歐洲麻疹大流行 WHO:拜託大家打疫苗

by:徽徽
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今年四月初,日本沖繩爆發麻疹疫情,讓當時前往沖繩的台灣旅客人心惶惶。而在本周一,世界衛生組織公布了歐洲在今年上半年的麻疹病例數,結果發現歐洲罹患麻疹的人數創新高,而這背後的原因和越來越多人沒有接種麻疹疫苗有關......

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一名罹患麻疹的小朋友看向鏡頭。今年上半年,歐洲有超過四萬人感染麻疹,創下近年來病例數創新高。

Photo: Dave Haygarth

麻疹病例數創新高  上半年破四萬人

周一(20),世界衛生組織(World Health Organization,WHO)公布了一份數據,顯示歐洲麻疹病例數創新高,在今年上半年就有超過 4萬1,000人感染麻疹、37人死亡。而去年感染人數是 2萬3,927人,2016年則是 5,273人。專家認為,歐洲麻疹之所以會開始大流行,與越來越多人沒有接種麻疹疫苗有關。

「令人無法接受的悲劇」

WHO歐洲疫苗可預防疾病和免疫規劃技術官員慕斯凱特(Mark Muscat)博士說:「現在麻疹大爆發威脅到孩童和成人的生命,並且將目前為止取得的進展置於危險之中。」

「我們有安全且能有效預防麻疹的疫苗,這是(麻疹病例數增加)一起沒必要和令人無法接受的悲劇。」

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2013年,在英國的一間醫院內,醫護人員正七手八腳地替一名四歲男童注射防麻疹疫苗。

路透社
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感染麻疹會有全身出疹的現象,圖為 2015年在美墨邊界,工作人員將防治麻疹的宣導旗幟釘在牆上。

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麻疹傳染力極強

根據中華民國衛福部疾病管制署的資料,麻疹是傳染力很強的病毒性疾病,可經由空氣、飛沫傳播或接觸病人鼻咽分泌物而感染。在疫苗尚未使用前,超過 99%的人都會被感染,幾乎每個人的一生中都難逃麻疹侵襲。

出現嚴重併發症

麻疹的常見症狀有發燒、出疹、鼻炎、結膜炎、咳嗽,以及發燒 3-4天後口腔內出現斑點(柯式斑點),較嚴重者會併發中耳炎、肺炎或腦炎。

一人要接種兩劑疫苗

為了預防麻疹,在台灣凡是出生滿 12個月,以及滿 5歲到上小學前,民眾都必須各接種一劑「麻疹、腮腺炎、德國麻疹(MMR)混合疫苗」。

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圖為能夠預防麻疹的MMR疫苗。在台灣,凡是出生滿 12個月,以及滿 5歲到上小學前,民眾都得各接種一劑MMR疫苗。

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至少得保證95%民眾免疫

而在歐洲,雖然去年接種兩劑MMR疫苗的孩童人數有上升,但在覆蓋率方面,國家間仍有很明顯的落差。要防止麻疹爆發,至少得確保 95%的人口都對麻疹免疫才行,95%這個標準正是所謂的「群體免疫門檻」。

找出誰沒有接種疫苗

倫敦大學衛生與熱帶醫學院疫苗信心小組副組長帕特森(Pauline Paterson)博士表示:「如果某些地區的疫苗接種覆蓋率低於 95%,麻疹就會開始流行,也有可能大爆發。」

「雖然大部分的人都有接種疫苗,但某些人並沒有。首先,我們得找出容易受到傳染的族群──誰沒有接種疫苗?如果他們的孩子還沒有接種疫苗,為什麼不讓他們接種呢?」

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先前,一篇錯誤論文將MMR疫苗和自閉症連結,導致許多家長不敢讓孩子接種疫苗。

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接種疫苗不會得自閉症

其實,有許多家長拒絕讓孩子接種MMR疫苗,與 1998年醫學期刊《刺胳針》上一篇錯誤論文有關。發表這份論文的是胃腸病學家韋克菲爾德(Andrew Wakefield),當時他在倫敦皇家免費醫院裡執業,他錯誤地將MMR疫苗和自閉症連結在一起,導致許多家長認為讓孩子接種MMR疫苗,可能會讓孩子出現自閉傾向。這份研究隨後被推翻和撤回,作者韋克菲爾德的醫師執照也被吊銷。

仍有許多家長誤信論文

雖然這份錯誤論文已經被撤回,但許多懷疑疫苗的人仍然認為MMR疫苗會讓他們的小孩出現自閉傾向。在歐洲,某些政黨支持家長有權決定孩子要不要接種疫苗。舉例來說,義大利民粹主義政黨「五星運動」(The Five Star movement)就反對開罰不讓小孩接種疫苗的家長。而義大利當局在最近通過了一項新的修正案,暫緩家長在為小孩申請幼稚園時,得提出孩子有接種包含MMR疫苗在內的證據。

不只義大利,法國右翼政黨「民族陣線」(National Rally)也反對政府強制孩子接種疫苗。

不接種疫苗  危及到別人的孩子

義大利米蘭聖拉斐爾大學微生物學和病毒學教授布里奧尼(Roberto Burioni)說:「現在,那些沒有接種疫苗的孩子會危及學校裡那些太小還不到可以接種疫苗年齡的小孩,或是危及到那些因為受免疫抑制疾病所苦,本身無法接種疫苗的孩子。」

出現一例就已經太多了

對此,倫敦大學衛生與熱帶醫學院的帕特森博士表示:「面對接種疫苗就能預防的疾病,出現一例就已經太多了。此外,今年目前為止累積的麻疹病例數太驚人。」

在這部中華民國衛福部疾病管制署推出的影片中,告訴民眾如果要去麻疹流行的地區可以怎麼保護自己。

了解拒絕接種疫苗的原因

儘管麻疹病例數在歐洲大幅增加,但WHO對防治麻疹傳染依舊保有信心,他們也誓言和歐洲國家緊密合作打擊麻疹,像是推廣、增加疫苗接種率、加強監管,並且了解為什麼人們拒絕接種疫苗。

全球最懷疑疫苗安全的區域

帕特森博士說:「2016年,疫苗信心小組發現歐洲是全世界最懷疑疫苗安全的區域。疫苗真的有用,如果想要根除麻疹,我們必須繼續深入了解民眾不接種疫苗的潛在原因,還有拿出有效的證據來介入,好解決這些問題。」


延伸閱讀:《中國爆發假疫苗醜聞 家長:不知道可以相信誰
抵抗黑死病擴散 拒絕逃跑的英國「鼠疫村」

參考資料:
01 Measles cases hit record high in Europe
02 Low MMR uptake blamed for surge in measles cases across Europe
03 Measles cases reach record high in Europe