被「火山彈」砸中 夏威夷觀光船23人受傷

by:泥仔
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岩漿沒入海水所構成的獨特景致,大概是不少人列為「此生必看」的美景之一,不過觀賞活火山的活動背後總有著不低的安全風險。

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在船頂留下的大洞,就是「火山彈」留下來的痕跡。

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變調的觀光行程

本周一(16)早上 6點,隸屬「熔岩海洋之旅」(Lava Ocean Tours)的觀光船來到奇勞亞火山(Kilauea volcano)附近,載著觀光客欣賞岩漿沒入海中的美景時,船身卻意外遭到一顆籃球大小的火山噴發碎屑「火山彈」(volcanic/lava bomb)擊中,造成 23人受傷。

沒有時間反應、沒有空間移動

回憶起那一刻,人在船上的布萊恩(Will Bryan)表示現場一片混亂,他說:「當你看到它(火山彈)襲來的時候,你根本沒有時間做出反應。」

「更糟糕的是你待在一艘小船上,......沒有地方可以走。整艘船大概有 6公尺長,然後每個人都試圖躲進同一個藏身處。現場真的很可怕。」

「有那麼一陣子,一切都很混亂,雖然船長想方設法地想讓大家冷靜下來,但你根本辦不到。」

近期第一起事件

所幸火山彈並沒有影響到船隻引擎。在船隻逕行回到港口後,有 13人被送往醫院治療、另外 10位受到輕傷的人則在當下接受妥善處理。海岸警衛隊發言人樂費瑟爾(Amanda Levasseur)指出,這是近期第一起「岩漿觀賞船」遭到火山碎屑擊中的事件。

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今年 6月,一艘觀光船來到奇勞亞火山岩漿入海口,讓好奇的人們可以一探究竟。

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把鏡頭稍微拉遠一點,可以看到船身的渺小。

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是最活躍的火山之一

位於夏威夷大島的奇勞亞火山是世界上最活躍的活火山之一,在今年 5月,奇勞亞火山才因為持續噴發近一個月,導致約 2,000名居民撤離、至少 47座住家或建築物被毀。

是熱門的觀光景點

不過由於奇勞亞火山是盾形火山,它的熔岩通常是緩慢地從岩漿裂縫中流出,相較起來比較不具威脅性,因此有許多遊客都會造訪此地,「岩漿觀賞船」也是當地行之有年的觀光活動。

已經有數十年歷史的活動

以這次出事的公司「熔岩海洋之旅」為例,這家公司在當地已經經營了至少 20年,在他們的官網上,則可以看到一趟 3小時的岩漿觀光行程要價約 225-250美元(折台幣約 6,750-7,500元)。

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今年 6月,在某艘岩漿觀賞船上,人們正忙著把眼前的景致拍攝下來。

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原則上是300公尺

根據夏威夷政府先前的規範,任何「岩漿觀賞船」都必須和岩漿入海口保持 300公尺以上的距離,然而,如果是獲得特殊許可的商業船、研究船則可以把船開到 50公尺以上的距離,這次發生事件的船隻就擁有此特殊許可。

控船經驗很重要

不過海岸警衛隊發言人繆爾(Sara Muir)指出,其實這種距離掌控非常仰賴船家的判斷力。哥倫比亞大學的火山專家列夫(Einat Lev)則相信,這次是因為岩漿流動的速度比先前還要快一些,才會變相讓船隻離岩漿入海口太近。

不論如何,在發生這起事件後,政府已經宣布所有船隻都必須距離岩漿入海口 300公尺以上,也有官員在考慮是否要再增加觀賞距離。

一切調查當中

儘管在事發隔天(17),公司「熔岩海洋之旅」仍照常營業,也強調他們的生意沒有受到影響,不過夏威夷有關單位已經開始著手調查整起事件,要確認「熔岩海洋之旅」當時確實有行駛在規定的觀賞範圍內。


延伸閱讀:《超過60人死亡、40年來最嚴重 為什麼瓜地馬拉火山爆發如此致命?
為什麼會發生群眾恐慌?我們又該如何自保?

參考資料:
01 Hawaii tour boats return to volcano zone after 'lava bomb'
02 Coast Guard extends safety zone around Hawaii lava flows after 'lava bomb' hits tour boat
03 Kilauea volcano: 'Lava bomb' injures 23 on Hawaii boat
04 Lava Bomb Hits Tourist Boat in Hawaii, Injuring 23