「你的身分就是我的身分」美國男子借用雙胞胎身分盜領退伍軍人福利

美國一名64歲男子,「借」用了雙胞胎的身分領取退伍軍人福利,因此獲得數萬美元。

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長得一樣 也可以借用一下?

上周二(26),美國佛羅里達州(Florida)64歲的鮑恩(Wayne Bowen)被傑克遜聯邦法院(Jacksonville federal court)判處兩年監禁,還得支付6萬3,773美元(折台幣約187萬7,445元),因為他利用了雙胞胎兄弟的身分,獲取數萬美元的退伍軍人福利。

你的福利不用白不用

檢察官表示,鮑恩承認他多年以來一直使用雙胞胎兄弟的身分,還利用他的身分獲得了一張佛羅里達州的身分證。一開始,鮑恩說他們兩兄弟都曾在美國軍隊服役過,並光榮退役,但後來承認這些都是謊言。

根據調查,鮑恩從美國退伍軍人事務部那兒領取了3萬2,434美元(折台幣約95萬4,850元)的醫療服務,在美國住房及城市發展部拿到1萬8,905美元(折台幣約55萬6,559元)的住房補貼,而在美國農業部(U.S. Department of Agriculture)則獲得1萬2,434美元(折台幣約36萬6,054元)的營養津貼。

一用就上癮

根據刑事程序中,鮑恩與檢察官所達成的認罪協商(plea agreement)寫道,鮑恩在2014年就使用了他疏遠的雙胞胎兄弟的名字、社會安全卡(Social Security card)以及退伍軍人文件(military discharge papers),來申請一項由美國退伍軍人事務部(U.S. Department of Veterans Affairs)和美國住房及城市發展部(U.S. Department of Housing and Urban Development)管理的計畫——為貧困退伍軍人提供的住房補助福利。

雙胞胎兄弟:根本沒申請過

對此,鮑恩的雙胞胎兄弟證實,他沒有申請任何相關的福利,也從未允許鮑恩使用他的名字,而且他根本不住在佛羅里達州,而是住在別的州。

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詐領百萬美元

2020年,也曾經有過詐領退伍軍人福利的案例。

北卡羅萊納州(North Carolina)一名57歲男子庫克(John Paul Cook)承認他以捏造的殘疾名義為由,索取了將近97萬8,138.60美元(折台幣約2,888萬6,682元)的退伍軍人福利。

眼睛惡化?

根據法院的文件上顯示,1985年庫克開始從軍,但在6個月後他就因為在執行任務時意外受傷。庫克對此抱怨道,那次事故讓他眼睛的狀況惡化了。

1987年經過醫療評估後,庫克被列入退休名單中,並開始接受殘疾退伍軍人補助。在接下來的30年內,庫克竟變本加厲,多次謊稱因「嚴重視力障礙」而導致視力損傷加重和失業,他獲取的殘疾補助金不斷地增加。

2005年時庫克被美國退伍軍人事務部宣布成為法定盲人,開始按照最高比率領取殘疾福利金。

無障礙盲人

但是,這位號稱是盲人的男子,卻有辦法多次更新他的駕照,並購買了30輛車,甚至擔任童子軍的射箭以及BB槍教練。

最終,在2017年一位匿名檢舉者的提醒下,美國退伍軍人事務部發現了庫克這一系列的計畫。庫克被判處最高10年的監禁及25萬美元(折台幣約738萬3,075元)的罰款,並沒收他不法獲得的97萬8,138.60美元。

詐欺案件影響軍人

美國退伍軍人事務部發言人威廉姆斯(Joe Williams)表示,他們非常認真對待這些詐欺案件,因為它們最終會影響到那些為國家無私奉獻、犧牲的軍人。

威廉姆斯解釋道:「許多退伍軍人事務部的員工本身就是退伍軍人,所以我們會盡快解決這些跟詐欺有關的既得利益事件。」

此外,他們也正在研究如何「建立未來的分析方法,以檢查異常的情況和處理類似的詐欺案件」。

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