從慈善活動到大災難 為什麼同時釋放150萬顆氣球不是個好主意?

by:泥仔
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在大眾印象中,色彩鮮豔繽紛的氣球總能帶給人喜悅和自由的意象,但對 1986年9月27日的克里夫蘭市民來說,氣球帶來的感受恐怕是另外一回事。

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「同時釋放上百萬顆氣球」的想法雖然浪漫,卻在1986年,替美國地方帶來了意想不到的大麻煩。

美聯社/達志影像

令人疲憊又興奮的計畫

1986年9月27日早晨,在美國俄亥俄州(Ohio)城市克里夫蘭(Cleveland),2,500名志工聚集在下城區忙碌地替氣球充飽氦氣,再讓它飛到事先張好的大網裡,他們雖然很累、手上還纏滿了繃帶,但在接受訪問時都顯得很興奮,因為幾小時後,由他們經手、一共 150萬顆氣球就要同時在空中飛揚了。

慈善計畫  順便破紀錄

「150萬顆氣球飛翔計畫」是由非營利組織「克利夫蘭聯合之路」(The United Way of Cleveland)籌劃,目的是為了創下同時釋放最多氣球到空中的金氏世界紀錄(Guinness World Record)。

由於在活動當天傳出暴風雨來襲的消息,為了避免受到氣候影響,主辦單位便決定在下午 1點50分提早將氣球釋放到空中。

美麗卻短暫的片刻

在氣球被釋放當下,整個城市彷彿被渲染上五顏六色的色彩,特別的畫面也引起了陣陣歡呼,現場也瀰漫著打破世界紀錄的興奮感。

然而,這高昂的情緒很快就變調了。

在釋放氣球的那一刻,大量氣球緩緩攀升到空中,讓現場顯得好不壯觀。

降落地點不如預期

隨著暴風雨來襲,強勁的風雨把氣球吹落回城市裡,導致當地的伯克湖岸機場不得不關閉其中一條跑道 30分鐘,直到他們把地上的氣球全數清除為止。還有一名曾經得獎的馬匹因為被氣球嚇到,而嚴重傷害到自己。當地媒體則報導到,僅有 10%的氣球落在主辦單位預計降落的地點,有 60%的氣球都落在伊利湖(Lake Erie)上。

就像飛在小行星帶

當天最糟糕的,莫過於這些氣球阻礙了海岸警衛的搜索行動。在釋放氣球的前一天(26),兩名漁夫布羅德里克(Raymond Broderick)、蘇爾策(Bernard Sulzer)在出門捕魚後就失蹤了。

結果在 27號的搜索行動中,當海岸警衛隊出動直昇機進行搜索時,大量氣球嚴重干擾飛行員的視線,救援小隊形容他們簡直就像飛行在小行星帶一般。

水面上很難辨別差異

落在水面上的氣球也阻礙了搭船搜索的海岸警衛隊,其中一名成員就解釋道:「(當你在搜索時,)你希望可以看到頭、橘色的救生衣,結果你現在只能看到橘色的氣球。......要區別出什麼是什麼真的很不容易。」

一直到 28號,這兩人的遺體才被沖到岸上。

在影片 2:40-4:30處,可以看到氣球飄散空中、群眾興奮吶喊的畫面;但緊接著影片 4:56開始,就是興奮過後,大量氣球降落在伊利湖的窘境。

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圖中綠框處為釋放氣球的城市克里夫蘭,紅色標記處則為安大略省立隆度公園所在處。

地球圖輯隊

氣球全數消失了?

神奇的是,在 28號,本來漂浮在克里夫蘭湖面的氣球就全數消失了。雖然克里夫蘭居民可說大大鬆了一口氣,但是它們並沒有真的不見,而是跑到了伊利湖的另一端,加拿大安大略省。

不是只有一顆、兩顆

攝影師伍德利夫(Allen Woodliffe)便描述道,當他走在安大略省立隆度公園並發現這一切時,真的覺得很不愉快,他說:「我看到(消氣的)氣球躺在岸上,不是只有一顆兩顆、而是非常多顆。以湖泊東岸來說,平均每 182公尺,就會有 140顆氣球,在南岸則至少有 300顆。」

「這樣換算下來,在隆度公園 14公里左右的湖畔上,至少躺著 1萬-1萬5,000顆氣球。」

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「釋放上百萬顆氣球」的想法,恐怕也是後無來者了。

Photo: Ruud van Eck

變調的慈善活動

總而言之,這場本來是為了基於慈善目的而舉辦的活動,到最後可說完全演變成一片混亂,以及好幾周的清掃作業。「克利夫蘭聯合之路」則與受傷馬匹的主人、死者家屬達成和解,詳細條件並沒有公開。

今天有可能重演嗎?

對於這樣的結果,氣象學家威爾根(Nick Wiltgen)相信類似的情況如果擺在今天或許不會發生。畢竟人們當年只能透過有線電話、業餘的無線電來瞭解氣候情況,但現在人們隨時可以透過手機瞭解天氣的最新動態,自然就能避免因為不瞭解氣候,而貿然釋放氣球導致的問題。

現在已經沒有紀錄了

不過無論如何,現在金氏世界紀錄也已經移除了「同時釋放最多氣球」的紀錄,意味著在未來,大概也不會有人想要再試著打破這項紀錄了。