處理福島核災重要進展:找到疑似熔化的燃料碎片

by:泥仔
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東京電力公司宣布他們「極有可能」發現了福島第一核電廠 3號機在爐心熔毀後遺留的燃料碎片,這將為日本在清理境內最嚴重核災事故的過程中立下重要的里程碑。

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2011年 3月12日,工作人員穿好防護衣,準備處理福島核電廠危機。

路透社

世界上第二件最嚴重的核災

2011年 3月11日,日本東部發生的 311大地震導致福島縣發生繼烏克蘭車諾比事件後,最嚴重的核災事故。基於安全考量,超過 20萬人被迫撤離他們的家園,一直到現在,福島核災帶來的環境汙染也是一大難題。

三個反應爐心都熔毀了

根據《日本時報》、《維基百科》的資料,當年的核災始於地震、海嘯導致福島第一核電的 1、2、3反應爐內的燃料棒因為過熱熔化,熔透了限制核反應的反應爐壓力槽(壓力容器),也穿透了更外層的核反應爐安全殼(圍阻體),最終造成了不可逆的災害。

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在福島核災之後,許多人也會定期在 3月11日上街表達反核的想法。圖為今年3月的抗議畫面。

路透社

要把熔化的東西通通撈出來

自從福島核災發生後,把因為過熱融化所產生的「爐心熔融物」(corium,為燃料和反應器組件的熔融混合物)撈出來就是當務之急。

想清除得先掌握本體資訊

想要把「爐心熔融物」找出來,就得先找到並分析「爐心熔融物」的成分、放射物組成等情況,因為只有這樣,才能讓核能工程師、科學家評估後設計出具體的清除計畫。東京電力公司(TEPCH)也為此和東芝企業(Toshiba Corp.)、政府支持的國際核退研究所(International Research Institute for Nuclear Decommissioning)一同合作。

影片中可以看到探測機這次發現的物體。這些機械在尋找「爐心熔融物」中扮演了重要的角色。

極有可能是「爐心熔融物」

上周五(21),東京電力公司召開記者會,表示他們首次在壓力槽的水下 6公尺處,發現了以熔岩型態聚集在支撐壓力槽底下的物體,並相信這些物體「高度可能」就是「爐心熔融物」。

完全清除得花上數十年

東京電力公司的發言人木元崇宏表示,他們需要在今年夏天針對清理「爐心熔融物」擬定明確計畫,並在 2021年開始作業,因此發現並分析「爐心熔融物」是當前最重要的一件事。

然而,不論他們如何盡快進行,根據經濟產業省的估計,他們至少需要花上 8兆日幣(折台幣約 2兆元)、 40年的時間才能把「爐心熔融物」完全清除。

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今年 3月,學童依照指示進行地震防災演習。

路透社

缺乏相關技術  以前要紀錄不容易

由於福島核災對日本來說是前所未見的事故,因此日本政府其實缺乏調查反應爐的技術,過去送入核電廠的探查機具也因為不敵高輻射而受損。

這次小探測機「翻車魚」成功紀錄下「爐心熔融物」的錄像,不僅為清除該物體提供重要線索,也意味著東京電力公司已經具備了探查高輻射環境的技術。

只有麵包點大的探測機

這台小探測機其實只有一小片麵包大,並配有五個螺旋槳、兩個可以 180度旋轉的攝相機、輻射劑量計,由四人工作團隊一同控制。接下來東京電力公司也要挑戰讓「翻車魚」可以下潛到比 6公尺更深的高輻射地區。

上線時間:2017/07/24
增修時間:2017/07/25  修正內文