mann)認為,除了「上升溫度會帶來更多熱浪和乾旱,多餘的水氣會導致更多水災和大雪」這類認知,應該還有更多導致氣候異常的原因。

挖掘高速氣流跟異常氣候的關係

在追溯過去的氣候資料後,曼恩與他的研究團隊相信,全球暖化造成圍繞在地球上方的高速氣流(Jet Stream,又稱噴射氣流)的變動,是讓世界各地持續產生更極端氣候的原因,曼寧也將這份研究結果投書在《科學報告》(Scientific Reports)上。

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提供氣候改變的存在

所謂的高速氣流是指圍繞在地球的曲線狀高速氣流帶,集中在地球上方 8-11公里,它們主要是靠著北極圈和赤道之間的溫度差,以時速 300公里左右的速率從西向東移動。

由於高速氣流在移動過程中會把暖空氣往北帶,把冷空氣帶入南方,因此對氣候的形成有著重要影響。

溫度改變  高速氣流不動了

然而,研究指出,由於全球暖化的緣故,北極相較其他地方變得越來越溫暖,使得促使高速氣流移動的溫度差不像以前明顯,進而導致高速氣流的曲線更彎曲,甚至出現高速氣流停滯原地的狀況。

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這 40年來越來越明顯

這份研究蒐集了自 1870年開始的溫度紀錄以及其他衛星資料,並模擬了數十種氣候模型與觀測數據,發現在近 70%的情況下,高速氣流會因為氣候變動而停滯下來,這樣的影響在過去 40年越來越明顯。

「極端彎曲」造就「極端氣候」

曼恩教授指出,當高速氣流出現「極端彎曲」,往北的暖空氣會更深入寒冷地帶,往南的冷空氣會更深入溫暖地帶,進而造成我們現在所熟知的「極端氣候事件」。

晴天變熱浪  雨天變洪水

同樣有參與研究,來自波茨坦氣候影響研究所(Potsdam Institute for Climate Impact Research,PIK)的朗姆史東(Stefan Rahmstorf)則補充,高速氣流停滯就意味著當地會持續著相同的氣候,那麼「大晴天就可能轉變成嚴重的熱浪和乾旱,持續的雨天就會演變成洪患」。

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提供明確證據

曼恩指出,過往人們不是沒有懷疑過人類造成的全球暖化會導致高速氣流變動,但他們現在提供了明確證據。協同研究的朗姆史東則擔心,在北極發生的一切比他們預期的還要快上許多。

不只是北極熊  事關人類社會

「這種劇烈變化不只是關於保護北極熊而已,這是關於人類社會所面臨的威脅,」朗姆史東說:「因為它所導致的極端氣候事件會影響到人口高度密集的中緯度地區。它也會透過海平面上升來影響我們,這種影響擴及全球海岸線,所以北極正在發生的變化應該讓所有人感到擔心。」

不夠全面  但仍該引以為戒

同樣有參與研究,來自阿姆斯特丹自由大學的庫牡歐(Dim Coumou)則認為,他們雖然為高速氣流的變動與最近的氣候災變提供顯著關連的證據,但也帶來更多待解的疑惑,接下來也絕對需要更多研究。不過無論如何,庫牡歐表示,全世界的確得想辦法避免這種人造暖化與氣候異常之間的非線性關係。

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