「草皮換現金」 美國科羅拉多州提出省水妙招法案

如果有一天,有人想要跟你進行一場「一手草皮一手現金」的交易,你會同意交出院子裡的草皮嗎?

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你給草,我出錢

近年來,美國西部一直面臨乾旱的問題,為了解決缺的問題,美國科羅拉多州(Colorado)眾議院近期提出了1151號法案,允許州政府將進行草皮收購計畫,以緩解該州的長期乾旱問題──因為養草皮實在太耗費水資源了。

任何願意以具永續性的抗旱植物替換掉原本草皮的人,每平方英尺(約0.09平方公尺)的草皮可以換到2美元(折台幣約57元)。

全憑自願換草皮

這項法案由州議員羅伯茲(Dylan Roberts)和凱特琳(Marc Catlin)提出,羅伯茲指出:「這個草皮換現金的計畫是完全自願的。」他接著說道,與其把水用在高速公路分隔島中沒人坐得到的草皮上,不如把水省下來用於農業灌溉,這會是一個雙贏的計畫。

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更換草皮的原因:沒水了

科羅拉多州的西部資源倡導組織(Western Resource Advocates,暫譯)成員羅傑(Lindsay Rogers)說,在科羅拉多州市鎮們使用的水資源中,有50%是被用於戶外,當中好一部分都是用於替草皮澆水。同組織的水政策分析師柏格倫(John Berggren)也補充,科羅拉多州已經沒有多餘的水資源了,水費的價格也不斷上漲,因此接下來就要看政府怎麼好好利用這些僅剩的水資源。

這些大量耗水的草皮主要由草地早熟禾(Poa pratensis)組成,而且不只是它,居民們種在草皮周遭、公司大樓、公寓前的各種植物,也同樣相當耗水。州眾議員凱特琳表示,這項計畫不會強制要求居民將原本的草皮換成抗旱植物,州議會同意將決定權下放給各地方政府自行評估。

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鼓勵民眾多多參與草皮換現金計畫

目前,科羅拉多州已經有約19個城市、公用事業單位和給水區已經在進行草皮換現金計畫了。本次的法案將為這些現有的項目提供更多資金,增加民眾換草皮的意願,這項法案還會幫助那些住在計畫地區以外的人,讓他們直接向州政府申請資金。

科羅拉多州的草皮已經不合時宜

西部資源倡導組織的分析師柏格倫表示,也許科羅拉多州會有這麼多草皮,是因為人們從水資源豐沛的美東搬來時,也把同樣的審美觀一併帶來科羅拉多州,「人們想要公園和很大的草皮」。

十幾年前,美西曾有足夠的水資源可以持續供應這些草皮生長,但隨著時間推移,氣候專家和水資源專家發現科羅拉多河(Colorado River)被過度使用,以致於水資源越來越稀缺。直到2002年,一場大旱災發生了,而隨著氣候變遷和人類爆炸性的發展至今,情況可能只會愈來愈糟。

類似計畫以後可能會增加

為了施行這項計畫,州政府將撥款400萬美元(折台幣約1億1,451萬元)資助參與計畫的市政府、企業和個人。科羅拉多州政府將在兩年後重新審視這項計畫,根據成效和民眾的意願決定是否繼續實施。

水資源專家表示,現代的水資源越來越有限了,西部各州正在遍尋保護水資源的方法,因此這類更換草皮計畫的數量,日後可能只增不減。

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