打造幼托版Airbnb 美國新創公司搭起保母和家長的橋樑

by:時穿
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孩子需要有人帶,公托抽不到又找不到品質好的私托或保母嗎?最近在美國,有新創公司提出要讓托育也來共享經濟一下,立志打造一個幼托版Airbnb平台,來解決找不到品質掛保證的托育問題。

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圖為羅馬尼亞第二大城雅西(Iași)的購物中心,一位媽媽準備要把在草地上爬的寶寶抱起來。

Photo: Jordan Rowland

很難找到人幫忙帶孩子

學齡前的孩子如果家中的大人們都需要外出工作,就勢必需要找專業的托育機構或保母幫忙帶小孩。

然而,現代人的工作性質越來越彈性,工作時間不再僅限於朝九晚五。在這種情況下,一定要準時接送孩子上下學的大型托育機構,就不是家長的好選擇。

如果家長想要找可以配合自己工時的保母或私立托育機構,不但價格不便宜,品質又未必有保障。

想創業又沒錢買房子

另一方面,對於保母或有專業的幼托人員來說,在大型托育機構底下工作薪水太低,他們如果想要從托育機構獨立出來自立門戶,又會受限於資金不足、地價太高、找不到可以負荷得起的空間來創業。

打造幼托版Airbnb

最近在美國舊金山,有一間新創公司Wonderschool便想出一個好方法,他們想要打造一個幼托版的Airbnb,讓家長和保母們都能找到最滿意的解決之道。

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在美國舊金山,當地房價太高很少教師負擔的起,這也會讓想創業的幼托人員難以自立門戶。

Photo: Aaron Burden

年薪從五萬變八萬

鍾小姐(Linda Jung)就是其中一個例子,她現在是和Wonderschool合作的幼托人員。

一年前,鍾小姐本來在舊金山灣區的一間幼兒園工作,年薪大約 5萬美元(折台幣約 153萬3,600元)。現在,她租了一間兩房公寓成立自己的幼兒園,而她的年薪已經逼近 8萬美元(折台幣約 245萬3,800元)了。

薪水全美最高  還是買不起

Wonderschool指出,目前和他們合作的幼托人員平均年薪為 7萬8,000美元(折台幣約 239萬2,500元),但全美的幼托人員平均年收入只有 2萬8,000美元(折台幣約 85萬8,800元),而平均時薪只有 13.95美元(折台幣約 428元)。

在加州舊金山,雖然這裡的教師薪水全美最高,但整個舊金山市內只有不到 1%的房價是當地教師可以負擔得起的。

創業就像嬰兒學步

Wonderschool的鍾小姐也是如此,她希望自己有朝一日能靠著自己的專業,買下一棟房子當作自己的幼兒園。她形容現在的自己就像嬰兒學步一樣才正要開始自己的事業。

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以Wonderschool來說,幼托人員可以在家裡照顧孩子,他們就不用擔心找不到價格負擔不起的空間作為幼兒園。

Photo: Wonderschool

老師專心帶小孩

所以,Wonderschool做了什麼呢?

就像是Airbnb一樣,Wonderschool提供了一個平台讓有專業的幼托人員可以在自家開一間幼兒園,就能省去買不起房子的問題,再由Wonderschool負責幼兒園的後勤管理,讓這些幼托人員只需要在第一線專心帶小孩。

家長也能放心

另一方面,家長們也能夠利用Wonderschool的平台找到品質有保障的幼托人員,家長們也能夠從Wonderschool的平台上得知自己的孩子每天做了哪些事情。

不用面對直升機家長

而Wonderschool作為家長和幼托人員的聯絡窗口,這讓幼托人員不用擔心要面對那些直升機家長,Wonderschool也不是大型托育機構,不需要擔心幼托教師流失的問題。

上表為美國近 30年來的各類型托育服務所佔比例。大型托育中心(淺酒紅色)的佔比在 10年前超越家庭式托育服務(藍色)之後,家庭式托育服務便逐年遞減。

讓選擇更多樣

Wonderschool認為,他們的服務有助於推動更多元的托育選擇:雖然托育中心越來越多,也隱含著家長上下班時間能順道帶孩子上下學,但還是會有家長需要的是小班制、能夠照顧到個別孩子需求的家庭式托育服務。

再者,如果遠離市中心的地區,家庭式的托育機構相對於大型托育中心更符合當地家長的需求。

重心放在大城市

不過,以Wonderschool目前的經營方式來說,他們現在的主力只放在舊金山、洛杉磯、紐約市等大城市,在價格上也只是讓幼托人員能夠獲得較高比例的收入,而家長的經濟負擔並沒有因此減輕。

2013年,美國人口普查局的報告指出,從 1985年到 2011年,一個家庭每周花在照顧小孩的支出比例(酒紅色)上已經增加了 70%,但在這段期間內平均所得(藍色)並沒有增加多少。

美國托育問題很複雜

QUARTZ記者柯瑞恩(Corinne Purtill)和科夫(Dan Kopf)便指出,美國托育問題很複雜,雖然每個家庭花費在孩子身上的支出變多,但有錢人花在孩子身上的錢遠遠多於一般家庭。

此外,美國法規有很多關於家庭式托育的限制,再加上政府提供低收入戶家庭幾乎免費的托育政策,都會讓幼托人員的供給減少。

「養小孩太貴了」

曾有一項調查訪問了 1,858名年齡介在 20-45歲的美國人,已經有孩子、或預計要生孩子的民眾當中,有四分之一的人表示他們希望家庭人數越少越好,最多人的理由都是:「養小孩的費用太貴了。」


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參考資料:
01 Child care is broken. Silicon Valley thinks it can fix that, too
02 San Francisco's housing crisis is so bleak, this startup is reinventing homeschooling so teachers can afford to live where they work
03 Wonderschool Closes $20 Million in Series A Financing to Help Teachers Start High-Quality In-Home Preschools and Daycares