抵達澳洲後不見蹤影 在國際賽事期間失蹤的非洲選手

by:泥仔
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對運動選手來說,國際賽事是他們發光發熱的好機會,而對某些人來說,也是逃離母國的好時機。

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圖為今年 4月,在澳洲舉辦的大英國協運動會現場,畫面中正在進行平衡木比賽。

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陸續消失的非洲地區選手

在今年 4月中於澳洲舉辦的大英國協運動會上,當比賽項目進行到舉重時,盧安達代表隊的教練那桑吉瓦(Jean Paul Nsengiyumva)表示自己要去上廁所,接著就沒有回來了。

那桑吉瓦並不是唯一一個,在接下來幾天,兩名獅子山共和國的壁球選手並沒有出現在複賽上。來自喀麥隆的 5名拳擊手、3名舉重選手則陸續失蹤——其人數佔整個代表團的三分之一。還有至少 2名烏干達運動員消失。

這並不是發生神隱之類的靈異事件,事實上,澳洲當局對這樣的情況大概也不陌生。

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在今年的大英國協運動會上,喀麥隆的選手和印度選手正在拳擊場上互相較勁。

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這些運動員的心不在比賽

今年 4月中,澳洲內政事務部(Department of Home Affairs)部長杜登(Peter Dutton)在接受採訪時指出,這些人可能是想利用出國參賽的機會逃跑,藉此尋求在國外安頓的可能。而這些人現在多半躲在雪梨或墨爾本的非裔社群中。

不過杜登當時也指出,這些人的簽證只到 5月15日,如果他們不如期搭機回國,或是主動依規定到有關單位申請庇護的話,屆時這些人只要被逮到,就會被送到拘留所或是被直接遣返。

在簽證截止前壓線出現

移民署的發言人並沒有明確提到總共有多少名運動員失蹤,只表示有 8名來自喀麥隆、2名來自烏干達、1名來自盧安達,還有幾名來自迦納和獅子山共和國的運動員下落不明。

在本周二(15),政府所成立的難民諮詢與服務處(The Refugee Advice and Casework Service, RACS)表示,已經有一些運動員聯絡他們,表示希望可以申請保護簽證(protection visa),而在澳洲內政事務部的評估期間,這些申請者將獲得作為過渡的臨時簽證。

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圖為 2017年於俄國舉行的 2017FIFA洲際國家盃。對一些運動員來說,出國參賽是他們唯一的機會。

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令人失望,但不意外

對於這一切,大英國協運動委員會主席畢提(Peter Beattie)在今年 4月受訪時認為,這些運動員沒按照表定計畫完成比賽真的是一件「令人失望的事情」,但在另一方面,這件事也不怎麼讓人訝異。

「這在每場國際賽事上都會發生,」畢提說:「......不過我知道會有一套準則來處理這些違反簽證規範的人們。」

他們一來比賽就不走了

一如畢提的反應,其實運動員透過國際賽事,作為永久離開母國的機會並不是新鮮事。在 2006年於澳洲舉辦大英國協運動會時,便傳出有 26名運動員停留澳洲到超過簽證允許的時間,或是直接向有關單位申請庇護。

2012年的倫敦奧運上,則傳出有 21名來自非洲地區的運動員消失、申請庇護。

這是唯一的機會

所以他們為什麼要這麼做呢?對有些人來說,他們無非是想要更好、更安穩的生活,或是逃離家鄉正在發生的迫害事件。對他們來說,被選為代表隊成員出國參賽,可能是他們唯一可以在持有效簽證的情況下,安全離開母國的機會。

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在 2016年8月的巴西里約奧運上,澳洲舉重選手里布恩正在進行男子 94公斤級比賽B組比賽。

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那裡的生活不安穩  現在很自由

談起在喀麥隆的生活,在 2006年大英國協運動會逃跑的喀麥隆舉重選手里布恩(Simplice Ribouem)說:「那裡有政治上的紛爭,而各州之間的紛爭會影響到無數人口。然後還有槍擊事件、有人因此被殺。」

「但你在澳洲看不到這一切,(在澳洲)你可以前往任何你想去的地方,並感受到自由。你自由的像隻鳥,甚至連鳥都沒有你來得自由。」

不過他坦承當初逃跑的日子並不好過,不會說英文的他在前 3天都只能靠喝水、睡在板凳過活。

在後續比賽中也有出現

現在里布恩已經是澳洲公民,並在 2010年、2016年的大英國協運動會上代表澳洲拿到了金牌和銀牌,不過他因為膝蓋受傷而沒有參加 2018年的大英國協運動會。

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在 2018年的大英國協運動會開幕式上,喀麥隆的運動代表團穿上傳統服飾向眾人打招呼。他們有三分之一的選手逃跑。

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有兩種條件可以留下來

回到在今年逃走的人們身上。這些人並不會無條件地得到居留權,根據規定,他們必須證明自己基於政治、社會身份、宗教、種族,或民族身份遭到迫害,才可以得到庇護。不過這些人也可能因為在國際賽事上優異的表現,而得到「人才簽證」(special-skills visa)。

如果有人上述兩種資格都不符合,並被認定為經濟移民,他們就會因此被遣返。

原生國家怎麼看?

然而,這些被遣返的人恐怕也不會受到家鄉歡迎。喀麥隆的媒體專員在接受採訪時,便說喀麥隆政府對這些「叛徒」深感失望,他說:「他們就這樣在晚上離開了,當我們一早起來時,他們什麼都沒留下。」

「這真的非常、非常令人失望,也讓喀麥隆非常、非常丟臉。」


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參考資料:
01 Still no sign of missing African Commonwealth Games athletes
02 Missing African athletes who disappeared at Commonwealth Games turn up in Sydney
03 African athletes disappeared at the Commonwealth Games. Now they’ve surfaced to seek asylum.
04 Why some Commonwealth Games athletes overstay their visas
05 Missing Commonwealth Games athletes' visas expire at midnight, Sydney refugee service contacted