從慈善活動到大災難 為什麼同時釋放150萬顆氣球不是個好主意?

by:泥仔
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在大眾印象中,色彩鮮豔繽紛的氣球總能帶給人喜悅和自由的意象,但對 1986年9月27日的克里夫蘭市民來說,氣球帶來的感受恐怕是另外一回事。

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2010年,一名攝影師打造了一個迷你版的電影《天外奇蹟》。

Photo: gadgetgirl

令人疲憊又興奮的計畫

1986年9月27日早晨,在美國俄亥俄州(Ohio)城市克里夫蘭(Cleveland),2,500名志工聚集在下城區忙碌地替氣球充飽氦氣,再讓它飛到事先張好的大網裡,他們雖然很累、手上還纏滿了繃帶,但在接受訪問時都顯得很興奮,因為幾小時後,由他們經手、一共 150萬顆氣球就要同時在空中飛揚了。

慈善計畫  順便破紀錄

「150萬顆氣球飛翔計畫」是由非營利組織「克利夫蘭聯合之路」(The United Way of Cleveland)籌劃,目的是為了創下同時釋放最多氣球到空中的金氏世界紀錄(Guinness World Record)。

由於在活動當天傳出暴風雨來襲的消息,為了避免受到氣候影響,主辦單位便決定在下午 1點50分提早將氣球釋放到空中。

美麗卻短暫的片刻

在氣球被釋放當下,整個城市彷彿被渲染上五顏六色的色彩,特別的畫面也引起了陣陣歡呼,現場也瀰漫著打破世界紀錄的興奮感。

然而,這高昂的情緒很快就變調了。

從影片 2:40-4:30的畫面,可以看到當天釋放氣球的情況。

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在當年的報導中,可以看到許多降落在伊利湖的氣球。

Photo: Topic

降落地點不如預期

隨著暴風雨來襲,強勁的風雨把氣球吹落回城市裡,導致當地的伯克湖岸機場不得不關閉其中一條跑道 30分鐘,直到他們把地上的氣球全數清除為止。還有一名曾經得獎的馬匹因為被氣球嚇到,而嚴重傷害到自己。當地媒體則報導到,僅有 10%的氣球落在主辦單位預計降落的地點,有 60%的氣球都落在伊利湖(Lake Erie)上。

就像飛在小行星帶

當天最糟糕的,莫過於這些氣球阻礙了海岸警衛的搜索行動。在釋放氣球的前一天(26),兩名漁夫布羅德里克(Raymond Broderick)、蘇爾策(Bernard Sulzer)在出門捕魚後就失蹤了。

結果在 27號的搜索行動中,當海岸警衛隊出動直昇機進行搜索時,大量氣球嚴重干擾飛行員的視線,救援小隊形容他們簡直就像飛行在小行星帶一般。

水面上很難辨別差異

落在水面上的氣球也阻礙了搭船搜索的海岸警衛隊,其中一名成員就解釋道:「(當你在搜索時,)你希望可以看到頭、橘色的救生衣,結果你現在只能看到橘色的氣球。......要區別出什麼是什麼真的很不容易。」

一直到 28號,這兩人的遺體才被沖到岸上。

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圖中綠框處為釋放氣球的城市克里夫蘭,紅色標記處則為安大略省立隆度公園所在處。

地球圖輯隊

氣球全數消失了?

神奇的是,在 28號,本來漂浮在克里夫蘭湖面的氣球就全數消失了。雖然克里夫蘭居民可說大大鬆了一口氣,但是它們並沒有真的不見,而是跑到了伊利湖的另一端,加拿大安大略省。

不是只有一顆、兩顆

攝影師伍德利夫(Allen Woodliffe)便描述道,當他走在安大略省立隆度公園並發現這一切時,真的覺得很不愉快,他說:「我看到(消氣的)氣球躺在岸上,不是只有一顆兩顆、而是非常多顆。以湖泊東岸來說,平均每 182公尺,就會有 140顆氣球,在南岸則至少有 300顆。」

「這樣換算下來,在隆度公園 14公里左右的湖畔上,至少躺著 1萬-1萬5,000顆氣球。」

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「釋放上百萬顆氣球」的想法,恐怕也是後無來者了。

Photo: Ruud van Eck

變調的慈善活動

總而言之,這場本來是為了基於慈善目的而舉辦的活動,到最後可說完全演變成一片混亂,以及好幾周的清掃作業。「克利夫蘭聯合之路」則與受傷馬匹的主人、死者家屬達成和解,詳細條件並沒有公開。

今天有可能重演嗎?

對於這樣的結果,氣象學家威爾根(Nick Wiltgen)相信類似的情況如果擺在今天或許不會發生。畢竟人們當年只能透過有線電話、業餘的無線電來瞭解氣候情況,但現在人們隨時可以透過手機瞭解天氣的最新動態,自然就能避免因為不瞭解氣候,而貿然釋放氣球導致的問題。

現在已經沒有紀錄了

不過無論如何,現在金氏世界紀錄也已經移除了「同時釋放最多氣球」的紀錄,意味著在未來,大概也不會有人想要再試著打破這項紀錄了。


延伸閱讀:《甚麼都能比 金氏世界紀錄特輯
人腳海上漂流記 加拿大10年來發現13隻

參考資料:
01 Thirty Years Ago, This Balloon Tragedy Threw An Entire City Into Total Chaos
02 This is Why You Should Never Release 1.5 Million Balloons At Once
03 That Time Cleveland Released 1.5 Million Balloons and Chaos Ensued
04 The Balloonfest That Went Horribly Wrong
05 Balloonfest
06 The Day 1.5 Million Balloons Unleashed Total Chaos On Cleveland
07 Balloonfest 1986, the spectacle that became a debacle: Cleveland Remembers