該選土葬還是火葬?肯亞地方政府這麼看

by:時時
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前陣子,肯亞的地方政府表示,他們建議大家改用火葬代替土葬。但對於當地人來說,選擇火葬並不是一件容易的事。

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圖為 2011年10月,在肯亞首都奈洛比的一輛靈車裡,2004年諾貝爾和平獎得主馬泰裝在一個由風信子、蘆葦和竹編的棺材裡,在棺材上還覆蓋著一面肯亞國旗。

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希望民眾以火葬代替土葬

最近,肯亞奈洛比郡政府(Nairobi County Government)希望大家可以選擇以火葬代替土葬,因為火葬價格低廉又比較不佔空間。

然而,對於當地人來說這不是一件容易的事情,因為土葬和當地的傳統喪禮儀式有密切的關係。

火葬成本很低

奈洛比郡衛生局長馬捷達(Hitan Majevda)表示,一名成年死者火葬的費用只要 1萬3,000肯亞先令(折台幣約 3,866元),未成年死者的火葬費用只需要 6,000肯亞先令(折台幣約 1,784元)。

「當死者還活著的時候,你才不會給他們錢。」

他說:「我們不是要求大家都要火葬,我們只是建議大家怎麼做。我們並沒有強迫任何人要用火葬,因為這是一件非常敏感的事情。我們推薦(火葬)是因為它經濟實惠,(在整個喪禮)不需要花很多錢。你知道我參加過多少人的喪禮?以及在多少場Harambee(編註)包過多少錢嗎?當他們還活著的時候,你才不會給他們錢。」

編註:Harambee是肯亞傳統的社區互助活動,從口耳相傳的私人募款活動,到正式的大型募款、推廣活動都有。這個詞在斯瓦希里語裡意指「團結、齊心協力」,同時也是肯亞的國家格言。

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圖為 2016年10月,一名女性在Harambee開始前和一名男性說話。Harambee集會通常用於募款,希望親友能幫忙資助醫療費、喪禮所需的錢等。

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「我們沒有多餘空間了」

馬捷達也說:「地價很貴,在奈洛比郡也沒有空地了。Lang'ata公共墓園已滿,我們沒有多的空間可以用來埋葬(死者)。所以火葬對我們郡來說是唯一的選擇,因為我們沒有多的空間了。」

「現在你偶爾能在Lang'ata墓園看到的土葬,都是在兩個墳墓之間硬擠出來的空間,不然就是臨時墳墓。一旦那具遺體已經腐化了,你就可以使用那個空間(指臨時墳墓)。」

火葬過程非常簡單  只要送進去再按下按鈕

馬捷達也在聲明中介紹了火葬,他說這整個過程非常簡單,只要把棺材放進郡裡的焚化爐,再按下按鈕即可。

馬捷達強調:「那些想要土葬的人還是可以選擇土葬,不過他們現在有其他的選擇(指火葬)」、「火葬不是一項你必須要遵守的政策,這只是個選項,但我們鼓勵大家這麼做。」

「大家應該要公開討論」

馬捷達也舉了幾個當地名人的例子,告訴大家像上個月已故的前肯亞首富兼總統候選人馬蒂巴(Kenneth Matiba)和 2011年逝世的諾貝爾和平獎得主馬泰(Wangari Maathai)也都是火葬。

他說:「現在不只在肯亞,甚至是在全世界,有很多受人尊敬的人都選擇了火葬,所以我們應該要公開討論這個問題。」

想想那些因親人去世而受到創傷的家庭,他們在埋葬時花了多少錢。他們可以把這筆錢花在其他更值得投資的地方,我個人認為這(土葬)是不必要的開支。

奈洛比郡衛生局長  馬捷達

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圖為 2006年9月,一群修女在奈洛比的康索拉塔教堂(Consolata Shrine church)外等待喪禮進行。

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這是一個「文化和哲學上的問題」

雖然前陣子馬蒂巴過世時選擇了火葬,但肯亞當地的《星報》指出,馬蒂巴老家的人得知他在生前指定要用火葬時非常震驚。

甚至,奈洛比的聖公會(All Saints Cathedral)牧師也發表聲明,認為土葬和火葬的爭議是一個「文化和哲學上的問題」,而不是宗教信仰的問題。

《美聯社》指出,多數肯亞人反對火葬的原因都和文化有關,在撒哈拉沙漠以南的地區人們相當尊重傳統信仰,即便是基督徒或穆斯林也會尊重傳統文化。

保留遺體很重要

對於當地人來說,他們認為死者在來世還需要使用這具身體,所以必須要用土葬的形式盡可能保留下完整遺體。

通常,一場傳統喪禮為期多日,為了要強調死者並沒有真的死亡,喪禮上會邀請賓客喝酒狂歡並備有豐盛的大餐,一直到最後一天才會埋葬死者。

火葬就看不到遺體

像是對於肯亞的基庫尤人(Kikuyu/Gikuyu)來說,如果選擇了火葬,在喪禮期間就只能看到一個密封的骨灰罈但看不到死者的遺體,他們認為這樣已經破壞了傳統的喪禮儀式。

埋葬地點和個人身分地位有關

肯亞鄰國的烏干達馬凱雷雷大學(Makerere University)歷史學教授恩德貝薩(Mwambutsya Ndebesa)便說:「你埋葬的地點取決於你在族譜裡的位置。」他進一步解釋道:「埋葬地點就像是你在現實中的個人以及在部落裡的身分地位。」

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圖為 2011年10月,在奈洛比一群穿著傳統基庫尤服飾的婦女向已故的馬泰致敬。

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火葬還會出現遺產紛爭

火葬在肯亞當地的爭議點,還會出現在遺產紛爭上。為了要分遺產,在死者死後可能會有不少人跳出來表示自己和當事人曾經有過一腿,或自己是對方的小孩,希望能藉此分一杯羹。

這時候,當地的法官可以命令死者遺族挖出土葬遺體驗一下DNA,確認死者是否和當事人有血緣上的關係。然而,如果死者改用火葬的話就無法驗明正身。

談不攏,就火葬

當地的婚姻專家吉格(Joe Kiage)牧師表示,多數肯亞人因火葬而起的糾紛都是家庭因素,他認為當遺族在遺產或埋葬地點談不攏時,一部分的家屬選擇火葬就能終止長期的家族紛爭。

他補充道:「火葬是最後手段,因為這可以終止埋葬地點的爭議,也可以消除驗DNA的可能性。多數因火葬而起的紛爭都和男性有關,很少有女性成為討論的重點,這是因為男性會在婚外有很多的家庭和孩子,但女性不會,才會出現這麼多紛爭。」

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圖為 2011年10月,已故的諾貝爾和平獎得主馬泰前夫麥萬吉·馬泰(Mwangi Maathai)站在殯儀館外。

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不忍心看親友遺體灼傷

當地居民卡格瓦(Elias Kagwa)表示,因為土地糾紛喬不攏的關係,他們家決定要將表弟的遺體火化。然而,大家因為不忍心看到火化讓表弟遺體灼傷,所以大家等到第二天才回到焚化爐撿骨灰。

卡格瓦說:「就我個人而言,當我死後我希望自己的遺體能火化,但我不想看到任何我認識的人火化。」

要想出說服當地人的辦法

一名在烏干達首都坎帕拉(Kampala)經營當地唯一的火葬場的泰勒(Rajni Tailor)認為,火葬爭議是一個要想辦法說服非洲人的問題,他表示自己已經想出一個解決方法──遺體保留一部分骨頭不要完全火化,這樣就只需要一個小一點的墓地。

泰勒也說,地方政府必須要讓民眾知道火葬真的能節省土地,這樣才能說服大家選擇火葬。


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參考資料:
01 Africa slowly turning to cremations, though long taboo
02 Kenya: Nairobi Residents Urged to Consider Cremation as an Option
03 Relatives using cremation to bury dead's secrets
04 Nairobi residents urged to consider cremation as an option