數十年捐了1,173次血 澳洲「擁有黃金手臂的男人」退役

by:泥仔
8408

今年 81歲的哈理森在 14歲時發生一場意外,當時他因為陌生人的大量輸血而活了下來。在成年後,他也認為自己應該回饋社會,因此每周就會到捐血中心捐血——數十年下來,他這樣的舉動可說幫助了兩百多萬名嬰兒免於潛在致命疾病的威脅。

post title

圖為今年 81歲的哈理森,他在這些年來已經捐過上千次血。

Photo: Australian Red Cross Blood Ser

因為血型衝突導致的疾病

在 1967年以前,澳洲每年都有數千起孕婦因為死胎,或胎兒一出生即出現腦部損傷。醫生雖然知道這是一種稱為溶血病(hemolytic disease)的潛在致命性疾病,卻一直找不到解方。溶血病是指當母子血型不合,導致孕婦會產生抗體攻擊胎兒身上的「外來」血球,在嚴重時就有可能導致胎兒死亡。而當時的情況是孕婦的Rh血型與胎兒的Rh血型不符,進而導致溶血病出現。

血漿裡的這個抗體很有幫助

一直到 1967年,澳洲紅十字會意外發現長期有在捐血的哈理森(James Harrison)的血液中有種獨特的抗體可以對抗溶血病,而孕婦只要持續注射這個從獨特抗體中製得的「抗體-D」(Anti-D),胎兒就可以在血型與母親不同的情況下存活下來。

「一個革命性的發現」

回憶起這件事,澳洲紅十字會的醫學專家法爾肯米雷(Jemma Falkenmire)說:「澳洲是最早從捐血者的血液中發現這種抗體的國家之一,這在當時真的是具革命性(的發現)。」

post title

在過去,由於母親與胎兒血型不符,可能會導致胎兒死亡、腦部受損等情況。

Photo: maxpixel

擁有該抗體的人不多

由於「抗體-D」只能從血漿中自然製造的抗體製成,因此自從 1960年代的發現後,哈理森便在澳洲紅十字會的「抗體-D計畫」下幫忙,定期進行血漿捐贈。澳洲紅十字會估計國內大約有 17%的澳洲母親需要注射「抗體-D」來保持胎兒健康。官方則相信在澳洲所有的捐血者中,只有 160人的血液裡含有這種獨特的抗體。

要人工再現有難度

法爾肯米雷指出,他們雖然可以刺激其他捐血者產生這種抗體,但是整個過程會讓捐血者出現像是流感的反應,而且基於一些複雜的因素,也不是每個人都可以像哈理森一樣自然產生抗體。

也許和14歲的意外有關

至於哈理森並不明白為什麼自己的血漿裡有如此特別的抗體,不過他推測這可能跟他年輕時期被大量輸血有關。

post title

談起捐血,哈理森坦言自己總是不敢正眼看針插入身體的那一刻。

Photo: warrenski

他在當地小有名氣

數十年過去了,澳洲紅十字會在今年 4月底的貼文則指出,哈理森的血液幫助了超過 240萬名嬰兒,就連哈理森的女兒也注射過「抗體-D」。哈理森也因為長年的貢獻得到澳大利亞勳章(Order of Australia),並被當地人暱稱為「那個擁有黃金手臂的男人」。現在澳洲紅十字會也正在進行「罐裝詹姆斯」(James in a Jar)的計畫,希望可以人工合成出那種特殊抗體。

上禮拜是最後一次

不過考量到哈理森年事已高,在上周日(13),基於健康考量,澳洲紅十字會的醫療團隊決定讓哈理森在進行最後一次捐血便到此為止,並在這天替他辦了一場紀念會。

影片中即為哈理森最後一次捐血的情況。有許多人也特地前來參與這一刻。

捐過1,173次的血  大家很感激

那天在會場,可以看到寫有「1」、「1」、「7」、「3」形狀的氣球,代表著哈理森這數十年來的捐血次數,當天也有許多母親、護士等人特別來此感謝他。

「紅十字會和澳洲永遠沒辦法完全表達對哈理森的感激之情,」法爾肯米雷說:「我們以後很難找到一個願意如此奉獻的捐血者了。」

感到遺憾、也為此開心

就連哈理森自己也有些感傷,他稱這是「一個時代的結束」,並說:「這總是有點遺憾,我覺得自己還可以繼續下去。」

對於「拯救數百萬嬰兒」的說法,哈理森則說:「拯救一名嬰兒是好的,但拯救兩百萬名嬰兒實在是很難想像的一件事,不過如果他們是這麼說的話,那大概就是這麼一回事吧。我很高興自己有這麼做。」

哈理森也打趣地說道:「人口數會增加都是我的錯。」


延伸閱讀:《感佩救人精神 中國醫生向11歲男童鞠躬致敬
全球首例的面部移植手術 法國男子得到「第三張臉」
「把資源分配給別人」加拿大近千名醫生連署抗加薪

參考資料:
01 ‘Man With the Golden Arm’ Saved Millions of Australian Babies With His Blood
02 JAMES HARRISON - PIONEER OF AUSTRALIA'S ANTI-D PROGRAM
03 He donated blood every week for 60 years and saved the lives of 2.4 million babies