這不是面積有點大的胎記 而是我的雙胞胎

by:時時
24229

近日,一名美國藝人表示,她身上有一半的膚色和其他部分不一樣,其實這不是她的胎記,而是她的「雙胞胎」。

post title

美國藝人慕妮的身上有兩種膚色,左半邊的她膚色明顯比較深。其實這並不是胎記,而是她的「雙胞胎」。

Photo: Taylor Muhl

看起來是一個人  其實是兩個人

我們都知道,每一個人身上都帶著獨一無二的DNA序列,除非你有一個同卵雙生的兄弟姊妹,不然在這個世界上找不到第二個和你有著相同DNA序列的人。

但是,如果今天把這個問句反過來問的話,有沒有可能在一個人身上找到兩套完全不同的DNA序列呢?

答案是有的,美國加州的歌手兼模特兒慕妮(Taylor Muhl),前陣子就在自己的部落格上表示,大家看到的她不是只有一個人,而是她和她的雙胞胎兩個人。

「我是我自己的雙胞胎」

慕妮在部落格上說,「我是我自己的雙胞胎」(I Am My Own Twin),這種現象叫做「嵌合體」(Chimerism),是一種相當罕見的基因狀態。

她解釋道,她和她的雙胞胎兄弟姊妹還在媽媽子宮裡的時候,她們融合成一個胚胎,所以我們看到的慕妮身上其實帶著兩個人份的DNA序列。

慕妮接受電視節目的採訪,訴說自己找到「異卵雙胞胎」的故事,她也在節目中解釋何謂嵌合體。

兩個胚胎融合後  發育成一個人

紐約大學朗格尼臨床遺傳服務處(NYU Langone’s Clinical Genetic Services)主任帕帕斯(John Pappas)表示,嵌合體就是一個擁有兩組不同基因組態的個體:當異卵雙胞胎在母體子宮時,兩個胚胎融合成一個團體,最後,這個胚胎團體一起發育成一個人。

他強調,如果是同卵雙胞胎的細胞融合的情況,並不能稱為嵌合體,原因是同卵雙胞胎的DNA型態相同。

越早融合  越有機會活下

帕帕斯進一步解釋道,這種情況只會發生在胚胎發育的早期,通常是受孕後的前幾天,兩個胚胎都還是一團細胞(cell mass)的時候。

帕帕斯表示,如果兩個胚胎細胞越早融合在一起,就有機會從兩個胚胎細胞當中各獲得一半的基因表徵,發育成兩種DNA組態各半的個體。

他也指出,如果兩個胚胎細胞越晚才融合在一起,胚胎的存活率會比較低,而且會有一方的DNA比較強勢,另一方的表徵比較少,像是被「吸收」一樣形成畸胎瘤(teratoma)。畸胎瘤是一種囊腫(cyst)或腫塊(tumor),有可能是良性也有可能是惡性的腫瘤。

post title

慕妮在發現自己是個嵌合體之後,很常在鏡頭前展現自己的「雙胞胎」,讓更多人知道嵌合體是什麼。

Photo: Taylor Muhl

免疫系統和循環系統各有兩套

回到慕妮的例子,她因為免疫系統出了問題,到醫院檢查之後才發現身上居然有兩套免疫系統和兩套循環系統。她一直到這個時候,才知道知道原來自己還有一個雙胞胎兄弟姊妹。

雙胞胎讓免疫出了問題

慕妮在部落格中解釋到,因為體內有兩套DNA的關係,所以她一直以來對於食物、藥物、保健食品、珠寶或蟲咬都很敏感,非常容易過敏。

原因正是因為她的身體誤將這位「雙胞胎」的DNA視為外來分子,慕妮的免疫系統長期處在體內有外來物質的狀態下,弱化了她的免疫系統,因而患有自體免疫問題(autoimmune),也造成了健康上的危害。

原來這不是胎記

慕妮表示,她最特別的地方在於膚色:她身上有兩種不同的色素沉澱,這讓她的身體左半邊有著不同的膚色,就是那位「雙胞胎」的膚色。以前她一直以為這只是一個面積有點大的胎記而已。

慕妮也因為因為這位「雙胞胎」的關係,她在身體左半邊的所有東西都比右半邊來得要大,她在左半邊的嘴巴還有一顆雙齒。

上圖的貓在左、右半邊分別是不同的顏色,牠也是一個嵌合體。

一場腎臟移植手術  意外發現秘密

當然,慕妮的例子不是個案。在 2002年,一名美國婦女基岡(Karen Keegan)需要進行腎臟移植手術,所以她和他們家人一起進行器官配對,來尋找有沒有適合捐腎的人。但結果卻意外發現,從DNA來看,基岡不可能是她的小孩們的親生母親。

最後,醫生發現基岡正是一個嵌合體,基岡的血球細胞的DNA和身體其他組織的DNA不同,所以才會發生抽血驗DNA時,基岡和她的小孩們的DNA不合的狀況。

不經過檢測  很難發現

2009年的一份論文指出,沒有經過特定的生物醫學測試(例如:基因檢測)的話,醫生很難辨別出病患是否為嵌合體。但該份報告也補充,還是有可能透過別的方式發現嵌合體的跡象,像是有些嵌合體病患會測出兩種不同的血型,或像慕妮的例子一樣,在身體上會有不勻稱的膚色。

post title

雖然自然界中,嵌合體的例子相當罕見,但「微嵌合體」的現象,可能就在你我身邊──絕大多數的女性,在懷孕時都有可能會因為吸收進胎兒的細胞,而形成「微嵌合體」。

Photo: Pan American Health Organizati

骨髓移殖也是嵌合體

其實,嵌合體除了上述這些例子之外,接受骨髓移植的人也算是嵌合體的一種。患者在接受完骨髓移植之後,新造出來的血球細胞DNA型態會和捐贈者一樣,這也是一個人身上有兩種不同DNA型態的「嵌合體」。

媽媽也可能是微嵌合體

2015年還有一項研究發現,幾乎所有的孕婦都會形成「微嵌合體」(microchimerism)的現象:懷孕時,胎兒一部分的細胞透過胎盤擴散到母體體內,再隨著母體的循環系統傳遞到母體身上不同的器官。而且,有其他研究發現進到母體體內的胎兒細胞有可能一輩子存活在體內,直到死亡。


延伸閱讀:《科學上的重大突破!學者讓胚胎擺脫遺傳性疾病基因
胚胎年齡只比媽媽小一歲 美國夫婦順利產下試管嬰兒
美研究:幾月生就得什麼病

參考資料:
01 This Woman Learned Her Birthmark Is A Sign She Fused With Her Twin In Utero
02 3 Human Chimeras That Already Exist
03 This Woman Is Her Own Twin: What Is Chimerism?
04 Some People Are Their Own Identical Twins, And The Science Behind That Is Fascinating
05 Chimerism: You Can Be Your Own Twin
06 It's possible for one person to have two different sets of DNA — here's how it happens