在腐肉禁令下 會避開葡萄牙生活的禿鷹們

by:泥仔
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國與國之間的邊境可說是人工劃定的界線,對動物來說,牠們從來沒有「出入境」、「辦簽證」的需求,也不會在意自己究竟來到哪一個國家。但是一份研究發現,生活在西班牙—葡萄牙一帶的禿鷹卻有著「避開葡萄牙生活」的習性。

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圖(a)是西域兀鷲的移動情況,圖(b)則是禿鷲的移動情況。可以看到這兩者幾乎都傾向待在西班牙境內。

Photo: ENEKO ARRONDO ET AL

從71隻禿鷹來解惑

一個來自葡萄牙、西班牙的研究團隊使用了GPS追蹤的方式,針對 60隻西域兀鷲(Gyps fulvus)、11隻禿鷲(Aegypius monachus)進行長達 2-3年的調查(後面統稱禿鷹)。

很明顯地不喜歡葡萄牙

研究結果發現在整個觀察期間,也只有 13隻禿鷹曾飛越邊境進入葡萄牙。更進一步來說,不論是哪一種禿鷹,儘管牠們會飛行上百公里的距離找食物,卻很明顯地會避免飛入葡萄牙領土、只待在西班牙。

這裡有吃的嗎?

當然,禿鷹並不知道是在葡萄牙還是西班牙,而是基於一個很務實的理由來決定移動範圍:有沒有食物可以吃。

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對動物來說,西班牙和葡萄牙之間的邊境大概沒有什麼意義,但是研究中的禿鷹卻意外會照著兩國的邊界移動。圖為一隻待在西班牙動物園的西域兀鷲。

Photo: Carlos Delgado

起因在猖獗的狂牛症

從 2001年開始,歐盟為了控制狂牛症問題,要求歐盟國的農家只要在動物死掉後,就必須立刻把牠們焚燬、埋葬。一直到 2011年,西班牙趁著歐盟改變有關規範的時機,改為讓地區議會自行決定能不能讓腐肉留在開放空間。

逐腐肉而居的禿鷹

從那之後,有些科學家就注意到葡萄牙的禿鷹數量有了「急遽下降」。而現在的研究相信,這樣的轉變和氣候、地形沒有關連,而是跟有沒有腐肉可以吃有關。

帶來了負面衝擊

參與這次研究的安諾多(Eneko Arrondo)便認為,歐盟當年的政策「替環境帶來了非常負面的衝擊」,因為這讓葡萄牙原生的禿鷹數量瀕臨滅絕。

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2017年 6月的葡萄牙,一名消防隊員看著眼前的熊熊大火。一名葡萄牙鳥類學會的成員相信,這場大火對禿鷹的棲地造成嚴重影響。

路透社

葡萄牙的禿鷹付出了代價

沒有參與研究、來自西班牙鳥類學會(Spanish Ornithological Society)的勒佩茲(Nicolas Lopez)也贊同該研究團隊的看法,指出「伊比利半島上自相矛盾的法規,讓瀕危物種因此付出代價」。

主動提供腐肉看看?

對於這份研究,葡萄牙鳥類學會成員帝歐多西歐(Joaquim Teodósio)則表示,他正在和獸醫和林業有關的部門合作,看能不能在葡萄牙境內擁有最多禿鷹的地區,設立一個能讓農家堆放腐肉的封閉區,希望可以藉此改變現狀。


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參考資料:
01 Vultures avoid Portugal because of carrion ban
02 Smart vultures never, ever cross the Spain-Portugal border. Why?