印度農夫自殺頻傳 全球暖化也推了一把

by:泥仔
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這三十年來,印度許多農夫因為收成不佳,最終選擇走向自殺。最近的研究相信,全球暖化也為部分自殺的農民推了一把。

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坦米爾納德邦(Tamil Nadu)的農夫手上拿著其他坦米爾族農夫的頭骨。他們指出,這些農夫是在跟聯邦政府爭取抗旱改革政策時自殺。

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就算還完錢  也沒辦法繼續務農

今年 2月,羅達克什曼(Rani Radhakrishnan)的丈夫因為還不出 8萬盧比(折台幣約 3萬7,000元)的借貸,選擇在銀行前吞農藥自盡,她們雖然陸續把這筆錢還清,但羅達克什曼的丈夫已經回不來了,羅達克什曼也提到,在長年乾旱的情況下,她們家已經沒辦法繼續務農。

超過 30萬名農夫自殺

類似的事情絕對不是個案,甚至只是冰山一角。自從 1995年來,印度已經有超過 30萬名農夫自殺,雖然根據印度農務部門統計,去年的自殺人數已經有所下降,但有些邦的情況並沒有改善。

2015年 4月,一名男子在樹上上吊,抗議政府土地改革讓他活不下去。

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每上升 1度  就跟 67筆自殺案有關

最近,一份來自加州大學柏克萊分校的研究指出,有鑑於印度農業發展高度受到氣候左右,導致全球暖化帶來的氣候變遷,也跟這些自殺的農夫脫不了關係。在栽培季節平均每上升攝氏 1度,就跟 67筆自殺案有關。

近六萬人受到氣候變遷影響

該研究分析了從 1967年到 2013年的自殺人數,並和印度 32邦的溫度變化、作物產量進行比較,推估在過去 30年來,大約有 5萬9,300名農夫受到全球暖化影響而自殺。

此外,研究也發現,如果溫度是在栽培季以外的時間上升,那麼自殺率和溫度之間就沒有顯著影響,而且只要降雨量上升 1公分,平均自殺率就會降低 7%。

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2017年 4月,印度南部坦米爾納德邦(Tamil Nadu)的農人將半邊的頭髮和鬍鬚剃掉,向當局抗議旱災讓他們農作歉收,生活無以為繼,希望當局可以推出援助方案,讓他們不用再看天吃飯。

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得到的自殺統計不精確

負責這份研究的卡爾頓(Tamma Carleton)承認,一直到 1995年以前,印度官方都沒有把「農夫自殺」當作一個獨立的類別,而且直到 2014年之前,政府都把自殺歸類為「犯罪」,所以可能有人不願如實呈報家中有人自殺的情況,進而導致農夫自殺人數的統計不盡完善。

不過面對這樣的限制,卡爾頓強調,這份研究的核心發現並不會因此被推翻。

研究者:這是正在面臨的問題

「我們可能沒辦法阻止世界繼續變暖,但這不代表我們不能為自殺的情況作點什麼,」卡爾頓說:「...這不是下一代會面臨的問題,這是我們現在正在面臨的問題。」

自殺人數會伴隨溫度上升

卡爾頓也指出,印度農夫大多還是看天吃飯,很少會配合氣候變遷來調整務農方式,因此只要發生旱災、熱浪等各式各樣的氣候,對他們來說就是非常嚴重的打擊。

她說:「到 2050年的時候,印度的平均溫度預期會再上升 3度。如果沒有對此進行調適的話,我的研究顯示自殺人數將會伴隨溫度而上升。」

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一名農夫拿著水泵浦在農田內行走。印度農夫向銀行借貸購買種子、機具,卻因為作物收成不佳而沒辦法還債。

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氣候變遷只是部分原因

除了氣候影響,印度政府徵地、無力償還銀行借貸、死後有政府的補償金、沒有社群支持等等,也是讓印度農夫選擇走上絕路的原因,許多印度農夫也持續上街抗議,希望政府能改善農作物的收成價格或水利灌溉系統,並免除更多的農業貸款。

提供保險補償很重要

對於這樣的狀況,從 1960年代就在印度推動綠色革命的斯瓦米納坦(M.S. Swaminathan)相信,提供農作物保險,並在這些作物因為氣候影響收成時適時給予補償,將能夠有效避免一些絕望的農夫走向自殺。

印度政府也有動作

印度政府現在也確實推出價值 10億英鎊(折台幣約 390億元)的保險計畫,用來保護農作物收成不佳的情況。在政治利益交換下,馬哈拉施特拉邦(Maharashtra)、旁遮普邦(Punjab)、北方邦(Uttar Pradesh)也通過了豁免農業貸款的法案,希望可以滿足農業部門的需求。


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參考資料:
01 60,000 suicides in India linked to climate change
02 Farmer suicides rise in India as climate warms, study shows
03 Suicides of nearly 60,000 Indian farmers linked to climate change, study claims