喪禮不帶鮮花帶背包 美國老師的暖心遺願

by:泥仔
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在這場美國老師的喪禮上,人們帶的不是鮮花,而是背包。

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為了紀念美國老師瓦德爾,她的喪禮出現了不太一樣的畫面。

Photo: Dani

臨終前  不太一樣的遺願

今年 6月底,在美國喬治亞州福塞斯縣(Forsyth County),58歲的老師瓦德爾(Tammy Waddell)因為結腸癌過世。在瓦德爾過世前兩周,她向親人表示,自己希望所有來參加葬禮的人可以攜帶裝滿各種學校用品的背包出席她的喪禮,並在最後把這些東西捐給非營利單位「連結計畫」(Project Connect)。

滿足學生需求

「連結計畫」目前和當地的福塞斯中央高中(Forsyth Central High School)合作。每當學期開始前,福塞斯中央高中的老師就會透過「連結計畫」,把這些學校用品轉交給有需求的學生,讓這些學生不會因為缺乏物資而不願意就學。

圖中可以看到被擺在長椅旁的不是鮮花,而是一個個的背包。

喪禮上出現的不是鮮花

因此在瓦德爾的喪禮當天,不太一樣的畫面出現了:妝點在教堂走道的不是花束,而是一個又一個的背包,每個背包裡則裝滿了各種捐贈物資。

「暖心的一刻」

而在另外一張照片中,可以看到約 100名擔任榮譽抬棺人的老師列隊站在教堂外側,而且每個人腳下都擺著一個背包。瓦德爾的堂兄強納森(Dr. Brad Johnson) 紀錄下了這一切,他稱瓦德爾「到最後一刻都是名老師」,並補充這 100名老師最後都帶了一個背包回到課堂上,他說:「一切真的很溫暖人心。」

大家的善心不止步

葬儀社的發言人霍布魯克(Paul Holbrook)在受訪時則說:「那天我們一共收到約 130個塞滿學校物資的背包——每個背包裡頭的東西都足夠一名學生度過下一個學期——而且背包還持續地捐進來。」

在喪禮當天,曾經和瓦德爾共事的老師們也紛紛出席擔任榮譽抬棺人。

瓦德爾的堂兄也指出,許多人來訊表示他們也想要捐贈背包,但是他也呼籲這些人把背包捐給鄰近社區的學校就好。

生前生後  都是如此

瓦德爾的朋友里德(Carla Reid)也指出,那些認識瓦德爾的人,都知道她是如何全心全意地投入教學領域,也指出瓦德爾生前就很常自掏腰包買學校用品給學生。

世界各地的非營利組織動起來

瓦德爾的故事獲得廣傳後,瓦德爾堂兄強納森指出,援助全世界教育單位的非營利組織Tes Resources已經向強納森接洽,表示他們願意捐贈數千項學校用品給福塞斯縣的學生。另一個來自英國的教育單位則表示,他們已經寄了更多背包到福塞斯縣。

她就是這樣的老師,(這一切)也反映了她是個怎麼樣的人。自始至終,她都是一名老師。

瓦德爾堂兄  強納森
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對有些學生來說,購買學校用品並不是件容易的事,這也是瓦德爾留下遺願的原因。

Photo: Morgan

網路上的廣泛迴響

瓦德爾的故事也引起熱烈討論,也有許多人在網路上談起生涯中碰到的老師如何對他們帶來影響,或是討論現行的教育領域真的需要更多資金。

一名Reddit使用者便寫到:「我爸爸已經教書 25年了,我的姐姐則正在高中教書。我可以理解他們希望能讓下一代更好的熱情。我非常尊重老師,你也可以看到瓦德爾的舉止對數百人帶來了正面影響。」

「她所留下的東西將會透過這些學生、她的同事繼續傳承下去。」

自掏腰包的老師不在少數

根據網路媒體NowThis News整理自教育市場協會、全國教育統計中心的資料,美國平均每位老師每年需要花費 500美元(折台幣約 1萬5,000元)在購置教學用品上。而有 95%的老師會在沒有補助的情況下,自掏腰包購買教學用品。


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參考資料:
01 "A teacher to the end" makes final request for her funeral as a way to help students
02 Teacher's final wish granted with backpacks
03 A teacher's dying wish helps hundreds of needy kids with backpacks and school supplies
04 Selfless Georgia teacher’s funeral plea is her lesson in compassion
05 Teacher's Funeral is Filled with Backpacks and Supplies for Children in Need