海豚怎麼聊天? 先喊對方的「海豚名」

by:維多魚
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「喂、吃飽沒?」人在聊天的時候會喊喂,或者是叫名字引起對方的注意力。就像人類用名字來彼此呼喚,學者懷疑海豚也能使用特定的哨聲呼喚別隻海豚。

早前的研究發現,海豚很常發出某些特定的口哨聲,在同一個團體行動的海豚甚至可以學習並複製這些特定哨聲。但近來第一次有研究指出,這些特定哨聲很有可能是海豚的名字。BBC 22號報導,聖安德魯大學從事海生哺乳動物研究的傑尼可博士(Vincent Janik)表示,海豚居住在廣闊的海洋,在這樣廣大遼闊的居住環境,讓他們需要一個有效率的方法來保持聯繫,而用名字來呼喚彼此就是他們所發展出的溝通方法。
 

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研究的方法
為了調查,蘇格蘭聖安德魯大學研究團隊追蹤一群野生的瓶鼻海豚(bottlenose dolphin),記錄每隻海豚重覆發出的哨音,然後用水底麥克風播放錄下的哨聲。傑尼可博士說,研究團隊播放的哨聲有三種,第一種是團隊追蹤的瓶鼻海豚群所重複發出的特定哨聲;第二個是該群體較少發出的其他哨聲;最後是另一個海豚群所反覆出現的特定哨聲。

研究結果發現,海豚只有在聽到某個特定哨聲,才會發出口哨聲回應。因此學者推測,這些特定哨聲就像人類的名字一樣,發出哨聲就像是在叫海豚的名字,會讓他們有所回應。

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兩隻瓶鼻海豚寶寶跟著媽媽一起在海裡游泳。

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一隻追逐沙丁魚的海豚身手矯健地跳出了海面。

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在甘迺迪航天中心(Kennedy Space Cente)附近出現的瓶鼻海豚。

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用名字溝通的原因
傑尼可博士推測,海豚擁有這項技能可能是因為海洋的範圍太遼闊,大部分的時候海豚看不到彼此,在海裡也不能像其他的哺乳動物一樣用嗅覺來辨認,再加上海豚不習慣待在一個定點會合聚集,因此海豚發展出一個溝通系統,來幫助他們群聚在一起。

傑尼可博士認為藉由研究不同種動物的溝通技能演化,可以幫助我們更進一步了解人類在交流通訊上是如何發展的。研究論文刊載於美國國家科學院院刊(PNAS),對論文有興趣的網友可以點擊連結進一步閱讀。