印度農夫自殺頻傳 全球暖化也推了一把

by:泥仔
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這三十年來,印度許多農夫因為收成不佳,最終選擇走向自殺。最近的研究相信,全球暖化也為部分自殺的農民推了一把。

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坦米爾納德邦(Tamil Nadu)的農夫手上拿著其他坦米爾族農夫的頭骨。他們指出,這些農夫是在跟聯邦政府爭取抗旱改革政策時自殺。

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就算還完錢  也沒辦法繼續務農

今年 2月,羅達克什曼(Rani Radhakrishnan)的丈夫因為還不出 8萬盧比(折台幣約 3萬7,000元)的借貸,選擇在銀行前吞農藥自盡,她們雖然陸續把這筆錢還清,但羅達克什曼的丈夫已經回不來了,羅達克什曼也提到,在長年乾旱的情況下,她們家已經沒辦法繼續務農。

超過 30萬名農夫自殺

類似的事情絕對不是個案,甚至只是冰山一角。自從 1995年來,印度已經有超過 30萬名農夫自殺,雖然根據印度農務部門統計,去年的自殺人數已經有所下降,但有些邦的情況並沒有改善。

2015年 4月,一名男子在樹上上吊,抗議政府土地改革讓他活不下去。

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每上升 1度  就跟 67筆自殺案有關

最近,一份來自加州大學柏克萊分校的研究指出,有鑑於印度農業發展高度受到氣候左右,導致全球暖化帶來的氣候變遷,也跟這些自殺的農夫脫不了關係。在栽培季節平均每上升攝氏 1度,就跟 67筆自殺案有關。

近六萬人受到氣候變遷影響

該研究分析了從 1967年到 2013年的自殺人數,並和印度 32邦的溫度變化、作物產量進行比較,推估在過去 30年來,大約有 5萬9,300名農夫受到全球暖化影響而自殺。

此外,研究也發現,如果溫度是在栽培季以外的時間上升,那麼自殺率和溫度之間就沒有顯著影響,而且只要降雨量上升 1公分,平均自殺率就會降低 7%。

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2017年 4月,印度南部坦米爾納德邦(Tamil Nadu)的農人將半邊的頭髮和鬍鬚剃掉,向當局抗議旱災讓他們農作歉收,生活無以為繼,希望當局可以推出援助方案,讓他們不用再看天吃飯。

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得到的自殺統計不精確

負責這份研究的卡爾頓(Tamma Carleton)承認,一直到 1995年以前,印度官方都沒有把「農夫自殺」當作一個獨立的類別,而且直到 2014年之前,政府都把自殺歸類為「犯罪」,所以可能有人不願如實呈報家中有人自殺的情況,進而導致農夫自殺人數的統計不盡完善。

不過面對這樣的限制,卡爾頓強調,這份研究的核心發現並不會因此被推翻。

研究者:這是正在面臨的問題

「我們可能沒辦法阻止世界繼續變暖,但這不代表我們不能為自殺的情況作點什麼,」卡爾頓說:「...這不是下一代會面臨的問題,這是我們現在正在面臨的問題。」

自殺人數會伴隨溫度上升

卡爾頓也指出,印度農夫大多還是看天吃飯,很少會配合氣候變遷來調整務農方式,因此只要發生旱災、熱浪等各式各樣的氣候,對他們來說就是非常嚴重的打擊。

她說:「到 2050年的時候,印度的平均溫度預期會再上升 3度。如果沒有對此進行調適的話,我的研究顯示自殺人數將會伴隨溫度而上升。」

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一名農夫拿著水泵浦在農田內行走。印度農夫向銀行借貸購買種子、機具,卻因為作物收成不佳而沒辦法還債。

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氣候變遷只是部分原因

除了氣候影響,印度政府徵地、無力償還銀行借貸、死後有政府的補償金、沒有社群支持等等,也是讓印度農夫選擇走上絕路的原因,許多印度農夫也持續上街抗議,希望政府能改善農作物的收成價格或水利灌溉系統,並免除更多的農業貸款。

提供保險補償很重要

對於這樣的狀況,從 1960年代就在印度推動綠色革命的斯瓦米納坦(M.S. Swaminathan)相信,提供農作物保險,並在這些作物因為氣候影響收成時適時給予補償,將能夠有效避免一些絕望的農夫走向自殺。

印度政府也有動作

印度政府現在也確實推出價值 10億英鎊(折台幣約 390億元)的保險計畫,用來保護農作物收成不佳的情況。在政治利益交換下,馬哈拉施特拉邦(Maharashtra)、旁遮普邦(Punjab)、北方邦(Uttar Pradesh)也通過了豁免農業貸款的法案,希望可以滿足農業部門的需求。